HERJER: I den chilenske byen Valpraiso spyler folk husene sine med vann i håp om at flammene ikke skal antenne og brenne ned alt de eier og har. Foto: AFP PHOTO / FELIPE GAMBOA
HERJER: I den chilenske byen Valpraiso spyler folk husene sine med vann i håp om at flammene ikke skal antenne og brenne ned alt de eier og har. Foto: AFP PHOTO / FELIPE GAMBOA

Nordmenn i Chile: – Det er helt forferdelig å se på

Norske Elizabeth Oyarce Johannessen (30) holder vakt andre natten på rad i familiehuset i Valparaiso, hvor minst 1000 hus har brent ned. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

I den chilenske byen Valparaiso har det enorme flammehavet ødelagt minst 1000 hus, og 11 personer er så langt bekreftet døde. Minst 10.000 mennesker er evakuert.

Norske Elizabeth Oyarce Johannessen (30) og resten av familien har oppholdt seg i den chilenske hjembyen siden 25. mars, da de reiste ned fra Bergen på grunn av hennes syke far.

Natt til mandag melder chilenske myndigheter at brannen har blusset opp igjen. 

Holder vakt gjennom natten

I snart to døgn har de holdt vakt og har forberedt seg på det verste. Huset ligger bare noen kilometer fra der flere hundre hus er totalt nedbrent.

HOLDER VAKT: Elisabeth Oyarce Johannessen, som bor i Bergen, er opprinnelig fra Valparaiso hvor hun nå befinner seg sammen med familien. Foto: Privat
HOLDER VAKT: Elisabeth Oyarce Johannessen, som bor i Bergen, er opprinnelig fra Valparaiso hvor hun nå befinner seg sammen med familien. Foto: Privat
Natt til mandag norsk tid har brannen blusset opp igjen, og innbyggerne forbereder seg på nok en lang natt. Foto: Privat.
Natt til mandag norsk tid har brannen blusset opp igjen, og innbyggerne forbereder seg på nok en lang natt. Foto: Privat.
NÆRT: Brannen natt til søndag var så nærme at norske Elisabeth Oyarce Johannessen og resten av familien holdt vakt gjennom natten. Det må de også natt til mandag norsk tid. Foto: Privat.
NÆRT: Brannen natt til søndag var så nærme at norske Elisabeth Oyarce Johannessen og resten av familien holdt vakt gjennom natten. Det må de også natt til mandag norsk tid. Foto: Privat.

– Vi holdt vakt gjennom hele natten og søndag. Fra huset kunne vi se flammene bare noen gater lenger bort fra her vi bor, forteller Johannessen til TV 2.

Flere ganger har myndighetene uttalt i lokale medier at de begynner å få kontroll på flammene, men gjentatte ganger har de blusset opp igjen på grunn av kraftig vind og ekstrem tørke og høy temperatur.

Natt til mandag tikker det inn en epost fra Johannessen. De har nettopp fått beskjed om fra myndighetene om at brannen fortsatt herjer. 

– Det er helt tragisk. Det er grusomt. Og i nyhetene hører man bare om de 1000 husene som har vært ferdigstilt og har brent ned, men det er også mange, minst 500 hus som har vært under oppbygging som også har gått med, forteller Johannessen.  

– Jeg kjenner flere her som har mistet alt de eier, forteller 30-åringen på telefon fra Valparaiso natt til mandag, norsk tid.

Sitter klare til å hente bestemor

Bergenseren forteller at det er komplett kaos i byen fordi folk prøver å komme seg vekk fra brannen, og gjennom hele søndag har folk i utsatte området spylt husene sine med vann for å hindre at det tar fyr umiddelbart dersom flammene skulle komme nærmere. 

– Min bestemor bor rett ved der det brant kraftig på søndag. Vi dro bort der for å hente henne så vi var veldig nærme flammene, og vi så enorme askebiter som falt fra himmelen. 

I sentrum av kystbyen har folk jobbet på spreng for å hindre at asken fører til nye branner.

– Folk har stått og trampet på askebitene. Det har vært kjempekaotisk, folk er har vært flinke til å hjelpe og gi hverandre det lille de har, men det er tragisk og har vært helt forferdelig å stå og se på, sier Johannessen.

Bestemoren til Johannessen valgte å bli værende hjemme søndag kveld, men familien sitter klare til å rykke ut for å hente henne dersom brannen nærmer seg.

Brannmannskaper må betale bompenger

Flere steder i byen er det vanskelig for brannmannskaper å komme til. Enten er det ikke bygget gater brede nok for biler eller så mangler det vannuttak i gatene hvor brannen har herjet. I tillegg har askeskyer gjort det vanskelig for slukningsfly og helikoptre å komme til fra luften. 

I Chile er ikke brannmannskapene betalte profesjonelle tjenestepersoner, men frivillige som har strømmet til fra hovedstaden Santiago og andre byer, forteller Johannessen.

– Det verste er at brannmannskapene må stoppe og betale bompenger for å komme inn til Valparaiso. Det står tusenvis av hus i brann og dette er frivillige mennesker som kommer for å redde liv, og de må stoppe for å betale på vei inn.

Unntakstilstand

– Dette er en av de verste brannene i historien, sier Fernando Reseio, som har jobbet som brannmann i 30 år. 

Brannen startet som en skogbrann utenfor byen, men sterk vind fra Stillehavet gjorde at brannen spredde seg raskt i kystbyen nordvest for Chiles hovedstad Santiago

Brannmannskaper fra syv provinser og helikoptre kjemper mot flammene, men vinden gjør arbeidet vanskelig. Over 3000 bygninger er evakuert. 

Byens fengsel vil også evakueres, noe som betyr at 2000 fanger må flyttes. 

President i Chile, Michelle Bachelet har erklært unntakstilstand i landet, noe som gjør at landets forsvar settes inn i rednings- og slokningsarbeidet.