RØRENDE VENNSKAP: 16. mars vant Michigan Spartans og Adreian Payne Big Ten Conference. Payne fikk æren av å klippe ned nettet fra kurven, og med seg hadde han sin kreftsyke venn Lacey Holsworth (8). Nå har Lacey måtte gi tapt for kreftsykdommen hun har kjempet mot i flere år. Foto: AP Photo/Michael Conroy
RØRENDE VENNSKAP: 16. mars vant Michigan Spartans og Adreian Payne Big Ten Conference. Payne fikk æren av å klippe ned nettet fra kurven, og med seg hadde han sin kreftsyke venn Lacey Holsworth (8). Nå har Lacey måtte gi tapt for kreftsykdommen hun har kjempet mot i flere år. Foto: AP Photo/Michael Conroy

– Nå er hun engelen som vokter over meg

Vennskapet mellom basketspilleren Adreian (23) og Lacey (8) har rørt hundretusener.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

For to år siden besøkte basketspilleren Adreian Payne (23) barnesykehuset Breslin Center i Michigan. Der traff han kreftsyke Lacey Holsworth, som da var bare seks år gammel.

– Hun kaller meg Superman, men...

Det ble starten på et vakkert vennskap som har berørt hundretusener,

– Hun kaller meg Supermann, men det er hun som har superkrefter. Hun er fantastisk som har gått gjennom alt som har skjedd. Legene sa at hun aldri kom til å gå igjen, men hun gjorde det. Hun er en fantastisk fighter, og om jeg kan gi henne lykke for å glemme sykdommen, så vil jeg gjøre det, har Payne sagt til Detroit Free Press om vennskapet mellom de to. 

Adreian Payne og Lacey Holsworth på kamp i februar. Payne bærer Lacey mens han vinker til publikum etter å ha slått Iowa Hawkeyes 86-76. Foto: Gregory Shamus/Getty Images/AFP
Adreian Payne og Lacey Holsworth på kamp i februar. Payne bærer Lacey mens han vinker til publikum etter å ha slått Iowa Hawkeyes 86-76. Foto: Gregory Shamus/Getty Images/AFP

– Engelen som vokter over meg

Men nå har lille Lacey måttet gi tapt for kreften.

– Prinsesse Lacey har vunnet den ultimate seieren. Nå danser hun med englene... Verden er et bedre sted fordi du var en del av den. Hjertene våre er knust. Vi elsker deg. Dans hele natten, skriver hennes familie på Instagram.

På Twitter har Adreian Payne lagt ut et bilde av de to, for å sette ord på sine følelser. 

– Det var tid for min lille prinsesse å gå hjem og slippe å føle mer smerte. Nå er hun lykkelig, og hun er engelen som vokter over meg, skriver han.

– Jeg tenker på ham når jeg smiler

En reportasje om de to fra Big Ten Network er blitt sett av over 450 000 på YouTube. Der forteller Adreian og Lacey om vennskapet sitt.

– Lacey er en spesiell venn. Hun er som en søster for meg, sier han.

– Hun har lært meg å kjempe meg gjennom alt, og alltid ha et smil om munnen. Selv når ting går galt, fortsetter han.

– Adreian er broren min. Jeg tenker på ham når jeg smiler, istemmer Lacey.

SISTE HJEMMEKAMP: Adreian Payne tar farvel med Michingan-fansen. Med seg har han lille Lacey. Foto: AP Photo/Al Goldis
SISTE HJEMMEKAMP: Adreian Payne tar farvel med Michingan-fansen. Med seg har han lille Lacey. Foto: AP Photo/Al Goldis

Var med på kamp

Adreian Payne har spilt for collegebasketlaget Michigan Spartans. Collegebasket er enormt stort i USA, og Paynes karriere kommer etter all sannsynlighet til å fortsette i NBA. Der er det ventet at han skal bli en stor stjerne. 

Den 6. mars spilte han sin siste hjemmekamp for Spartans. Med seg hadde han to personer. Sin far og en den lille blonde jenta han nå kaller sin søster.

– Det er trist, men jeg er glad på hans vegne, sa Lacey, som ble spurt om hun hadde noe å si til Adreian før han forlot Michigan State. 

– At jeg tenker på han hele tiden, og at jeg elsker ham, smilte Lacey.

Ti dager senere vant Michigan Spartans Big Ten Conference-turneringen, og Adreian Payne fikk æren av å klippe nettet ned fra kurven. Ved sin side hadde han Lacey Holdsworth til å hjelpe seg. 

24 dager senere sovnet prinsesse Lacey inn, men Adreian Payne kommer aldri til å glemme den lille jenta som vant hjertet hans.

Adreian Payne kysser trofeet etter å ha vunnet Big Ten Conference. Foran står en smilende Lacey Holsworth. Foto: AP Photo/Michael Conroy
Adreian Payne kysser trofeet etter å ha vunnet Big Ten Conference. Foran står en smilende Lacey Holsworth. Foto: AP Photo/Michael Conroy

Her kan du se den sterke reportasjen fra Big Ten Network: