MØRK MATERIE: Fargene viser hvor det er mest gammastråling i Melkeveien. Noe av denne kan ikke skyldes annet enn mørk materie. Illustrasjon: NASA
MØRK MATERIE: Fargene viser hvor det er mest gammastråling i Melkeveien. Noe av denne kan ikke skyldes annet enn mørk materie. Illustrasjon: NASA

Mystisk mørk materie kan ha utryddet dinosaurene

Forskere har en ny teori om hvorfor jorden bombarderes av is og stein fra verdensrommet.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Jorden treffes av is og stein fra verdensrommet hele tiden. De meste av det som treffer oss er så smått det brenner opp som stjerneskudd når de treffer atmosfæren og bremses ned.

Noe overlever luftferden og når bakken med et smell, og noen veldig få steiner er så digre at det ender med katastrofe når de treffer. 

DINOSAUR: Sauropodene var blandt de største dinosaurene. Foto: Wikipedia Commons
DINOSAUR: Sauropodene var blandt de største dinosaurene. Foto: Wikipedia Commons

Som asteroiden som utryddet dinosaurene for 67 millioner år siden. Den ti kilometer store asteroiden smalt ned i det som nå er Yucatán halvøyen i Mellom-Amerika.

Støv etter nedslaget og røyk fra de enorme brannene skygget for solen. Den mange år lange "vinteren" gjorde at svært mye av dyre- og plantelivet forsvant.

Nemesis

Siden tidlig på 1980-tallet har astronomene visst at de største nedslagene kommer i bølger med mellomrom på 35 millioner år.

KRATER: Barringer krateret nær Winslow, Arizona ble laget av en 50 meter stor meteor for 50.000 år siden. Krateret er 1186 meter i diameter og 170 meter dypt. Foto: Stan Celestian, Glendale Community College
KRATER: Barringer krateret nær Winslow, Arizona ble laget av en 50 meter stor meteor for 50.000 år siden. Krateret er 1186 meter i diameter og 170 meter dypt. Foto: Stan Celestian, Glendale Community College

Men hvorfor det er sånn vet de ikke.

OORT-SKYEN: Nesten et lysår unna. Bilde: Wikipedia
OORT-SKYEN: Nesten et lysår unna. Bilde: Wikipedia

Enkelte har lurt på om bølgene kan skyldes at solen har en følgestjerne. En liten dvergstjerne, for svak til å synes, men med masse nok til å sende kometer fra Oort-skyen helt ytterst i solsystemet innover mot oss - hver gang stjernen passerer gjennom skyen.

Stjernen har fått navnet Nemesis, men ingen har altså klart å finne den.

Nå er det dukket opp en alternativ teori.

Mørk materie

MØRK MATERIE: Bullet cluster er det beste
MØRK MATERIE: Bullet cluster er det beste "bildet" som finnes av mørk materie. Her kolliderer to galakser, noe som får vanlig materie (farget rosa) og mørk materie (farget blå) til å skille lag. Det er måten lyset fra stjernene bak brytes på som forteller astronomene dette. Foto: NASA

Fem sjettedeler av all materie i universet er usynlig for oss, og kalles derfor mørk materie. 

Vi kan verken se den eller måle den på andre måter. Men galaksene roterer så raskt, at de ville blitt revet fra hverandre dersom ikke gravitasjonskraften fra den mørke materien hjalp til med å holde dem sammen.

Gravitasjonskraften fra den mørke materien er så sterk at den fungerer som en linse: Retningen til lysstrålene endres. Der det er mest mørk materie påvirkes lysstrålene mest, og slik har astronomene klart å "se" den mørke materien.

Forskerne tror at det ligger en tynn og veldig tung plate av mørk materie også midt inne i galaksen vår, Melkeveien.

Dinosaurene

Solen vår roterer rundt senteret i Melkeveien, en runde tar rundt 250 millioner år. På vei rundt gynger solen litt opp og ned, og passerer gjennom platen av mørk materie med 32 millioner års mellomrom.

Kan det være den mørke materien som river løs asteroider og kometer og sender dem mot jorden?

Fysikerne Lisa Randall og Matthew Reece ved Harvard University i USA har undersøkt alderen til store krater etter nedslag.

SOLEN: Solen bruker 250 millioner år på en runde rundt Melkeveien. Banen går i bølger, som gjør at solen passerer gjennom den mørke materien med mellomrom på 32 millioner år. Illustrasjon: storm.no / APS
SOLEN: Solen bruker 250 millioner år på en runde rundt Melkeveien. Banen går i bølger, som gjør at solen passerer gjennom den mørke materien med mellomrom på 32 millioner år. Illustrasjon: storm.no / APS

De fant ut at det er tre ganger så sannsynlig at nedslagene skyldes solens ferd gjennom den mørke materien, enn at stein- og isklumpene har truffet tilfeldig. Det kan altså være den mørke materien som tok knekken på dinosaurene og banet vei for pattedyrene.

– Syklusen er ikke helt i fase med utryddelsen av dinosaurene for 67 millioner år siden, men vi har få kratre å måle, så med mer informasjon er det mulig at syklusen vil stemme bedre, sier Lisa Randall til Space.com.

Kilder: Space.com, Pyhsics.aps.org, Physical Review Letters