King regjerte da Norge herjet mot Malta

– Når Josh er god, er han fantastisk, sier rekkekamerat Mats Møller Dæhli.

Malta-Norge 0-3

Se alle målene øverst. Video med tillatelse fra MAX.

BERGEN/VALLETTA (TV 2): Bortekampen mot Malta var kampen Norge ifølge forståsegpåerne måtte vinne skal det være håp for landslagssjef Per-Mathias' Høgmos prosjekt fremover.

Det var der Norges beste skulle vise at de kunne spille på den måten Høgmo ønsker.

– Det kjennes veldig godt å vinne kampen. Det er en litt ekkel fotballkamp. Det var en kamp vi hadde mye å tape i. At vi da fremstår såpass solid og vinner med god margin gir oss en bra boost videre, sier Høgmo på pressekonferansen etter kampen.

Det til dels utskjelte A-landslaget ga svar på tiltale, og en kanskje mer enn andre.

Ventet på gjennombruddet

Joshua King sliter benken i Blackburn, men mot Malta levde han opp til etternavnet sitt.

King var rett og slett dominant, og det var ikke for mye da han luntet av med to mål og en målgivende ved siden av navnet sitt et kvarter før slutt.

– Det var veldig gledelig. Vi har ventet på gjennombruddet til Josh. Han var effektiv i dag, sier Høgmo.

Selv takker spissen landslagssjefen for tilliten som spiss.

– Jeg kunne hatt både tre og fire. I tillegg følte jeg at jeg skulle hatt en straffe. Men vi drar herfra med tre mål og tre poeng og er fornøyd med det, sier King til TV 2.

– Jeg har spilt kant i flere år. Når jeg får selvtilliten på topp og Per-Mathias viser at han har lojalitet og tro på meg, så bygger det også selvtillit både for laget og meg selv. Jeg tok med meg det. Nå ser jeg på meg selv som spiss på landslaget og ikke som kant lenger.

Godt samspill

Særlig fant Mats Møller Dæhli tonen med kraftspissen fra Romsås.

– Dette er unge gutter som spiller sammen. For oss er hver kamp viktig for å bygge relasjoner. I dag får vi en annen type kamp enn mot de sterkere nasjonene og da ser vi at fotballklokskapen til våre gutter kommer frem, sier Høgmo til TV 2.

– Vi har snakket mye sammen om hvordan vi skal få det til å fungere. Vi vet det er potensial der, og det syns jeg vi ser i dag. Når Josh er god, så er han fantastisk, sier Møller Dæhli.

Begge to har en bakgrunn i Manchester Uniteds ungdomsakademi. Det kan ha hjulpet samspillet de to i mellom.

– Jeg vet hvordan Mats spiller. Det er gøy å ha gode spillere på laget. Det gjør det mye lettere.

Mange hadde nok ventet at Martin Ødegaard skulle få sjansen med Norge så komfortabelt i ledelsen, men landslagsjef Per-Mathias Høgmo beholdt 15-åringen på benken.

– Martin sin sjanse kommer. Så det er ingen hast. Når du er 15 år så har du i hvert fall 17-18 år foran seg. Det norske folk skal få se Martin Ødegaard, sier Høgmo til TV 2.

Rett i angrep

Mats Møller Dæhli var arkitekten da Norge allerede etter 2,5 minutt kunne tatt ledelsen.

Møller Dæhli tråklet seg gjennom, men 19-åringens gjennombruddspasning ble stoppet av et maltesisk forsvarsbein. Per Ciljan Skjelbred var på pletten og pirket ballen tilbake igjen til Joshua King som var alene på kanten av 16-meteren.

Kings avslutning i lengste hjørnet ble imidlertid stoppet av en Andrew Hogg på hugget.

To kjappe scoringer

De to mest sentrale spillerne i det angrepet var også tungen på vektskålen da Norge tok ledelsen før omgangen var halvspilt.

Martin Linnes brøt Maltas spill med en sklitakling. Møller Dæhli plukket opp ballen og spilte den til Joshua King på kanten.

Han holdt på ballen og dro seg innover i banen. På perfekt tidspunkt spilte han gjennom en fremadstormende Møller Dæhli som iskaldt satte ballen forbi Hogg.

Hans første landslagsmål.

– Det betydde mye for meg, og det er viktig å score tidlig mot Malta så vi slipper å stå og stange mot forsvarsveggen, sier Møller Dæhli til TV 2 etter kampen.

– Jeg har øvd mye på å komme meg inn i boksen og score. Jeg skal ikke bare gå og søke ballen hele tiden.

Bare tre minutter senere var ledelsen doblet av en meget frisk Joshua King. King dro seg forbi en Malta-forsvarer og stormet inn i feltet.

2-0: Joshua King setter inn Norges andre mål mot Malta. FOTO: AFP PHOTO / MATTHEW MIRABELLI
2-0: Joshua King setter inn Norges andre mål mot Malta. FOTO: AFP PHOTO / MATTHEW MIRABELLI

Der vendte han kaldt bort en tilbakestormende forsvarer, og avsluttet godt i lengste hjørnet.

Offside-scoring

Etter halvtimen var det nære 3-0.

Samme King kom i samme posisjon etter halvtimen. Denne gangen spilte han en nydelig tversover til Tarik Elyounoussi som på åpent mål scoret Norges tredje. Trodde han.

Dommerne mente at det var offside, en avgjørelse som utfra TV-kameraene først så tvilsom ut, men sett fra en annen vinkel viste seg å være en korrekt avgjørelse.

King – igjen

Det tredje målet skulle imidlertid ikke la vente lenge på seg etter at kampen ble blåste igang igjen.

Per Ciljan Skjelbred fikk stå helt upresset på høyrekanten, og fra der kunne han prikke inn en umarkert Joshua King.

King i flytsonen hadde ingen intensjoner om å brenne den sjansen og brukte både innsiden og utsiden av hodet da han plasserte den i lengste hjørnet.

Norge var fullstendig dominerende utover i kampen, og reduserte Malta til en kasteball.

De fikk også flere gode muligheter til å øke ledelsen, gjennom Møller Dæhli, Samuelsen og King (selvfølgelig).

Et kvarter før slutt gikk Joshua King av banen, og en avgjort kamp ebbet ut.

Malta hadde nemlig ikke mye å stille opp med.

– (Ørjan) Nyland var på ferie dag han, sier Joshua King.

Vis flere