SVANESANG: Steven Gerrard med kapteinsbindet for England under VM.
SVANESANG: Steven Gerrard med kapteinsbindet for England under VM.

Gerrard gir seg på landslaget

Steven Gerrard har spilt sin siste kamp for «Three Lions».

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Steven Gerrard (34) annonserer på Liverpools hjemmesider at han gir seg på det engelske landslaget.

Gerrard var kaptein under VM i Brasil, og har gjennom landslagskarrien fått 114 kamper for «Three Lions». I 38 av disse kampene var midtbanekjempen også kaptein.

Fortsetter som ambassadør

Kun Peter Shilton (125) og David Beckham (115) har fått flere landskamper for England enn Gerrard.

– Jeg har satt pris på hvert minutt som jeg har representert landet mitt, og det er en trist dag for meg at jeg ikke vil ta på meg England-drakten igjen, sier Gerrard i en uttalelse.

Liverpool-spilleren fortsetter i en rolle som ambassadør i det engelske fotballforbundet.

Han takker supportere, spillere og særlig Roy Hodgson nå som det er klart at han ikke lenger vil reise på landslagssamlinger eller -kamper. 

– Jeg vil spesielt takke Roy, først og fremst for å gi meg kapteinsbåndet permanent da han tok over. Han gjorde meg til den stolteste mannen i landet, og ga meg muligheten til å oppfylle en barndomsdrøm.

– Har plaget meg

Det har ikke vært en enkel avgjørelse for 34-åringen. 

Han tok det endelige valget først etter at han kom hjem fra Brasil, der England skuffet og gikk ut i gruppespillet.

– Dette har vært en tøff avgjørelse, en av de tøffeste jeg har vært nødt til å ta i karrieren min. Jeg har plages med dette siden jeg kom tilbake fra Brasil, og har snakket med familie, venner og personer nært meg før jeg endte opp her, sier Gerrard.

Vil savne lederevnene

Landslagssjef Roy Hodgson legger ikke skjul på at det er en skuffelse at Gerrard nå gir seg. 

Det skaper utfordringer for England i EM-kvalifiseringen.

– Jeg er skuffet over avgjørelsen hans, men jeg kan forstå situasjonen hans og jeg har ingen klager med tanke på den utrolige jobben han har gjort for dette laget, sier Hodgson.

– Vi vil savne lederskapskvalitetene hans når vi ser frem til en kvalifiseringsperiode med en ung gruppe spillere.

Steven Gerrard debuterte for England mot Ukraina i 2000, og har spilt VM i 2006, 2010 og 2014 i tillegg til tre EM-sluttspill.