De røde og hvit-rutete tok seg til VM via kjøkkenveien. I åpningskampen skal denne gjengen opp mot selveste Brasil. Foto: Clive Brunskill / Getty Images Sport
De røde og hvit-rutete tok seg til VM via kjøkkenveien. I åpningskampen skal denne gjengen opp mot selveste Brasil. Foto: Clive Brunskill / Getty Images Sport

Kroatia 

For 16 år siden tok Kroatia seg meget overraskende til semifinalen i fotball-VM. Skulle de gjenta den prestasjonen i år, vil det være en enda større overraskelse. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Veien til VM:
Etter seks runder i Gruppe A var det så å si dødt løp mellom Belgia og Kroatia i kampen om førsteplassen. Men da kroatene overraskende tapte hjemme for Skottland og i tillegg tapte hjemmekampen mot Belgia noen runder senere, var det gjort. Belgia sikret seg en VM-billett, mens Kroatia måtte ut i playoff mot Island.

Selv om kroatene spilte nesten hele andre omgang med en mann mer på banen, fikk de aldri hull på byllen på Reykjavik og kampen endte 0-0.

I returoppgjøret sendte Mario Mandzukic Kroatia i føringen før han pådro seg rødt kort ikke lenge etter. Kaptein og talisman Dario Srna doblet ledelsen like etter pause og VM-plassen var dermed et faktum.

VM-historikk:
I 1998 deltok Kroatia i sitt første VM som selvstendig nasjon. Anført av Davor Suker, Robert Prosinecki og Zvonomir Boban begeistret den ferske staten en hel fotballverden. Tyskland ble slått hele 3-0 i kvartfinalen, før Frankrike ble nummeret for store i semfinalen.

I bronsefinalen noen dager senere slo Kroatia Nederland 2-1 og sikret med det en noe overraskende bronsemedalje.

I både 2002 og 2006 ble det exit for Kroatia etter gruppespillet, mens landet ikke klarte å kvalifisere seg til mesterskapet i Sør-Afrika for fire år siden.

Modric og resten av det kroatiske laget skal prøve å stoppe kjeften på brasilianerne i åpningskampen. Foto: Marc Runnacles/ Getty Images Sport
Modric og resten av det kroatiske laget skal prøve å stoppe kjeften på brasilianerne i åpningskampen. Foto: Marc Runnacles/ Getty Images Sport

Den store stjernen: Luka Modrić
Kroatias største stjerne er utvilsomt Modrić. Real Madrid-spilleren. For Modrić blir årets mesterskap det første der han virkelig kan få vist seg frem. I 2006 startet han ingen kamper, mens mesterskapet i 2010 som kjent gikk uten kroatisk deltakelse.

Driblesterk, har overblikk, kan avslutte selv eller sette opp andre. Modrić har de fleste kvaliteter en moderne midtbanespiller trenger.