DETALJERT: Utenlandske medier har valgt å gå svært langt i å beskrive detaljene rundt Robin Williams død. Komikeren og skuespilleren tok sitt eget liv mandag.
DETALJERT: Utenlandske medier har valgt å gå svært langt i å beskrive detaljene rundt Robin Williams død. Komikeren og skuespilleren tok sitt eget liv mandag.

– Urovekkende å se hvor detaljert selvmordet omtales

Lederen av Norsk Presseforbund synes det er forferdelig å se utenlandske mediers grafsing i detaljene rundt Robin Williams død.  

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Dette er i beste fall ubetenksomt, og i verste fall bare spekulativt, sier Kjersti Løken Stavrum, generalsekretær i Norsk Presseforbund om verdenspressens dekning av Robin Williams selvmord. 

SAN RAFAEL, CALIFORNIA: Politiet beskrev ned til minste detalj hvordan Robin Williams tok sitt eget liv. Foto: Getty Images/AFP
SAN RAFAEL, CALIFORNIA: Politiet beskrev ned til minste detalj hvordan Robin Williams tok sitt eget liv. Foto: Getty Images/AFP

Politiet i San Rafael i California holdt tirsdag kveld en pressekonferanse om superstjernens død. Detaljene rundt selvmordet ble dermed kjent for hele verden, ettersom politiet valgte å fortelle utførlig om både tid, sted og metode. 

Den ekstremt nærgående skildringen er dypt urovekkende av flere grunner, mener Stavrum.

– I pressen skal man reagere med varsomhet når det foreligger et selvmord, fordi det er mange hensyn å ta. Spesielt varsomme skal man være med å omtale metode, ettersom forskning viser at akkurat det kan ha smitteeffekt. 

– Skal man ikke omtale selvmord i norske medier? 

– Norsk presse har gått vekk fra en tidligere kategorisk holdning om at man ikke omtaler selvmord. Det har vært et ønske fra pårørende, at man vil ha mer åpenhet, sier Stavrum.

– Forskning viser også at et ikke er omtalen av selve fenomenet og samfunnsproblemet som kan ha smitteeffekt, men metoden. Der skal vi fortsatt være meget varsomme.

BEKYMRET: Kjersti Løken Stavrum sier det er dypt urovekkende å se hvor detaljert Williams død beskrives i utenlandsk media. Foto: NTB scanpix
BEKYMRET: Kjersti Løken Stavrum sier det er dypt urovekkende å se hvor detaljert Williams død beskrives i utenlandsk media. Foto: NTB scanpix

Hvert år tar 500 nordmenn sitt eget liv. På verdensbasis er tallet nærmere en million, i følge Verdens Helseorganisasjon.  

Bekymret over forherligelse

Teolog og relasjonsterapeut Hilde Sællmann mener det er riktig at man ikke skal fortie selvmord i media, men er likevel forferdet over hvordan beretningene om Williams død er kommet ut av proposjoner. 

– Vi vet at selvmord spesielt er et problem hos unge menn. Tenk hvor mange unge  som har hatt Williams som forbilde. Jeg tenker med gru på at dette forherliges som et godt alternativ for mennesker som sliter, sier hun. 

– Unge er ekstra sårbare på grunn av mindre erfaring. De klarer ikke i like stor grad som voksne mennesker å se at livet kan snu seg rundt neste sving, sier Sællmann.

SMITTE HÅP: Teolog og relasjonsterapeut Hilde Sællmann mener mediene har et ansvar for å vise at det finnes alternativer til selvmord.
SMITTE HÅP: Teolog og relasjonsterapeut Hilde Sællmann mener mediene har et ansvar for å vise at det finnes alternativer til selvmord.

Smitte et håp

Fagfolk med stor kunnskap om selvmord mener medieomtale som er presis, skånsom og som gir informasjon om mulighetene for å få hjelp, faktisk kan forebygge selvmord i befolkningen.

Sællmann mener også at man kan snu litt på det hele i forhold til smitteeffekten.

– Det handler om å smitte et håp, om å formidle at livet består av opp- og nedturer. Ingen av oss er supermennesker. Noen er bare bedre på å late som, sier teologen og relasjonsterapeuten. 

SYMBOLSK: Dette bildet har blitt delt nesten 300.000 ganger på Twitter de siste dagene. Det symboliserer Robin Williams frihet etter dødsfallet, og har skapt enorme reaksjoner. Foto: Disney
SYMBOLSK: Dette bildet har blitt delt nesten 300.000 ganger på Twitter de siste dagene. Det symboliserer Robin Williams frihet etter dødsfallet, og har skapt enorme reaksjoner. Foto: Disney

Twitter-bilde skaper sterke reaksjoner

Et twitter-bilde som symboliserer Williams død har skapt sterke reaksjoner.

290.000 mennesker har tvitret bildet, noe som kan bety at over 70 millioner mennesker har sett det.

Ikke et alternativ

Under bildet står teksten: Genie, you're free. Bildet som symboliserer Robin Williams «frihet» etter døden kan være farlig for mennesker som sliter, mener Christine Moutier, administrerende medisinsk sjef for American Foundation for Suicide Prevention.

 – Selvmord bør aldri bli presentert som et alternativ. Det er en formel for potensiell smitte, sier hun til The Washington Post.

Farlig fenomen

Med dette mener Moutier det velkjente fenomenet der mennesker hermer etter andres selvmord. Har man allerede tanker om å ta sitt eget liv, kan det være lett å kopiere andre.

Medier verden rundt har frem til nå passet seg for å skrive om selvmord, men nå som sosiale medier tar over har man mistet kontrollen.

– Dette kan være et godt eksempel på hvorfor vi har medier som følger en etablert presseetikk og har kunnskap og gode reflekser når det gjelder publisering, sier Løken Stavrum. 

– Ikke drep leserne dine

Men også store, tradisjonelle medier har gått langt i sin omtale av selvmordet til Robin Williams. I Storbritannia har både The Sun, Daily Mail, Metro og Daily Mirror gjengitt detaljer fra politiets pressekonferanse. 

Kommentator i The Guardian, Mary Hamilton, er svært kritisk til sine kollegers omtale, og skriver i kronikken «Slik unngår du å drepe leserne dine» om farene ved slik omtale. 

– Ved å skrive detaljer om selvmordet i en avis som folk ser på vei til jobb, i den lokale butikken eller i togvogna, gir de leserne sine en fremgangsmetode. De skriver: slik kan du lykkes med å ta ditt eget liv. 

Mindre skambelagt

Selvmord var tidligere både mer sårbart og skambelagt. Pressens etiske regelverk, Vær varsom-plakaten, ble revidert i 2006, der reglene for omtale av selvmord ble myket opp. 

Norsk presseforbund har laget en egen veileder for omtale av selvmord i media, som også inkluderer rådene fra Verdens helseorganisasjon. 

Det er flere eksempler på situasjoner der det kan være aktuelt med omtale. Dette kan være tilfeller der personen som tar sitt liv er kjent for offentligheten og selvmordet får samfunnsmessige konsekvenser.

Da tidligere helseminister Tore Tønne tok sitt liv i 2002, var det naturlig for de fleste mediene å omtale dødsfallet som et selvmord. Dette var en forutsetning for debatten om hvorvidt pressens omtale av Tønne bidro til dødsfallet.

Mange pressefolk vil i dag hevde at det var feil av en samlet norsk presse ikke å omtale selvmordet til daværende statsminister Gro Harlem Brundtlands sønn i 1992, nettopp fordi dødsfallet fikk politiske konsekvenser. I dag ville trolig et dødsfall som dette blitt omtalt.

Omfattende norsk dekning

Kjersti Løken Stavrum i Norsk Presseforbund synes norske medier må være seg sitt ansvar bevisst i dekningen av selvmord.

– Hva synes du om norske mediers dekning av Williams død? 

– Jeg synes den har vært omfattende. Så omfattende at man kan spørre seg hvor mye av omtalen som er drevet frem av det faktum at han tok sitt eget liv. Jeg synes også redaksjonene kan minne seg selv på hvorfor de har et ansvar for ikke å omtale selvmord nærgående og detaljert, avslutter Stavrum. 

TV 2 startet å sende pressekonferansen fra politiet i California tirsdag, men avbrøt sendingen da det ble klart hvor detaljert politiet var i sine beskrivelser av metoden.