Hovedkvarteret til den tyske etterretningstjenesten i Berlin. En av etterretningstjenestens ansatte skal ha spionert for USA. Foto: AFP / POOL/ SOEREN STACHE
Hovedkvarteret til den tyske etterretningstjenesten i Berlin. En av etterretningstjenestens ansatte skal ha spionert for USA. Foto: AFP / POOL/ SOEREN STACHE

Spionskandale ryster Tyskland

Tyske politikere raser etter at en medarbeider i den tyske etterretningstjenesten ble arrestert torsdag kveld, mistenkt for å ha spionert for USA. Saken kan få alvorlige følger for forholdet mellom USA og Tyskland.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Tyske myndigheter opplyste torsdag kveld at en ansatt i den tyske etterretningstjenesten er arrestert, mistenkt for å være dobbelagent. Ifølge avisen Der Spiegel ble den 31 år gamle mannen avslørt da han forsøkte å selge opplysninger til Russland. Under avhør tilsto mannen at han har solgt hemmelige dokumenter til en amerikansk kontaktperson.

Det er fortsatt usikkert om mannens kontaktperson er en del av den amerikanske etterretningstjenesten.

Dersom det viser seg at dobbelagenten er betalt av amerikanske myndigheter, kan det føre til en solid knekk i forholdet mellom USA og Tyskland.

USA overvåket Merkels telefon

USA og Tyskland har i utgangspunktet et tett etterretningssamarbeid. Det diplomatiske forholdet mellom landene ble imidlertid satt på en alvorlig prøve da det i fjor ble kjent at den amerikanske etterretningstjenesten NSA har drevet ulovlig overvåkning i Tyskland. Avsløringen kom i dokumenter fra den spionsiktede varsleren Edward Snowden. Blant annet skal NSA ha avlyttet mobiltelefonen til forbundskansler Angela Merkel gjennom flere år.

Spionsaken kan bli en real diplomatisk nøtt for Angela Merkel og Barack Obama. Her er statslederne avbildet under en pressekonferanse i Washington D.C. 14. mai i år. Foto: AFP PHOTO/Jewel Samad
Spionsaken kan bli en real diplomatisk nøtt for Angela Merkel og Barack Obama. Her er statslederne avbildet under en pressekonferanse i Washington D.C. 14. mai i år. Foto: AFP PHOTO/Jewel Samad

Det tyske parlamentet oppnevnte i mai en kommisjon som skal undersøke NSAs overvåkning i Tyskland.

Nå viser det seg at denne kommisjonen også har blitt utsatt for spionasje.

Den arresterte dobbelagenten sa i avhør at han har videreformidlet sensitiv informasjon om kommisjonen, på oppdrag fra den amerikanske etterretningstjenesten. Ifølge Bild-Zeitung oppgir mannen å ha samlet opplysninger for amerikanerne i to år, og han skal ha fått 25.000 euro for jobben.

– Grovt tillitsbrudd

I Tyskland er statlig overvåkning et følsomt tema som vekker minner om metodene til Gestapo og Stasi. Fjorårets NSA-avsløringer vakte sterke reaksjoner blant tyskerne. Tyske politikere er nå svært opprørte over at amerikanerne later til å fortsette sin spionasjevirksomhet, til tross for løfter om å slutte med det.

– Dersom det virkelig er sant at en tysk etterretningsansatt har vært dobbelagent på oppdrag fra den amerikanske ambassaden, da er det et grovt tillitsbrudd og en ny belastning på forholdet mellom USA og Tyskland, uttalte Stephan Mayer, innenrikspolitisk talsmann for det konservative regjeringspartiet CSU, til Bild-Zeitung fredag.

Snowdens avsløringer skapte svært sterke reaksjoner i Tyskland. Her protesterer en gruppe demonstranter foran den tyske etterretningstjenestens hovedkvarter i Berlin. Bildet er tatt i juli 2013. Foto: AP Photo/Gero Breloer
Snowdens avsløringer skapte svært sterke reaksjoner i Tyskland. Her protesterer en gruppe demonstranter foran den tyske etterretningstjenestens hovedkvarter i Berlin. Bildet er tatt i juli 2013. Foto: AP Photo/Gero Breloer

Sosialdemokratene i SPD, venstrepartiet Die Linke og Miljøpartiet De Grønne krever «harde diplomatiske konsekvenser» dersom anklagene viser seg å stemme. 

– Ikke under noen omstendighet kan det rettferdiggjøres at en verdensmakt eller et land – og spesielt ikke våre venner i USA – rekrutterer tyske etterretningsagenter til å spionere på det tyske parlamentets NSA-kommisjon, sa Thomas Oppermann, sosialdemokratenes parlamentariske leder, til Reuters.

Liten oppmerksomhet i USA

I USA har dobbelagenten foreløpig fått relativt liten oppmerksomhet, skriver Handelsblatt. Fredag var amerikanernes nasjonaldag, og begynnelsen på en lang frihelg. Det er ikke kommet noen offisiell uttalelse fra Det hvite hus, og ifølge NTB har den amerikanske ambassaden i Berlin heller ikke kommentert saken.

Skandalen har heller ikke blitt kommentert fra regjeringshold i Tyskland. Ifølge en talsperson for regjeringen ble Angela Merkel informert om saken torsdag kveld. Fredag ble den amerikanske ambassadøren kalt inn på teppet i det tyske utenriksdepartementet.

Mange tyskere spør seg nå hvor pålitelig den tyske etterretningstjenesten egentlig er. Samtidig krever de at regjeringen går inn på en mer konfronterende linje overfor USA.