DESINFISERING: En helsearbeider i Texas er smittet med ebola etter å ha deltatt i behandlingen Thomas Eric Duncan, som døde av ebola forrige uke. Her desinfiseres inngangspartiet til helsearbeiderens hus. Foto: Reuters
DESINFISERING: En helsearbeider i Texas er smittet med ebola etter å ha deltatt i behandlingen Thomas Eric Duncan, som døde av ebola forrige uke. Her desinfiseres inngangspartiet til helsearbeiderens hus. Foto: Reuters

WHO-sjefen om ebola: – Verden er dårlig forberedt

Margaret Chan mener ebola-utbruddet i Vest-Afrika er den mest alvorlige akutte helsekatastrofen i moderne tid.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Sjefen i Verdens helseorganisasjon (WHO), Margaret Chan, måtte forholde seg til fugleinfluensaen i 2009 og SARS-utbruddene i 2002 og 2003, men WHO-sjefen er ikke i tvil om alvoret i ebola-utbruddet som herjer Vest-Afrika.

– Jeg har aldri sett en helsesituasjon som så sterkt truer selve overlevelsen til samfunn og regjeringer i allerede veldig fattige land, sa Chan i en uttalelse mandag.

Ifølge New York Times betegner Chan ebola-utbruddet som «en krise for internasjonal fred og sikkerhet.»

WHO-SJEF: WHO-sjef Margaret Chan sier ebolakrisen er en krise for internasjonal fred. Foto: AFP
WHO-SJEF: WHO-sjef Margaret Chan sier ebolakrisen er en krise for internasjonal fred. Foto: AFP

Forskjellsbehandling

Mer enn 4000 mennesker har mistet livet i ebola-utbruddet i Vest-Afrika, ifølge WHO. Chan ville ikke kommentere tallene, siden de fremdeles øker raskt. I stedet trakk hun frem følgene utbruddet kan få, blant annet mer sosial og økonomisk ulikhet.

– De rike får den beste behandlingen, de fattige blir forlatt for å dø, sa Chan, ifølge New York Times.

De første tilfellene av ebola oppsto for rundt 40 år siden, men siden utbruddene har vært avgrenset til fattige afrikanske land har det ikke vært forskernes fokus å utvikle en vaksine.

– Legemiddelindustrien er ikke interessert i å lage vaksiner til land som ikke kan betale, sier Chan.

Global risiko

Men risikoen ved å overse problemene i fattige land er global, påpeker Chan, som går langt i å erkjenne at verden mangler et system for å takle ebola-utbruddet.

– Når et dødelig og fryktet virus setter i gang en spiral som ikke lar seg stanse, da er hele verden i fare, sier hun. 

– Verden er dårlig forberedt på å møte en hvilken som helst alvorlig, vedvarende og truende helsekrise, heter det i uttalelsen.

Lederen for den amerikanske smittevernmyndigheten CDC, Tom Frieden, uttrykte før helgen bekymring for at ebola kan bli vår tids aids-epidemi.

I et møte i Verdensbanken sa han at ebola-epidemien kan stanses, men det krever handling nå. Bare 25 prosent av pengene som verdenssamfunnet har lovet i kampen mot ebola har kommet.