Hva skjedde med tiggeren som rørte en hel verden?

Ted Williams hadde sovet på gaten i to år da en bilist la ut en video som rørte en hel verden. Les om hvordan det har gått med Ted.

Millioner av mennesker verden over ble rørt til tårer da hjemløse Ted Williams i 2011 ble filmet mens han tigget om penger langs motorveien.

Oppdaget av forbipasserende

Den tidligere radiomannen hadde mistet både hus og familie på grunn av problemer med alkohol og narkotika, men sin fantastiske stemme hadde han fortsatt i behold og snart ble videoen sett av millioner av mennesker som ønsket å hjelpe.

SE VIDEOEN SOM RØRTE EN HEL VERDEN

ENKLE KÅR: Ted Williams viser fram det enkle teltet i skogen i Columbus som var hans hjem i flere år. Foto: Scanpix
ENKLE KÅR: Ted Williams viser fram det enkle teltet i skogen i Columbus som var hans hjem i flere år. Foto: Scanpix

Snart haglet det inn med tilbud om jobber i både radio og TV og alt så ut til å gå veien for Williams. Han fikk også tilbud fra TV-kanalen NFL Film og musikkanalen MTV.

Taklet ikke berømmelsen

Men den plutselig berømmelsen var ikke så lett å takle for den tidligere radiomannen. Williams hevdet at han ikke hadde drukket alkohol på flere år men snart begynte ryktene å gå om at han var tilbake på flasken.

VENNER: Dr. Phil McGraw sammen med Ted Williams som han klarte å få lagt inn på et rehabiliteringssenter for narkomane. Foto: NBC
VENNER: Dr. Phil McGraw sammen med Ted Williams som han klarte å få lagt inn på et rehabiliteringssenter for narkomane. Foto: NBC

Tilstod misbruk

Bare noen uker etter at videoen gjorde ham verdensberømt satt Williams i studioet hos den kjente TV-psykologen Dr. Phil. Etter et voldsomt press fra Dr. Phil innrømmet Williams til slutt at hadde begynt å drikke igjen og takket motvillig ja til å la seg legges inn på en rehabiliteringssenter i Texas. Ted Williams valgte å forlate senteret etter bare 12 dager.

Noen måneder senere beklaget han offentlig at han hadde løyet om sitt alkoholproblem og fordi han hadde stukket av fra behandlingssenteret.

Rusfri

I dag går det mye bedre med Ted Williams som har vært rusfri siden høsten 2011. Han bor sammen med sin kjæreste Robin i deres hus i Columbus, Ohio, og har fast jobb hos matvareprodusent-giganten Kraft Food's der han er deres faste reklamefilm-stemme.

FAST JOBB: Ted Williams er i dag Kraft Foods faste reklamestemme. Foto: Kraft
FAST JOBB: Ted Williams er i dag Kraft Foods faste reklamestemme. Foto: Kraft

Hjelper de hjemløse

Williams har også brukt mye tid på å sette fokus på de mange hjemløse i USA og reiser mye rundt og holder foredrag. Han har også startet sin egen veldedige organisasjon «The Ted Williams Project» som har som mål å hjelpe hjemløse i Williams hjemby Columbus.

LOVLØS: Ted Williams på et av mange politibilder tatt under årene som kriminell narkoman. Foto: Scanpix
LOVLØS: Ted Williams på et av mange politibilder tatt under årene som kriminell narkoman. Foto: Scanpix

– Jeg har møtt noen veldig flotte og inspirerende mennesker iløpet av mine år som hjemløs. Dette er mennesker som har hatt veldig prestisjefulle jobber. Jeg har møtt bankfolk og en gang også en pilot som var blitt hjemløs fordi han mistet sin kone etter 30 års ekteskap, så han fant trøst i flasken. Hjemløshet er noe som kan ramme alle. Slik økonomien og boligprisene er blitt i USA er jeg ganske sikker på at det er mange mennesker som bare er en manglende innbetaling fra å bli hjemløse selv, forteller Williams i et intervju med Fox News.

Vil gi tilbake

Ted Williams er svært takknemlig for den hjelpen han har mottatt og er opptatt av å gi noe tilbake til samfunnet. I 2012 var han med å lage dokumentarfilmen «Houseless»

– Jeg er veldig opptatt av å hjelpe tilbake. Selv om jeg ikke hadde hatt noenting ville jeg fortsatt forsøkt å gi noe. Selv om det bare er et smil.

Tilgivelse og håp

Williams har som drøm å få et fullgodt forhold til sine ni barn som han innrømmer at han sviktet i alle årene han var avhengig av kokain og alkohol. Noen av barna har tilgitt faren mens andre har valgt å vende ham ryggen.

– Jeg vil for alltid være en missbruker, men jeg har klart å være rusfri siden 2011 og er klar for å lytte til Gud og motta budskap om tilgivelse og håp.