OFFENSIVE: Mats Møller Dæhli t.h. og Tarik Elyounoussi på Ullevaal stadion før avreise til Aserbajdsjan. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix
OFFENSIVE: Mats Møller Dæhli t.h. og Tarik Elyounoussi på Ullevaal stadion før avreise til Aserbajdsjan. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix

Dette er spilleren Aserbajdsjan frykter mest

Aserbajdsjans landslagssjef vet hvem Martin Ødegaard er, men mener det er Tarik Elyounoussi som er den største norske trusselen.

BAKU (TV 2): Glem Mats Møller Dæhli og Martin Ødegaard.

Den norske landslagsspilleren aserbajdsjanerne frykter mest er Tarik Elyounoussi.

Det avslørte landslagssjef Mahmud Qurbanov da han avholdt sin pressekonferanse før kampen med tv2.no som eneste skrivende medium til stede.

– Jeg vet at Norge har sterke spillere i hver lagdel, sa Qurbanov på spørsmål fra TV 2 via tolk.

– Vi vet at kapteinen (Per Ciljan Skjelbred journ.anm) er veldig sterk, og at nummer ti (Tarik Elyounoussi journ.anm) er veldig farlig for forsvaret vårt.

PRESSEKONFERANSE: Rauf Alijev (midten til venstre) og Mahmud Qurbanov (midten til høyre) avholdt pressekonferanse på Bakcell Arena dagen før dagen, sammen med representanter fra Det aserbajdsjanske fotballforbundet. FOTO: Sander Englund Smørdal.
PRESSEKONFERANSE: Rauf Alijev (midten til venstre) og Mahmud Qurbanov (midten til høyre) avholdt pressekonferanse på Bakcell Arena dagen før dagen, sammen med representanter fra Det aserbajdsjanske fotballforbundet. FOTO: Sander Englund Smørdal.

Kjenner til Ødegaard

Den tidligere stopperkjempen på det aserbajdsjanske landslaget har tatt over som landslagssjef etter at tyske Berti Vogts måtte forlate stillingen.

Han har vært effektiv i sine første måneder som trenerhøvding.

Qurbanov har kastet ut noen utenlandsproffer som ikke har levert på landslaget i det siste, og erstattet dem med andre som var ute av Vogts’ landslagsloop.

I tillegg har han studert det norske landslaget inngående. Og 15 år gamle Martin Ødegaard er ikke fremmed.

– Ja, han vet jeg godt hvem er. Vi har studert og analysert laget deres. Vi vet deres sterke og svake sider og hvem som er aktuelle for å spille, sier Qurbanov.

Han er glad for særlig et skadefravær.

– Vi vet at noen spillere er ute med skader, og at Joshua King ikke skal spille.

Samlet i ti dager

Aserbajdsjans beste menn har vært samlet i ti dager allerede, og har fått tid og anledning til å jobbe med samspillet og samholdet i laget.

Det hjelper, sier stjernespiss Rauf Alijev. 

– Det er en mye bedre atmomsfære i laget nå. Vi vet at dette er en viktig kamp for oss, og at vi må vinne for å henge med. Vi vil prøve å gjøre fansen fornøyd. Med en lokal trener også, så vil vi ikke skuffe ham eller folket, sier Alijev og får støtte av treneren.

Det til tross for at laget ligger sist i gruppe H med null poeng og 2-10 i målforskjell.

– Jeg tror på våre spillere og at vi får et godt resultat, sier Qurbanov.

Telefonbølle

Per-Mathias Høgmos pressekonferanse ble avbrutt av taletrengte aserbajdsjanere. Heller ikke Mahmud Qurbanov slapp unna bråk og forstyrrelser.

En lokal journalists telefon ringte midt under et svar fra landslagssjefen som ikke lot seg affisere nevneverdig.