ALGEVIRUS: Dette viruset angriper vanligvis alger. Nå har forskere ved Johns Hopkins Medical School og University of Nebraska funnet ut at det kan ramme mennesker - og gjøre oss tregere i hodet. Foto: University of Nebraska
ALGEVIRUS: Dette viruset angriper vanligvis alger. Nå har forskere ved Johns Hopkins Medical School og University of Nebraska funnet ut at det kan ramme mennesker - og gjøre oss tregere i hodet. Foto: University of Nebraska

Pass på! Får du dette viruset, blir du dummere

Forskerne sperret opp øynene da de skjønte hva de hadde funnet.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Et virus som angriper menneskehjernen og som gjør oss dummere har blitt oppdaget av forskere ved de amerikanske universitetene Johns Hopkins Medical School og University of Nebraska.

I en forskningsrapport publisert på Proceedings of the National Academy of Sciences, kan man lese om algeviruset chlorovirus ATCV-1, som de mener gjør mennesker dummere. 

Viruset, som vanligvis angriper grønne alger, påvirker kognitive evner som for eksempel visuell persepsjon og romfølelse.

Forskerne ved de to universitetene kom over viruset ved en tilfeldighet. Meningen var at de skulle forske på halsmikrober. Overraskende nok fant de DNA i halsen til friske mennesker som matchet DNA-et til et virus som vanligvis angriper grønne alger.

90 personer deltok i undersøkelsen, og 40 av dem testet positivt på algeviruset. De som testet positivt på viruset, scoret lavere på blant annet visuell prosessering. Det gikk rett og slett tregere i hodet for de som hadde viruset i kroppen.

Fra ufarlig til farlig?

– Dette er et slående eksempel på at de «ufarlige» mikroorganismene vi bærer i kroppen kan påvirke både atferd og kognitive evner, sier virolog Robert Yolken i rapporten.

Det var Yolken som ledet den opprinnelige forskningen på halsmikrobene. 

Menneskekroppen består av enorme mengder bakterier, virus og sopp, og de fleste av dem er ufarlige. Funnene i denne nye rapporten viser at noen mikrober kan ha skadelig effekt på kognitive funksjoner.