MALARIAMYGG: Dette er en av to hovedarter av smittebærende malariamygg som tar livet av rundt én million mennesker hvert år. På bildet ser man en anopheles funestus, som sammen med anopheles gambiae utgjør den største trusselen for malariasmitte blant de rundt 40 myggtypene som sprer sykdommen. Foto: AP Photo/CDC, University of Notre Dame, James Gathany.
MALARIAMYGG: Dette er en av to hovedarter av smittebærende malariamygg som tar livet av rundt én million mennesker hvert år. På bildet ser man en anopheles funestus, som sammen med anopheles gambiae utgjør den største trusselen for malariasmitte blant de rundt 40 myggtypene som sprer sykdommen. Foto: AP Photo/CDC, University of Notre Dame, James Gathany.

Slik skal forskere bli kvitt malaria for godt

Ved å tukle med den malaria-bærende myggens DNA, skal forskere utrydde hunnmyggen som tar livet av millioner av mennesker. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Hvert år blir millioner av mennesker smittet og dør av infeksjonssykdommen malaria. I all hovedvekt skjer smitten i tropiske deler av Afrika og spesielt er barn i afrikanske land hardt rammet. Ifølge ABC News dør det et barn hvert 30. sekund fra sykdommen.

Nå mener forskere i Storbritannia at de har svaret på hvordan ta knekken på malaria-sykdommen for godt. 

Tukler med DNA

Anopheles heter slekten hvis malariamyggen er en del av. Det er rundt 40 typer av anopheles-mygg som kan spre malaria-smitten, og forskerne har isolert sett på typen anopheles gambiae.

Myggen overfører blod mellom dyr og mennesker og det er kun hunnmyggen som smitter oss.

Ifølge Verdens helseorganisasjon blir mellom 300 og 500 millioner mennesker smittet av malaria hvert år, og rundt én million mennesker dør fra sykdommen. Ifølge Folkehelseinstituttet forekommer 90 prosent av dødsfallene i Afrika og 77 prosent av dem rammet barn under fem år. 2,4 milliarder mennesker verden over bor i områder hvor man risikerer malaria-smitte.

Les mer om malaria her.

Forskere ved Imperial College London mener de kan utrydde den malaria-bærende hunnmyggen ved å tukle med DNA'et slik at 95 prosent av alle avkom som blir produsert blir hannkjønn. På denne måten mener forskerne at de kan utrydde myggen i løpet av seks generasjoner. 

Bare én av flere bærende arter

Forskerne har jobbet i årevis på laboratorium for å forstå hvordan de kan hindre at smitten spres, og nylige forsøk viser svært positive resultater.

– Vi mener vår innovative tilnærming er det stort skritt i riktig retning, fortalte forskningsleder Andrea Crisanti da rapporten ble offentliggjort i tidsskriftet Nature Communications.

Blant malariamyggen er det kun hunnmyggene som sprer sykdommen. Hunnmyggen biter oss mennesker fordi de trenger næringsstoffene i blodet for å kunne produsere friske egg. Altså, færre hunn-mygg, færre potensielt dødelige bitt.

Det finnes fire forskjellige typer malaria hos mennesker. Den vanligste og mest dødelige typen heter Plasmodium falciparum. Totalt finnes det 170 malariaparasitter, som myggen sprer mellom reptiler, fugler og pattedyr. 

Et skritt i riktig retning til tross, problemet er bare at det finnes 40 andre anopheles-mygg som fortsetter å smitte og ta livet av millioner.