TØFT VALG: Kenneth Bjerkelund står ovenfor et tøft valg: Reise hjem før alle grenser stenges, eller bli i Liberia og hjelpe til med å bekjempe ebola uten å vite når han kan dra hjem.
TØFT VALG: Kenneth Bjerkelund står ovenfor et tøft valg: Reise hjem før alle grenser stenges, eller bli i Liberia og hjelpe til med å bekjempe ebola uten å vite når han kan dra hjem.

Norske Kenneth (33) kan bli ebola-fast i Liberia 

– Byer isoleres og vi risikerer å bli sperret inne i Liberia, sier Kenneth Bjerkelund til TV 2.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.
Kenneth Bjerkelund ble ønsket velkommen som stammemedlem, og fikk eget stammenavn i 2011. Nå har han god nytte av tilliten blant stammelederen. FOTO: Making Change.
Kenneth Bjerkelund ble ønsket velkommen som stammemedlem, og fikk eget stammenavn i 2011. Nå har han god nytte av tilliten blant stammelederen. FOTO: Making Change.

33 år gamle Kenneth Bjerkelund fra Rogaland har reist til Liberia for å bidra til å bekjempe den fryktede ebolaepidemien som verdens helseorganisasjon (WHO) har erklært å være en internasjonal krise.

Isolerer byer

Det er innført en tre måneder lang unntakstilstand i Liberia. Byer isoleres, og folk nektes å reise rundt. Kenneth Bjerkelund støtter de drastiske tiltakene. 

– Regjeringens jobb her nede har vert fenomenal utifra de ressurser de har tilgjengelig. Å begrense folks bevegelser og preventive tiltak i form av hygienekit og holdningskampanjer for god hygiene er det som kan få ned spredningen av epidemien, sier han til TV 2.

– Det at de isolerer byer er kjempebra, men for økonomien er dette kjempealvorlig, sier han.

Investorerer og utenlandske selskaper trekker seg ut av området, og etterlater seg arbeidsledighet og en økonomi på randen av kollaps.

Tøff avgjørelse

ENKELT UTSTYR: En bøtte med klor, vaskemiddel, såpe og handsker kan gjøre stor forskjell. FOTO: Making Change.
ENKELT UTSTYR: En bøtte med klor, vaskemiddel, såpe og handsker kan gjøre stor forskjell. FOTO: Making Change.
Kenneth Bjerkelund (t.h) og Tim Edwards jobber med å få ut flest mulig hygienekit for å hindre ebolasmitte. FOTO: Making Change.
Kenneth Bjerkelund (t.h) og Tim Edwards jobber med å få ut flest mulig hygienekit for å hindre ebolasmitte. FOTO: Making Change.

Fredag valgte Kenneth og hans partner i organsisasjonen Making Change, Tim Edwards, å bli i hovedstaden. Da hadde de følt presset på å ta en rask og tøff avgjørelse.

– Det er bare spørsmål om tid før flyplassen stenger helt. Vi risikerer å bli sittende fast her uten å komme oss bort, sier Kenneth.

Mandag svirret igjen ryktene om at landets flyplasser skal stenge. Dermed må han bestemme seg for om han skal reise hjem til familien.

– Personlig føler vi oss ikke truet, og vi er ikke redde for å bli smittet, det er jo ebolaen som gjør at vi er her nede. Det er heller av praktiske grunner. Jeg har familie og tvillinger hjemme, så det er største grunnen til at jeg ikke vil bli låst inne. Vi kan ikke risikere å bli her nede i tre måneder, sier Bjerkelund.

– Systemene for å motvirke smitten har vi opprettet, så vi trenger ikke være her selv for at de skal fortsette, sier han. 

Hygiene og forebygging

Making change jobber med å distribuere helt enkle hygienekit, samt å lære opp lokale i bruk og viktigheten av hygiene for å forhindre videre smitte. 

– Ebola lar seg drepe med klor og hygiene, men her har de ikke tilgang på klor. Det er superenkle tiltak som skal til og det koster lite, sier Kenneth. 

Kitene består av en bøtte med klor, såpe og hansker som effektivt stopper viruset. Organisasjonen har omfattende samarbeid med lokale personer som jobber i de verst smitterammede områdene. 

– Vi har 30-40 stykker som jobber blant de smittede. Vi har et godt nettverk, og jeg har etter tidligere turer i landet fått innpass hos stammelederen. Dette er veldig viktig for innpass og formidling av kunnskap, sier Kenneth. 

Støtter og lærer opp lokale

Nordmannen og briten fra Making Change har rekruttert kvinner og lært dem opp i å produsere såpe som brukes i kitene. De er også opptatt av å kjøpe alle råvarene i Liberia for å hjelpe på en sårt trengt handelsstand. 

Hvert kit koster 150 kroner. Det rekker til å holde en landsby med klor til å vaske klær og hender en lang periode, sier han. 

Organisasjonen er for liten til å få støtte fra det norske utenriksdepartementet. De fikk ikke støtte til å kjøpe inn 2000 hygienekit da de reiste ned. 

Avhengig av innsamlede midler

– Vi er avhengige av bidrag fra privatpersoner, og når ut til folk hovedsaklig via Facebook, sier Kenneth. 

Kenneth og Tim har foreløpig holdt seg unna smittesonen, men holder muligheten åpen for å reise inn. De har god kommunikasjon med Leger uten grenser, som er på plass. De gir blant annet oppfølging av de lokale hjelperne. 

Hvis det skulle bli nødvendig har de to mat og vann nok til å kunne isolere seg over tid. 

Leger uten grenser sier dette er mer enn vi klarer å håndtere, og norske Lindis Hurum er også i Liberia. Hun understreker at det ikke finnes nok helsearbeidere til å ta seg av alle de syke.

– Offisielt er det 1700 som er smittet av ebola, men det reelle tallet er langt høyere. Her er det en veldig underrapportering, sier hun til TV 2. 

Hør hele intervjuet med Lindis i videovinduet til høyre.

Flere blir smittet enn systemet klarer å ta unna. Det er overfylte isolasjonsenheter, overbelastet helsevesen. Det finnes ikke nok verneutstyr, og helsearbeidere blir smittet. Mange leger trekker seg av frykt for å bli smittet. 

De mulige konsekvensene dersom viruset spres videre er svært alvorlige, ifølge FN-organisasjonen.

– En koordinert internasjonal reaksjon er nødvendig for å stoppe og slå tilbake den internasjonale spredningen av ebolaviruset, heter det i en uttalelse fra WHO-sjef Margaret Chan, som kaller ebolaepidemien den verste epidemien på fire tiår.