Gråtkvalt Talansky: – Dette var for lagkameratene mine

Det amerikanske Tour-håpet fullførte onsdagens etappe med sterke smerter.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Tour de France har skapt både helter og skurker i rittets lange historie. Amerikanske Andrew Talansky syklet seg utvilsomt inn i heltekategorien etter onsdagens etappe.

For Garmin-Sharp-kapteinen slet tungt tidlig på etappen. Talansky - som regelrett har veltet seg ut av sammenlagtkampen etter flere stygge uhell tidligere i Touren - hadde tydelig sterke smerter og mistet feltet med over 100 kilometer igjen.

Syklet gråtende videre

Etter en stund stoppet Talansky opp, sto av sykkelen og så ut til å bryte hele rittet.

Men 25-åringen fra Florida nektet å gi seg og karret seg tilbake på sykkelen igjen. Helt alene - og med gråten i øynene - fullførte han utrolig nok etappen, hele 32 minutter bak etappevinner Tony Gallopin, men såvidt innenfor tidsgrensen.

Etter målgang var en gråtkvalt Talansky helt sluttkjørt, og klarte bare si følgende til horden av reportere:

– Dette var for lagkameratene mine. Jeg ville ikke bare gi opp og reise hjem etter alt de har gjort for meg, sier han.

På spørsmål om hvor store smerter han har i kroppen, svarte Talansky kort og greit:

– Store!

– Vi var bekymret

Garmin-Sharps sportsdirektør Charly Wegelius innrømmer at han var bekymret for Talanskys helse underveis.

– Han sliter veldig med å innse konsekvensene av alle uhellene sine. Han hadde en ekstremt vanskelig dag. Vi var litt bekymret for ham. Han er en fighter, men selv om han er i en vanskelig situasjon, så er måten han fullfører på veldig beundringsverdig, sier han, ifølge Cycling News.

Like etter målgang var også Garmin-Sharp kjapt ute med hyllest av sin kaptein på Twitter.

– Fantastisk innsats av Andrew Talansky. Vi er stolte av deg!, skrev de.

– Best å bryte hvis han er skadet

TV 2s sykkelekspert Dag Otto Lauritzen lot seg også imponere av Talansky, men er usikker på om det var så lurt å fullføre etappen.

– Det er imponerende at han gjør det for lagkameratene. Men er man skadet, så er man skadet. Da er det best både for Talansky og laget at han drar hjem for å restituere seg. For han er en god rytter. Samtidig så forstår jeg at det er bittert å bryte Tour de France, sier han.

Også ekspertkollega Johan Kaggestad lot seg imponere.

– Jeg håper han nå får den behandlingen og pleien som han trenger. For det er en kjempetapper rytter som gjør dette. Han kom hit og håpet å kjempe om pallplass, men ender med to harde krasj og en skade, sier han.