ELDST OG BEST: Tim Duncan og Manu Ginobili viste at de fortsatt duger.  (AP Photo/Eric Gay)
ELDST OG BEST: Tim Duncan og Manu Ginobili viste at de fortsatt duger.  (AP Photo/Eric Gay)

Alder ingen hindring for Spurs

De har kanskje passert «best før»-datoen, men ingen kan si noe på holdbarheten til Tim Duncan og Manu Ginobili.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Når du er i siste del av 30-årene, så er ofte idrettskarrieren din kraftig på hell.

Men for noen går ikke prestasjonskurven like bratt nedover.

San Antonio Spurs-veteranene Tim Duncan og Manu Ginobili er to av disse.

I en alder av 38 og 36 er de fortsatt blant de aller beste basketspillerne i verden.

Fra gretne, gamle gubber til helter
Men når du har passert «best før»-datoen, så trenger du et hvileskjær innimellom. Heldigvis for Spurs-fansen er det stor forskjell på «best før» og «holdbar til».

I kamp fire mot Oklahoma City Thunder var de bare gretne, gamle gubber.

Duncan kranglet åpenlyst med trener Gregg Popovich, mens Ginobili satt store deler av kampen på benken.

Men er du vant til å spille NBA-finaler, så er det rart hvordan «gamlisene» går foran når batteriene er ladet.

For det var veteranene som gikk foran da Spurs var tilbake i San Antonio etter to tap i Oklahoma.

NBA-rekord i hver kamp
Duncan hadde 22 poeng og plukket ned tolv returer, mens Ginobili satte 19 poeng og forbedret NBA-rekorden sin for antall sluttspillpoeng for en venstrehendt spiller.

Han passerte Bill Russell i kamp fire, og forbedrer nå rekorden for hver gang han setter ballen i kurven. Akkurat nå lyder rekorden på 2693 poeng.

– Vi kjempet så mye hardere, vi var smartere og mer konsentrert. Alt vi hadde snakket om. Det var en gøy kamp å spille, og en gøy kamp å se på. Når vi spiller som dette, så er det en helt annen historie, sa Ginobili til nba.com etter kampen.

Men trener Popovich skal også ha sin del av æren for seieren.

For etter at Serge Ibaka gjorde comeback etter skade i kamp tre, hadde Thunder full kontroll i to kamper.

Taktisk genitrekk
I natt kom mottrekket fra Popovich. Han sendte en annen veteran, Matt Bonner, på banen fra start for første gang.

Den storvokste 34-åringen stoppet Ibaka i forsvar, og fikk også Thunder-kjempen ut av posisjon når Spurs var i angrep.

Det fikk også følger for superduoen Kevin Durant og Russell Westbrook.

De to fordelte 71 poeng mellom seg da Thunder vant kamp fire. I nattens kamp måtte de nøye seg med 46. Durant ble toppscorer med 25, mens Westbrook gikk fra 40 poeng på onsdag, til 21 poeng i natt.

Spurs leder nå 3-2 i kamper, etter at begge lagene har vunnet sine hjemmekamper med solid margin. Kamp seks spilles i Oklahoma, før en eventuell sjuende og avgjørende kamp spilles i Oklahoma.