RIVALER: Kevin Kegan og Sir Alex Ferguson møttes på Wembley i juni 1996. Et halvår senere prøvde Newcastle å erstatte Keegan med Manchester United-sjefen.
RIVALER: Kevin Kegan og Sir Alex Ferguson møttes på Wembley i juni 1996. Et halvår senere prøvde Newcastle å erstatte Keegan med Manchester United-sjefen.

Newcastle trodde de skulle få Ferguson som Keegans erstatter

– Han brukte oss bare for å få høyere lønn, sukker tidligere styreformann.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Kevin Keegan forlot managerposten i Newcastle i 1997, bare et drøyt havlår etter at han var forsvinnende nære å slå Manchester United i kampen om ligatittelen.

At Keegan sluttet var overraskende, kanskje sågar sjokkerende, men Newcastle lot ikke det stå i veien for ambisjonene.

Prøvde seg

Newcastles daværende styreformann, Freddy Shepherd, avslører nå at de var i samtaler med Sir Alex Ferguson om den ledige stillingen i klubben.

– Vi var ambisiøse, vi prøvde å signere ham. Vi prøvde i det minste, sier Shepherd i et intervju med Chronicle.

– På et tidspunkt trodde jeg at vi skulle få ham, for han var ikke fornøyd i Manchester United. 

– Brukte oss

Newcastles styreformann var først og fremst i kontakt med Fergusons representanter.

Han skjønte etterhvert at jakten på Ferguson ikke kom til å bære frukter.

– Han prøvde å bare å få en lønnsøkning i Manchester Uniteed. Vi skjønte at vi ble brukt. Vi prøvde oss, men det kom aldri lenger enn det, sier Shepherd.

Bare noen måneder tidligere hadde Tyneside-klubben slått de regjerende seriemestrene i kampen om Alan Shearer.

Fikk telefon fra Manchester United

Det falt ikke i særlig god jord at Newcastle også prøvde å snyte Manchester United for manageren. Gentlemansavtalen om å en ærlig kamp om Shearer gjaldt ikke for andre enn den engelske spissen.

Manchester United-sjef Martin Edwards ringte til Shepherd og spurte om han hadde noe han ville fortelle ham. Shepherd svarte nei.

Da Edwards fulgte opp med å spørre om Ferguson, holdt Shepherd, etter eget utsagn, på å falle av båten han var på.

Om Sir Alex Ferguson fikk lønnsøkningen sin den gangen vites ikke, men han ble værende i Manchester United, signerte mange nye kontrakter og står igjen som en stor managerlegende.

Newcastle derimot står igjen og lurer på hva som kunne ha blitt.