GÅR AV: Chuck Hagel  går av som USAs forsvarminister etter å ha innehatt posten i nesten to år. Foto: AP
GÅR AV: Chuck Hagel  går av som USAs forsvarminister etter å ha innehatt posten i nesten to år. Foto: AP

USAs forsvarsminister går av

USAs forsvarsminister Chuck Hagel (68) går av. President Obama skal ha presset frem oppsigelsen.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

USAs president Barack Obama har godtatt forsvarsminister Chuck Hagels avskjedssøknad.

Hagel går av etter massiv kritikk av pågående militæroperasjoner.

Hagel tok avgjørelsen forrige fredag etter å ha vært i flere møter de to siste ukene, skriver The New York Times.

Ifølge avisens kilder har Obama bedt Hagel om å gå av, og hans fratreden blir sett i sammenheng med et ønske fra Obama-administrasjonen om å dreie forsvarspolitikken mer i retning av bekjempelse av Den islamske staten (IS).

Kilder sier utenriksministeren trer av under press, og at hans fratreden er en «anerkjennelse av at trusselen fra Den islamske staten har behov for annen kompetanse» enn den Hagel har utvist.

En tjenestemann i forsvarsdepartementet sier til Reuters at Hagel vil bli i stillingen til en etterfølger er utnevnt. Det er flere kandidater til stillingen som forsvarsminister.

Blant de aktuelle kandidatene er tidligere viseforsvarsminister Michele Flournoy, senator Jack Reed på Rhode Island og tidligere statssekretær i forsvarsdepartementet Ashton Carter, ifølge The New York Times.

Carter skal også ha vært aktuell for stillingen før Hagel ble utnevnt som Pentagon-sjef i 2013. Barack Obama kunngjorde ministerens fratreden mandag ettermiddag.

Eneste republikaner

Den 68 år gamle forsvarsministeren er det første regjeringsmedlemmet som trekker seg etter at Demokratene mistet kontrollen med begge kamrene i den amerikanske Kongressen tidligere denne måneden.

Hagel er den eneste republikaneren i Obamas innerste krets av sikkerhetsrådgivere.

Republikaneren var skeptisk til Irak-krigen, han har administrert uttrekkingen av styrker fra Afghanistan og forminsket Pentagons budsjett, skriver The New York Times.

Vietnam-veteran

Det var 7. januar 2013 at president Barack Obama kunngjorde at han ønsket Hagel som USAs forsvarsminister i sin annen presidentperiode.

Da Hagel ble utnevnt ble han den første amerikanske forsvarssjef med bakgrunn fra Vietnam-krigen.

– Han forstår at å sende unge amerikanere for å kjempe og blø i skit og gjørme er noe vi kun gjør når det er absolutt nødvendig, sa Obama i anledning utnevnelsen av Hagel.

Representerte Nebraska

Charles Timothy «Chuck» Hagel er tidligere senator av polsk-tysk avstamming fra det republikanske parti.

Han representerte delstaten Nebraska i USAs senatet fra 1997 til 2009. Han ble første gang valgt til senatet i 1996 og gjenvalgt i 2002.

Hagel tok ikke gjenvalg til Senatet i 2008. Chuck Hagel giftet seg med Lilibet Ziller i 1985 og de har to barn sammen.