«MAD MEL»: Mel Gibson fotografert under Cannes Film Festival i 2014. Foto: Scanpix
«MAD MEL»: Mel Gibson fotografert under Cannes Film Festival i 2014. Foto: Scanpix

Mel Gibson - en stjernes reise og fall i Hollywood

58-åringen har opplevd tidenes fall fra stjernehimmelen. Vil Hollywood noen gang kunne tilgi ham? 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Den 25. mars 1996 står Mel Gibson på scenen i Dorothy Chandler Pavilion i Los Angeles og mottar verdens mest prestisjetunge filmpris. Ikke bare får han en Oscar for beste regi, men filmen hans «Braveheart» blir også kåret til årets beste film.

DOBBEL SEIER: Mel Gibson mottar hans to Oscars for beste regi og beste film for «Braveheart» i 1996. Foto: Scanpix
DOBBEL SEIER: Mel Gibson mottar hans to Oscars for beste regi og beste film for «Braveheart» i 1996. Foto: Scanpix

Kontrastfull karriere

Endelig har Gibson bevist for hele verden at han er mer enn bare et «pent ansikt». Han er på toppen av sin karriere og kan velge og vrake i jobbtilbud. 

Bildet kunne ikke være mer kontrastfylt enn til da han ti år senere har gått fra å være Hollywoods «golden boy» til en persona non grata. Eller for å sitere en av filmindustriens mektige bakmenn, William Morris:

– Jeg ville ikke ha jobbet med Gibson igjen om han så var den siste skuespilleren på jorda!

OMSTRIDT: Hutton Gibson er i dag 95 år gammel og er bosatt i New York der han arbeider som forfatter. Foto:
OMSTRIDT: Hutton Gibson er i dag 95 år gammel og er bosatt i New York der han arbeider som forfatter. Foto:

Født i New York

Historien om Mel Columcille Gerard Gibson begynte i Peekskill i New York, der han ble født 3. januar 1956 som den sjette av elleve søsken.

Faren, Hutton Gibson, var i 1968 involvert i en arbeidsulykke og etter en rettsak mot New York Central ble han tildelt nesten en million kroner i erstatning. Like etterpå, da Mel var 12 år gammel, bestemte faren seg for å flytte hele familien til Australia.

UNG: Mel Gibson mens han ennå var ukjent for verden. Foto: Scanpix
UNG: Mel Gibson mens han ennå var ukjent for verden. Foto: Scanpix

Hutton ønsket seg vekk fra USA fordi han ikke ønsket at hans eldste sønn skulle bli vervet til krigen i Vietnam.

Ønsket ikke sønnen i militæret

Familien Gibson bosatte seg i West Pymble i Sydney der Mel og hans søsken fikk en streng katolsk oppvekst. Mel Gibsons barndom og farens antisemitiske holdninger skulle påvirke unge Mel for livet. Faren mente blant annet at jødeutryddelsen var sterkt overdrevet. 

Gibson kom senere inn på National Institute of Dramatic Art i Sydney, der han utdannet seg innen klassisk teatertradisjon. Etter flere teateroppsetninger landet han en rolle i den australske TV-serien «The Sullivans» i 1976.

GAMLE DAGER: En ung Mel Gibson (t.h.) med den australske skuespilleren Geoffrey Rush i teaterforestillingen «Mens vi venter på Godot» i 1979. Foto: Scanpix
GAMLE DAGER: En ung Mel Gibson (t.h.) med den australske skuespilleren Geoffrey Rush i teaterforestillingen «Mens vi venter på Godot» i 1979. Foto: Scanpix

«Mad Max»

Men det var først fire år senere at unge Mel opplevde sin første store kommersielle suksess med den australske lavbudsjettfilmen «Mad Max». Budsjettet var på 1,7 millioner kroner. Filmen ble en uventet suksess og spilte inn over 600 millioner kroner på verdens basis.

Med suksessen åpnet det seg nye muligheter for unge Gibson som nå fikk tilbud om å dra til Hollywood. Men med seg i bagasjen hadde skuespilleren en mørk last.

Alkoholen

Mel Gibson har selv sagt at han begynte å drikke alkohol da han var bare 13 år gammel og allerede i 1984 havnet han i trøbbel på grunn av sitt store alkoholkonsum. I Toronto kræsjet han inn i en bil bakfra med et ulovlig høyt alkoholnivå i kroppen. Gibson erklærte seg skyldig og slapp unna med en bot på to tusen kroner.

UVENNER: Anthony Hopkins likte dårlig at Mel Gibson drakk tett under innspillingen av «The Bounty». Foto: Scanpix
UVENNER: Anthony Hopkins likte dårlig at Mel Gibson drakk tett under innspillingen av «The Bounty». Foto: Scanpix

Drakk tett under innspillingen

Gibson hadde på denne tiden allerede klart å gjøre seg bemerket i Hollywood etter suksessen med filmen «The Bounty» der han spilte mot blant andre Anthony Hopkins og Sir Laurence Olivier. Det er senere blitt kjent at Hopkins og Gibson sleit med samarbeidet noe Hopkins fortalte skyldtes at Mel Gibson drakk tett under innspillingen av filmen.

For å få bukt med alkoholproblemet dro Mel tilbake til Australia der han levde et enkelt og tilbaketrukkent liv på sin farm i over et år.

Taklet ikke suksess og rikdom

Men suksess kan være et toegget sverd. Tilbake i Hollywood begynte karrieren for alvor å ta av. Først med oppfølgeren «Mad Max Beyond Thunderdome» (1985) og deretter med sin legendariske rolle som Martin Riggs i «Dødelig våpen» i 1989.

RADARPAR: Mel Gibson og Danny Glover i rollene som Martin Riggs og Roger Murtaugh i filmen «Dødelig våpen» fra 1989. Foto: IMDB
RADARPAR: Mel Gibson og Danny Glover i rollene som Martin Riggs og Roger Murtaugh i filmen «Dødelig våpen» fra 1989. Foto: IMDB

Mel Gibson hadde store problemer med å takle både rikdommen og suksessen og var snart tilbake på flasken. Gibson fortalte senere i et intervju med TV-personligheten Diane Sawyer at han kunne «bøtte» innpå 5-6 halvlitere med øl allerede før han gikk på jobb.

Alkoholisme i familien

I 1991 gjorde han nok et forsøk på å bli tørrlagt og søkte profesjonell hjelp. Det så ut til å være vellykket og i 1992 sa han følgende:

– Alkoholisme er noe som vi sliter med i slekten vår. Det har alltid vært nærme meg. Mennesker klarer å bekjempe problemet, og det er et mirakel.

Dette er de gode årene for Mel Gibson. Filmkarrieren går oppover i rakettfart og ekteskapet med kona Robyn Moore som han giftet seg med på slutten av 70-tallet virker sterkere enn noensinne. Utad blir Gibson beskrevet som den perfekte familiefaren med nære verdier og fokus på sine syv barn.

SMIL: Mel Gibson blir fotografert på Los Angeles County Sheriff's Department 28. juli 2006 etter å ha kjørt i fylla og kommet med anti-semittiske kommentarer til politibetjentene som arresterte ham. Foto: Scanpix
SMIL: Mel Gibson blir fotografert på Los Angeles County Sheriff's Department 28. juli 2006 etter å ha kjørt i fylla og kommet med anti-semittiske kommentarer til politibetjentene som arresterte ham. Foto: Scanpix

– Helvetes jøder!

Men det tar ikke lang tid før Gibson begynner å drikke i smug under innspillinger og snart får han et rykte for å være vanskelig å jobbe med og for å ha et ukontrollerbart og eksplosivt sinne.

I 2006 får Mel Gibsons image i offentligheten en kraftig ripe i lakken. Han blir på nytt arrestert for fyllekjøring og under arrestasjonen kommer han med anti-semittiske kommentarer til politibetjentene som arresterer ham.

– Helvetes jøder! Det er jødene som er ansvarlige for alle krigene i verden! Er dere jøder? roper han til politibetjentene.

Saken blir selvsagt blåst stort opp i media og Gibson forsøker alt han kan å kaste vann på bålet. Han unnskylder sin oppførsel offentlig og ber om å få treffe jødiske ledere for hjelp med å komme seg.

Boikottet

DØDELIG FORELSKET: Oksana Grigorieva og Mel Gibson under lykkelige dager i 2010. Foto: Scanpix
DØDELIG FORELSKET: Oksana Grigorieva og Mel Gibson under lykkelige dager i 2010. Foto: Scanpix

Det er ingen hemmelighet at det jødiske nettverket i Hollywood er tett og mektig og Gibson sikret seg uvenner for livet med sine kommentarer. Flere filmselskaper ønsket ikke lenger å ha noe med Gibson å gjøre og startet en boikott av skuespilleren.

På ny uttaler han seg til Diane Sawyer i et TV-intervju i 2006:

– Risken for å miste alt du har, livet og familien, er ikke nok for å holde deg unna alkoholen. Du kan ikke klare det alene. Mennesker kan hjelpe deg, ja. Men det er Gud. Du må dit. Du må gjøre det, ellers vil du ikke overleve, sa Gibson i intervjuet med Sawyer.

Den 13. april 2009 ble det kjent at hans kone Robyn hadde søkt om skilsmisse etter 28 års ekteskap på grunn av «uforenlige forskjeller». Seks uker etter at skilsmissen ble kjent, avslørte Gibson på talkshowet til Jay Leno, at han ventet et nytt barn med sin nye kjæreste, Oksana Grigorieva. Gibson fortalte også samtidig at han og Robyn hadde vært separert i tre år.

Telefonopptakene

Forholdet med Oksana havner raskt i trøbbel og allerede ett år senere i 2010 går paret fra hverandre, men på ingen måte fredfullt.

Oksana må etterhvert skaffe seg en rettsordre som forhindrer Mel Gibson i å komme nærme henne og deres felles datter. Grunnen er at Oksana hevder at Gibson ved flere anledninger har angrepet henne både fysisk og psykisk.

RETTSAK: Mel Gibson i Los Angeles rettssal blir dømt til å betale eks-kjæresten Oksana Grigorieva 4,5 millioner kroner i et engangsbeløp og må også betale en månedlig sum i barnebidrag til dere felles datter. Foto: Scanpix
RETTSAK: Mel Gibson i Los Angeles rettssal blir dømt til å betale eks-kjæresten Oksana Grigorieva 4,5 millioner kroner i et engangsbeløp og må også betale en månedlig sum i barnebidrag til dere felles datter. Foto: Scanpix

I forbindelse med rettsaken om barnefordeling bestemmer Oksana seg for å ta opp telefonsamtalene med Gibson som stadig ringer henne. Disse tapene lekkes til pressen og i 2010 kan en hel verden sjokkert høre hvordan Mel Gibson brutalt truer henne på det groveste.

– Jeg skal begrave deg, din helvetes f***e!

HØR TAPENE HER!

Da tapene ble offentligjort forsøkte Gibson å unnskylde seg med at opptaket måtte ha vært redigert og at de måtte sees på i sammenheng med rettsaken og at han var sint og fortvilet.

Da enda flere taper dukket opp med samme grove innehold forsvant Gibson fra offentligheten i en lang periode.

Hollywood var i sjokk og mange lurte på om Mel Gibson karriere og liv var fullstendig ødelagt. Ville fansen kunne klare å tilgi ham, også denne gangen?

LYDOPPTAK II: Manusforfatter  Joe Eszterhas var på besøk hos Mel Gibson i Costa Rica med sønnen da han gjorde et lydopptak av Mel Gibson under et raseriutbrudd på grunn av et manus til en film de jobbet med. Eszterhas skrev senere et offentlig brev til Gibson der han anklaget skuespilleren for å være jødehater. Foto: Scanpix
LYDOPPTAK II: Manusforfatter  Joe Eszterhas var på besøk hos Mel Gibson i Costa Rica med sønnen da han gjorde et lydopptak av Mel Gibson under et raseriutbrudd på grunn av et manus til en film de jobbet med. Eszterhas skrev senere et offentlig brev til Gibson der han anklaget skuespilleren for å være jødehater. Foto: Scanpix

Flyktet for livet

Men i 2012 dukker det opp enda en tape. Denne gangen er det manusforfatteren Joe Eszterhas som lekket et opptak han tok opp mens han og sønnen var på besøk hos Mel Gibson på eiendommen hans i Costa Rica samme år.

Eszterhaus, som skrev manuset til «Basic Instinct» var leid inn for å skrive manuset til Gibsons neste filmprosjekt «The Maccabees». En film om den jødiske helten Judas Makkabeus. Gibson fikk voldsom kritikk fordi mange mente det var totalt usmakelig etter Gibsons tidligere uttalelser om jøder.

Krevde nytt manus

Filmselskapet avviste imidlertid manuset til Eszterhaus fordi de mente den var for «svak». Manuset måtte skrives om.

Eszterhaus og sønnen ble derfor invitert til Costa Rica for å diskutere prosjektet. Oppholdet beskriver manusforfatteren som et mareritt som endte med at både han og sønnen og husets ansatte måtte flykte ned i kjelleren etter at Gibson fullstendig mistet kontrollen og eksploderte i et sinnesutbrudd.

STØTTE: Skuespiller Robert Downey Jr. har gått ut og støttet sin venn offentlig. Mel Gibson hjalp en gang Downey Jr da han slet med egne rusproblemer. Bildet er tatt under en galla for å hedre Downey Jr. i oktober 2011. Foto: Scanpix
STØTTE: Skuespiller Robert Downey Jr. har gått ut og støttet sin venn offentlig. Mel Gibson hjalp en gang Downey Jr da han slet med egne rusproblemer. Bildet er tatt under en galla for å hedre Downey Jr. i oktober 2011. Foto: Scanpix

Eszterhaus klarte å ta opp litt av utbruddet på sin iPod. På tapen kan du høre en hysterisk Gibson som lurer på hvorfor han ennå ikke har fått et nytt utkast av manuset til filmen samtidig som han roper ting som ikke egner seg på trykk om hans eks-kjæreste Oksana.

HER KAN DU HØRE UTBRUDDET

Etter den siste utblåsningen skrev mannen bak filmen «Grindhouse», Eli Roth på Twitter:

«Mel Gibson er ærlig talt mer psyko enn noen av drapsmennene i mine filmer». 

Andre har gått ut og forsvart Gibson. Robert Downey Jr. er en av stadig flere som mener at Mel Gibson nå har har gjort opp for seg og fortjener en ny sjanse.

Gibson har opplevd store oppturer og enorme nedturer iløpet av sin lange karriere. Det store spørsmålet nå er om Hollywood igjen vil slippe ham inn i varmen, eller om dette blir en dårlig slutt på en fantastisk karriere.