SAVNET: En soldat ved Massachusetts Air National Guard går forbi en F-15C-maskin ved Barnes Air National Guard Base i Westfield. Den savnede piloten har lang erfaring og var ute på et rutineoppdrag da noe gikk galt onsdag.  (AP Photo/Steven Senne)
SAVNET: En soldat ved Massachusetts Air National Guard går forbi en F-15C-maskin ved Barnes Air National Guard Base i Westfield. Den savnede piloten har lang erfaring og var ute på et rutineoppdrag da noe gikk galt onsdag.  (AP Photo/Steven Senne)

Jagerflypilot sporløst borte etter krasj

Jagerflyet styrtet onsdag, men ingen vet hvor piloten har blitt av.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Vi vil ikke spekulere i hva som har skjedd eller hva som er status til piloten. Vi håper han er OK, og piloten er i våre tanker og bønner, sa oberst James Keefe ved Massachusetts Air National Guard på en pressekonferanse onsdag.

F-15C-maskinen var på vei til New Orleans for vedlikehold da flyveren rapporterte om en nødsituasjon om bord. Kort tid etter ble radiokontakten brutt.

– Bakken ristet

Samtidig, rundt klokken 9 lokal tid, hørte innbyggere ved byen Deerfield i Virginia noen voldsomme smell.

– Det er den høyeste lyden jeg noen gang har hørt, sier 63 år gamle Rebecca Shinaberry til nyhetsbyrået AP.

– Bakken ristet, og fra huset vårt kunne vi se en diger røyksky, forteller hun.

BER FOR FLYGEREN: Oberst James Keefe, sjef for 104. luftving, under onsdagens pressekonferanse. (AP Photo/Steven Senne)
BER FOR FLYGEREN: Oberst James Keefe, sjef for 104. luftving, under onsdagens pressekonferanse. (AP Photo/Steven Senne)

Krasjstedet ligger i et skogsområde i George Washigton National Forest. Ifølge politiet er det et dypt krater og store mengder vrakdeler i området. Men hittil har man ikke funnet piloten.

Håpet er at han skjøt seg ut før flyet gikk i bakken. Alle flyverne ved luftvingen trener på denne typen evakuering to ganger i året. 

Terrenget i området er bratt og ulendt. Flere helikoptre deltok onsdag i søket etter piloten.

40.000 fot

Oberst Keefe sier at flyet var oppe i 40.000 fots høyde, eller rundt 12.200 meter, da piloten slo alarm. 

F-15 er et taktisk jagerfly som kan oppnå en fart på 3000 kilometer i timen. Det amerikanske luftforsvaret disponerer en flåte på nesten 250 F15-maskiner.

Flere slike maskiner har krasjet de senere årene, og i minst ett tilfelle har piloten skutt seg ut og kommet uskadd fra hendelsen, melder AP.