Magnus Carlsen er nesten i hele sitt liv blitt omtalt som et vidunderbarn.

Ikke bare er han et unikum med de svarte og hvite brikkene; han blir også sett på som en rollemodell for utøvere av andre sporter på grunn av hans sunne holdninger og fokus på fysisk helse.

Det samme vil få si om hans neste motstander i Norway Chess: verdenstreer Alexander Grisjtsjuk.

Se dagens parti fra kl. 15 i livesenteret eller på TV 2 Sportskanalen.

– Kommer ikke til å slutte å røyke
Russeren er dobbelt verdensmester i lynsjakk, og har derfor blitt tildelt det passende kallenavnet «Lucky Luke». 

Om også han trekker raskere enn sin egen skygge kan dog diskuteres. 

I lynsjakk har han få likemenn, men i klassisk sjakk har han en nesten kronisk tendens til å havne i tidsnød. 

Det kan fort bli avgjørende når han møter Carlsen med svarte brikker tirsdag.

Noe Grisjtsjuk også har en kronisk tendens til å gjøre er å ta seg en røyk.

30-åringen er for kjederøyker å regne og havnet i medias søkelys da han i starten av Norway Chess tok den ene røykepausen etter den andre mellom trekkene.

Pausene tok han blant journalister, andre spillere og deres støtteapparat - tilsynelatende fri til å prate med hvem han ville.

Det fikk arrangøren etterhvert slutt på, men å stumpe røyken for godt er ikke aktuelt.

– Noen setter seg et mål om å slutte å røyke, men det gjør ikke jeg - jeg vet at det ikke kommer til å fungere. Jeg kommer ikke til å slutte før jeg vil, sier han til Chess24.com - og avslører at han har røyket siden han var 18 år ung.

Pokerspilleren
Når Grisjtsjuk ikke røyker eller spiller sjakk, er han kjent for å prøve lykken på pokerbordet.

Det har han også gjort med betydelig hell, men enn så lenge hevder han at han er skarpere med brikkene enn sjetongene. 

Poker og sjakk går likevel hånd i hånd, ifølge russeren.

– Sjakk og poker har ganske mye til felles. Du har behov for mange av de samme egenskapene - utholdenhet, oppmerksomhet, logisk sans, evnen til å konsentrere seg og analysere ulike muligheter. Poker kan absolutt være en alternativ karrierevei for mange sjakkspillere, mener han.

– Folk leter etter overnaturlige grunner
Etter å ha nådd sin foreløpig høyeste rangering så langt i karrieren, er det lite som tyder på at han selv kommer til å legge bort brikkene med det første.

Med tredjeplass på Det internasjonale sjakkforbundets ranking er det bare Levon Aronian og Magnus Carlsen som er bedre. 

Grisjtsjuk: – Været er jo fint

Sistnevnte har fått mang en ekspert til å undre seg vel og lenge over hva som egentlig gjør Carlsen til den spilleren han er, men Grisjtsjuk mener å ha svaret.

– Fyren spiller rett og slett god sjakk. Det virker som om folk har en tendens til å lete etter overnaturlige grunner til at han er så god, men den enkleste forklaringen er ofte den beste: fyren spiller rett og slett godt, sier han til Chess24.com

Det gjorde også Simen Agdestein da han møtte Grisjtsjuk søndag.

Russeren innrømmet i etterkant at han var heldig som klarte remis, og det var en noe ordknapp, om enn tørrvittig, Grisjtsjuk som snakket med TV 2 søndag kveld.

– Jeg spilte ekstremt dårlig.

– Så hva er du fornøyd med?

– Været er jo fint, da - mye bedre enn jeg forventet.