Barcelona melder på sine hjemmesider at deres tidligere trener, Tito Vilanova, er død. Spanjolen ble 45 år gammel.

Vilanova har i lang tid kjempet en tøff kamp mot kreften. Han etterlater seg kone og to barn.

Barcelona åpner fredag et område på hovedtribunen på Camp Nou der «man kan vise sympati og kjærlighet for Vilanova».

Lionel Messi har lagt ut et bilde av ham selv og Vilanova på sin Facebook-side.

– Jeg vil aldri glemme Tito. For alltid med deg. All min kjærlighet til familien, skriver Messi.

Tapte mot kreften
Spanjolen, som jobbet som assistent for Pep Guardiola, fikk en svulst fjernet fra halsen i 2011 ved hjelp av cellegift og stråling. Mot slutten av sesongen ble det bestemt at han skulle ta over etter Guardiola. 

Vilanova ledet Barcelona til topps i La Liga i sesongen 2012/2013. Under Vilanovas ledelse tok Barcelona 100 poeng og tangerte med det Real Madrids rekord.

Etter å ha blitt diagnostisert med kreft for andre gang i desember 2012, måtte assistenten Jordi Roura lede laget da Vilanova var borte for behandling.

Ved slutten av sesongen måtte Vilanova trekke seg fra jobben.

Den siste uken skal Vilanovas tilstand ha forverret seg og han ble lagt inn på en klinikk i Barcelona der han ble operert torsdag.

Nå har Vilanova måttet gi tapt i kampen mot kreften.

– En trist dag
José Mourinho sto ved roret i Real Madrid da Vilanova ledet Barcelona til ligatittelen.

Den nåværende Chelsea-manageren sier følgende om sin tidligere rival:

– Tito Vilanovas bortgang er en trist dag for fotballen, for Barcelona og ikke minst for hans familie og venner. På vegne av alle i Chelsea Football Club sender jeg mine dypeste kondolanser i denne tøffe tiden, sier Mourinho.

Vilanova vil blant annet bli husket for episoden der Moruinho stakk en finger i øyet hans under den spanske supercupfinalen i 2010. 

Barcelona-president Josep Maria Bartomeu takker Vilanova for alt han har bidratt med i klubben.

– Tito Vilanova var en strålende person og han vil aldri bli glemt i FC Barcelona. Takk for alt du lærte oss. Hvil i fred, skriver Bartomeu på Twitter.