EN LEGENDE: Viktor Tikhonov er en av de største i ishockeyhistorien. AFP PHOTO/  VLADIMIR BEZZUBOV
EN LEGENDE: Viktor Tikhonov er en av de største i ishockeyhistorien. AFP PHOTO/ VLADIMIR BEZZUBOV

– Han viet sitt liv til ishockeyen

Trenerlegenden Viktor Tikhonov er gått bort.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Viktor Tikhonov er kanskje tidenes største ishockeytrener. Han døde søndag, 84 år gammel.

Han ble innlagt på sykehus med hjerteproblemer mot slutten av oktober, og sovnet inn søndag.

Under hans ledelse vant Sovjetunionen ishockey-VM åtte ganger, og OL ble vunnet tre ganger.

– Hele ishockeyverden har mistet en stor trener. Han var profesjonell i alt han gjorde. Til det siste så viet han sitt liv til ishockeyen. Selv da jeg besøkte ham på sykehuset så diskuterte vi hvordan og hva som må gjøres for å få det russiske landslaget tilbake på topp, forteller presidenten i det russiske ishockeyforbundet, og tidligere stormålvakt, Vladislav Tretjak til R-Sport.

KLM-rekken
Det var han som skapte den legendariske KLM-rekken, med Vladimir Krutov, Igor Larionov og Sergej Makarov, som herjet hockeyverden på 1980- og 90-tallet.

Tikhonov vant det russiske mesterskapet fire ganger som spiller. Han var en tøff back for VVS og Dinamo Moskva.

Men det var som trener han gjorde seg mest bemerket.

I 1973 fikk han sin første jobb som hovedtrener. Da ble han ansatt som trener for Dinamo Riga, og hans fremganger i Latvia ble lagt merke til. 

Fire år senere overtok han som trener for både CSKA Moskva og Sovjetunionen.

– Han fikk panikk
Under Tikhonovs ledelse vant CSKA 13 russiske titler på rad, og han ledet Sovjetunionen til VM-gull i sine to første mesterskap som sjef.

Totalt ble det altså åtte VM-gull, og i OL ble det gull i 1984, 1988 og 1992.

Hans største nedtur var nok OL-sølvet i 1980.

Sovjetunionen hadde lekt med hele ishockeyverden i to år, og var gigantiske favoritter til å ta gullet i Lake Placid.

Men USA slo dem og tok et sensasjonelt OL-gull.

– Tikhonov fikk panikk. Han klarte ikke å kontrollere seg. Det var det det var - panikk, fortalte Sergej Makarov til New York Times.

Diktator
De store suksessene kom etter den gamle sovjetiske oppskriften. Tikhonov er blitt omtalt som en diktator, som styrte troppene sine med jernhånd.

– Da Tikhonov var trener, så bodde spillerne på en treningsleir elleve måneder i året. År etter år. Det var mye ydmykelse og fornærmelser av spillerne, forteller Igor Larionov til Pro Hockey.

Han gjorde alt han kunne for å holde kontroll på spillerne sine. Og da jernteppet falt, ble han paranoid.

Sergej Fjordorov og Aleksander Mogilnij hoppet av og forsvant til USA. Derfor valgte Tikhonov å vrake sine kommende stjerner Pavel Bure, Jevgenij Davydov, Vladimir Konstantinov og Velerij Zelepukin før Canada Cup i 1991. Han fryktet de skulle bli oppdaget av NHL-lag og følge i sine landsmenns fotspor.

Sønn på landslaget
Han ga seg som trener for landslaget i 1994 og for CSKA to år senere. 

Etter at han ble pensjonist har han jobbet aktivt mot russiske myndigheter for å bedre vilkårene for russisk hockey.

Barnebarnet hans ble oppkalt etter ham, og er nå en sentral skikkelse i det russiske landslaget. Han spilte OL på hjemmebane i Sotsji i januar.

Han er for tiden lagkamerat med Patrick Thoresen i SKA St. Petersburg.