Marianne (45) tilbake i F-16-flyet etter hjernesvulstmarerittet

Norges eneste kvinnelige jagerflypilot ble rammet av hjernesvulst og var sikker på at tiden i cockpit var over.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Det kom som lyn fra klar himmel. Den ene dagen fløy jeg F-16, dagen etter var jeg alvorlig syk.

Etter 20 år i operativ tjeneste på 338-skvadronen ved Ørland hovedflystasjon i Sør-Trøndelag ble Norges eneste kvinnelige jagerflypilot brått satt på bakken. Trebarnsmoren Marianne Mjelde Knutsen (45) fra Trondheim hadde en seks centimeter stor svulst i hodet.

Ble hasteoperert

Etter en ni timer lang operasjon var svulsten fjernet. Men tiden etter ble en prøvelse, både for Marianne og familien.

– Den første tiden var skremmende. Jeg husket ikke navnet til barna mine, og måtte notere de ned før de besøkte meg på sykehuset. 

Marianne var forberedt på at hun aldri kom til å fly F-16 igjen.

– En ubeskrivelig følelse

FØR OG ETTER: Til venstre er Marianne avbildet like etter svulstoperasjonen. To år senere er hun tilbake i F-16-flyet. Foto. TV 2.
FØR OG ETTER: Til venstre er Marianne avbildet like etter svulstoperasjonen. To år senere er hun tilbake i F-16-flyet. Foto. TV 2.
SPENT: For Marianne Mjelde Knutsen (45) var det spesielt å endelig kunne sette seg i cockpiten. Foto: TV 2.
SPENT: For Marianne Mjelde Knutsen (45) var det spesielt å endelig kunne sette seg i cockpiten. Foto: TV 2.

Trebarnsmoren ble gradvis bedre. Etter hvert begynte hun å kjenne en enorm lengsel etter å komme tilbake i cockpit. 

– Det å mestre et jagerfly er en ubeskrivelig opplevelse. Jeg elsker frihetsfølelsen, de enorme kreftene og den høye farten. Det er helt spesielt. 

Hun kunne ikke gi opp drømmen ennå.

– Jeg kunne tenkt at det ble for farlig. Latt frykten hindre meg. Men jeg kom frem til at jeg ikke kunne leve med uvitenheten. Å fly F-16 er en stor del av identiteten min, og da gir man ikke opp før man får beskjed om at det er umulig. 

Men det var ikke uten risiko. Legene vurderte situasjonen nøye. Så ga de henne en sjanse. Hvis hun klarte å bestå alle fysiske og psykiske tester ville de gi klarsignal. 

Se Mariannes første tur med F-16 etter at hun ble rammet av hjernesvulst i vinduet over!

Grundig testet

Marianne var gjennom beinharde tester for å se om hun tålte G-kreftene kroppen blir utsatt for i et jagerfly. 

– Det var tøft og vondt, men samtidig er dette en obligatorisk test alle må bestå før de kan bli jagerflypilot. Så den måtte jeg klare.

Mai 2014. Marianne har bestått testene, og legene har godkjent at hun flyr igjen. Det var ingen selvfølge, men nå er 45-åringen klar for "take off" igjen. 

– Det her blir den viktigste og mest betydningsfulle flyturen i livet mitt.