– Rodriguez på nivå med Messi og Maradona

Colombias James Rodriguez sammenlignes med fotballhistoriens beste spillere etter praktkampen mot Uruguay.

James Rodriguez ble kåret til gruppespillets beste spiller av FIFA, og takket for tilliten med å skyte Colombia videre til kvartfinalen i VM.

Med to nye mål sendte han Uruguay ut av VM og seg selv øverst på toppscorerlisten hittil i mesterskapet.

– VMs beste spiller
Uruguays landslagssjef Oscar Tabarez mener 22-åringen allerede kan sammenlignes med fotballhistoriens beste spillere.

– Fra mitt synspunkt så er han den beste spilleren i VM. Jeg overdriver ikke, han er en fantastisk spiller, slo Tabarez fast etter kampen, ifølge BBC – og fikk støtte av Colombias landslagstrener Jose Pekerman.

– Jeg har aldri vært i tvil om at dette kom til å bli James Rodriguez’ VM, sa han.

– På nivå med Messi og Maradona
Pekerman kan ikke huske å ha vært trener for en spiller med et større talent enn Rodriguez.

– I løpet av mange år som fotballtrener har jeg vært trener for spillere med ekstraordinære talenter. Det har vært elitespillere med det høyeste tekniske nivået. Men det som overrasker meg med Rodriguez, er at han i sin unge alder ikke har problemer med å gjøre ting på fotballbanen ingen andre klarer, oppsummerte Colombias landslagssjef.

Oscar Tabarez sammenligner Rodriguez med Luis Suárez, Lionel Messi og Diego Maradona. Sistnevnte er av mange regnes som tidenes beste fotballspiller.

– Diego Maradona, Lionel Messi, Luis Suárez og James Rodriguez. De gjør ting for de har en sjelden gave som gjør dem helt spesielle, mente Uruguays landslagssjef.

Hylles av verdens beste basketspiller
Det er ikke bare fra personer involvert i fotball Rodriguez får hos. Verdens beste basketspiller LeBron James er blitt mektig imponert over colombianeren.

– Jeg ser på Colombias kamp og tror jeg har funnet min favorittspiller i VM. Selvsagt hjelper det med navnet hans, skriver Miami Heats-stjernen på Twitter.

Også popstjernene Rihanna og Shakira hyllet Rodriguez på Twitter i forbindelse med lørdagens kamp.

Rodriguez: – Foretrekker Real Madrid fremfor Barcelona
Colombias nye superstjerne James Rodriguez avslørte selv etter praktkampen mot Uruguay at han ønsker seg til La Liga.

– Jeg ville elsket å spille i Spania. Det hadde vært en drøm - det er den beste ligaen i verden, sa Colombia-stjernen i et et intervju med den spanske radiokanalen Cadena Cope etter 2-0-seieren mot Uruguay.

Monaco-spilleren er klar på hvilken klubb han helst vil spille for i Spania.

– Jeg foretrekker Real Madrid framfor Barcelona, slo han fast.

Colombia og Rodriguez møter Brasil i kvartfinalen i VM neste uke.