Her dør sjøørreten mens forskerne ser på

Under ryddingen av vassdraget begynte sjøørreten å dø i hopetall. Dødelig lakselus knekker bestanden.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Fram til nå har vi trodd at fiskene i Nordåsvannet var ganske godt skjermet mot lakselus fordi det er brakkvann her, sier forsker Ulrich Pulg ved Uni Miljø.

Vanligvis misliker lakselusa brakkvann, men dette funnet kan bety at den enten har endret karakter eller holder til i vannlag med høyere saltinnhold.

Urovekkende

Det var under utplasseringen av en fisketeller i vassdraget at oppdagelsene ble gjort.
Smolten som stod i elva var svært medtatt. Flere fisker døde mens forskerene jobbet i elva.

– Smolten som trolig vandret ut i vår, har allerede vendt tilbake til elva. De prøver å avluse seg selv, men trolig er det for sent, sier Pulg.

Lakselus som har festet seg på fisken spiser seg gjennom slim og skjell.

Mer lus

Overvåkingen langs kysten viser en dramatisk økning av lakselus. Det er nå mer dødelig lus på ørreten i Sognefjorden og Romsdalsfjorden enn forsommeren i fjor.

– Dette er dødelige nivåer. Vi må altså gå ut fra at de fleste av disse fiskene dør. Hvis dette er et generelt bilde for resten av landet, kan det ha alvorlige konsekvenser for ørretbestanden, sier Pulg.

Forskerne mener antallet tellestasjoner må økes betydelig dersom man skal kunne si med sikkerhet hvordan utviklingen er.