KUNNE VÆRT WENGER-ELEVER: Verken Cristiano Ronaldo, Zlatan Ibrahimovic, Gareth Bale og Luis Suárez havnet aldri på Emirates, av ulike grunner. Foto: Scanpix/Photoshop (montasje)
KUNNE VÆRT WENGER-ELEVER: Verken Cristiano Ronaldo, Zlatan Ibrahimovic, Gareth Bale og Luis Suárez havnet aldri på Emirates, av ulike grunner. Foto: Scanpix/Photoshop (montasje)

Sjekk stjerneelleveren Arsenal kunne ha hatt

Zlatan, Suárez, Bale og Cristiano Ronaldo har alle vært nære en overgang til Emirates.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Se Premier League på TV 2 Sport Premium og tv2sumo.no

Arsenal ser nok en gang ut til å måtte si farvel når titteltoget forlater Premier League-perrongen forut for de siste rundene av sesongen, og mange av klubbens supportere mener Arsène Wenger har seg selv å skylde på ettersom han ikke forsterket laget nevneverdig i det viktige januarvinduet.

For selv om de røde fra Nord-London ledet ligaen da 2013 ble til 2014, ligger de nå på 4. plass og har ti poeng opp til serieleder Liverpool når fem kamper gjenstår. 

Trolig blir det med andre ord igjen en kamp for å sikre Mesterliga-kvalifisering for Wenger og hans lag den resterende drøye måneden av sesongen.

Har du Arsenal-spillere på ditt lag? Spill Premier League-manager 
Premier League i altomfotball.no: Tabell | Terminliste | Statistikk 

Det har fått mange - både supportere og media - til å spekulere i hva som «kunne vært», både hva gjelder topplasseringer og spillermateriell på Emirates.

Den engelske tabloidavisen Mirror er blant dem som har latt kreativiteten blomstre, og etter Arsenals tap mot Everton forrige runde presenterte de på sine nettsider en komplett førsteellever av spillere som Arsène Wenger av diverse grunner ikke har klart eller valgt å gjøre til Arsenal-spillere .

Det må være lov til å si at noen av dem trolig ville forsterket Gunners-troppen.

Se bare her:

Keeper: Petr Cech. 
Chelsea-legenden var aktuell for en overgang i sin tid som Sparta Praha-målvakt, men den gangen i 2002 valgte Wenger ikke å kjempe for å anskaffe arbeidstillatelse for tsjekkeren.

– Jeg tror sjefsspeideren til Arsenal mente at jeg ikke var god nok for den engelske ligaen, sa Cech selv i 2011.

I stedet gikk han til Rennes, hvor han kun ble i to sesonger før Chelsea valgte å satse stort på hans tjenester. Det har ikke Arsenals bynabo angret på.

STOR I GULT FOR BLÅTT: Petr Cech ble aldri keeper i den røde delen av London. Foto: Adrian Dennis, AFP
STOR I GULT FOR BLÅTT: Petr Cech ble aldri keeper i den røde delen av London. Foto: Adrian Dennis, AFP

Høyreback: Chris Smalling
Manchester United-forsvareren var et av engelsk fotballs største forsvarstalenter, og Wenger så lenge ut til å være i førersetet når det gjaldt å sikre seg hans tjenester. Det formelle budet kom dog aldri, og da Manchester United ble enig med Fulham om en overgang i 2010 var det allerede for sent.

VM-AKTUELL: Chris Smalling er blant midtstopperne Roy Hodgson kan velge blant forut for sommerens fotball-VM. Foto: Glyn Kirk, AFP.
VM-AKTUELL: Chris Smalling er blant midtstopperne Roy Hodgson kan velge blant forut for sommerens fotball-VM. Foto: Glyn Kirk, AFP.

– Det ser bare ut som om Manchester United tilbød mer penger enn oss, sa Wenger selv.

Franskmannen ble altså slått av Sir Alex Ferguson i kampen om ett av balløyens største talenter.

– Klubben har akseptert et bud fra United og såvidt jeg vet er det dit han skal. Jeg vet ikke noe om noe bud fra Arsenal, sa daværende Fulham-sjef Roy Hodgson.

KUNNE VÆRT KLUBBKOLLEGAER: Vincent Kompany og Jan Vertonghen danner ett av landslagsfotballens sterkeste stopperpar. Foto:  AP Photo/Geert Vanden Wijngaert
KUNNE VÆRT KLUBBKOLLEGAER: Vincent Kompany og Jan Vertonghen danner ett av landslagsfotballens sterkeste stopperpar. Foto:  AP Photo/Geert Vanden Wijngaert

Midtstoppere: Vincent Kompany og Jan Vertonghen
Wenger bestemte seg for å ikke gå for nåværende Manchester City-kaptein Kompany i 2006, fordi han allerede hadde Sol Campbell. Samme år forlot Campbell klubben til fordel for Portsmouth, mens Kompany valgte Hamburg da han forlot Anderlecht i hjemlandet.

– Arsenal var interessert i Kompany. Wenger gjorde det klart at han ønsket Kompany som erstatter for Sol Campbell, dersom han skulle forlate klubben, sa belgierens agent Jacques Lichteinstein den gangen.

To år senere gikk Kompany videre til engelsk fotball, hvor han sommeren 2012 fikk selskap av sin landslagskamerat Jan Vertonghen. 26-åringen var også lenge i Arsenals søkelys, men endte i stedet hos rivalene Tottenham.

I ettertid viste det seg at en av hovedgrunnene til nettopp det var at Arsène Wenger hadde gitt uttrykk for at han ønsket å benytte midtsopperen sentralt på midtbanen på Emirates.

– Interessen var konkret, men de ønsket meg som en kontrollør på midtbanen, en Emmanuel Petit-type, sa spilleren selv.

Venstreback: Gareth Bale
Real Madrid-stjernen var i sin tid sammen med Theo Walcott en av de mest lovende ungguttene i Southampton. Wenger fulgte dermed nøye med på hans utvikling, ettersom han lå tett på klubben med tanke på å sikre seg Walcotts tjenester.

SÅÅÅÅÅÅ STORT: Gareth Bale var et av Europas største talenter. Turen til Real Madrid gikk via Southampton og Tottenham. Foto: Gerard Julien, AFP Photo
SÅÅÅÅÅÅ STORT: Gareth Bale var et av Europas største talenter. Turen til Real Madrid gikk via Southampton og Tottenham. Foto: Gerard Julien, AFP Photo

På den tiden brukte Bale sine offensive krefter fra venstrebackposisjon, og det var også derfor Wenger bestemte seg for ikke å gå for hans tjenester. I stedet endte også han hos rivalene Tottenham, hvor han la grunnlaget for drømmeovergangen til Real Madrid forrige sommer.

– Vi tok ham ikke fordi vi hadde Ashley Cole og Gaël Clichy og vi ikke ønsket en ny venstreback. Jeg må innrømme at det var en stor tabbe, ettersom han kan spille på midtbanen, sa Wenger i fjor.

PREMIER LEAGUE-GIGANT: Yaya Touré er blitt en av ligaens største attraksjoner siden overgangen fra Barcelona til Manchester City. Foto: Ian Kingston, AFP Photo
PREMIER LEAGUE-GIGANT: Yaya Touré er blitt en av ligaens største attraksjoner siden overgangen fra Barcelona til Manchester City. Foto: Ian Kingston, AFP Photo
MOTSPILLERE: Alex Oxlade-Chamberlain fikk aldri Luis Suárez som lagkamerat forrige sommer. Foto: Adam Davy, Scanpix
MOTSPILLERE: Alex Oxlade-Chamberlain fikk aldri Luis Suárez som lagkamerat forrige sommer. Foto: Adam Davy, Scanpix

Sentral midtbane: Yaya Touré, Cesc Fabregas og Samir Nasri
I tillegg til duoen Fabregas og Nasr, som begge var Arsenal-spillere, men forlot klubben, kunne Manchester Citys Touré også vært på Emirates.

Giganten av en midtbanemann spilte sågar i en treningskamp mot Barnet i 2003, men imponerte aldri Wenger. Det er i hvert fall Mirrors versjon av saken. Til Arsenals offisielle hjemmesider sa dog Wenger følgende om saken for et par uker siden:

IKKE LENGER I ARSENALS FARGER: Samir Nasri og Cesc Fabregas forlot begge Arsenal sommeren 2011. Foto: Lluis Gene, AFP Photo
IKKE LENGER I ARSENALS FARGER: Samir Nasri og Cesc Fabregas forlot begge Arsenal sommeren 2011. Foto: Lluis Gene, AFP Photo

– La oss ikke glemme at Yaya Touré hadde en avtale med oss, og det var ikke fordi vi ikke ønsket ham at han gikk til Ukraina. Vi måtte vente på passet hans i Belgia. Vi har gjort feil, men han er ikke en feil. Det er bare et faktum at han foretrakk å gå til Metalurh Donetsk, der han kunne dra til uten pass.

Turen gikk videre til Olympiakos og Barcelona, før han endelig endte opp i engelsk fotball og Manchester City sommeren 2010.

Spisser: Luis Suárez, Zlatan Ibrahimovic og Cristiano Ronaldo
Tre av de største kandidatene til Gullballen 2014 kunne alle vært under Arsène Wengers vinger, da de alle tre har vært svært nære en overgang til Nord-London. 

Suárez-sagaen forrige sommer så ut til å lede til en overgang, da Arsenal bød det som skal ha vært nok til å trigge en klausul om en overgangssum på £40 millioner, men Liverpool-stjernen ble allikevel værende på Anfield.

– Han hadde en utkjøpsklausul på £40 millioner. Arsenal, en av våre største rivaler, bød £40 millioner pluss ett pund. Hva vi har funnet ut... er at kontrakter ikke ser ut til å bety så mye i England og verdensfotballen, siterte The Guardian Liverpool-eier John Henry på forrige måned.

Dermed ble Suárez værende, og har denne sesongen levert eventyrlig på topp for Liverpool og er Premier Leagues toppscorer med 29 mål.

I tilfellet Zlatan Ibrahimovic handlet det om noe helt annet enn millioner av pund i overgangssum. Som tenåring var svensken nemlig i London og i samtaler med Arsenal, men da Wenger ønsket at den daværende Malmö-spilleren skulle prøvespille strandet enhver mulighet for en overgang.

AJAX SATSET: Zlatan Ibrahimovic ble tilbudt en overgang og ikke et prøvespill i Ajax. Her i duell mot Arsenal i Mesterligaen i 2003. Foto: AP Photo/Fred Ernst
AJAX SATSET: Zlatan Ibrahimovic ble tilbudt en overgang og ikke et prøvespill i Ajax. Her i duell mot Arsenal i Mesterligaen i 2003. Foto: AP Photo/Fred Ernst

– Jeg kunne ikke tro det. «Aldri i livet. Zlatan gjør ikke auditions.» Jeg tenkte «enten kjenner du meg eller så kjenner du meg ikke, og hvis du ikke kjenner meg så kan du ikke virkelig ønske meg», sa Zlatan selv.

I stedet gikk turen videre til åtte strake ligamesterskap i Ajax, Juventus, Inter, Barcelona og Milan, før den siste av en rekke store overganger til Paris Saint-Germain fant sted sommeren 2012.

For Cristiano Ronaldo handlet det også om små marginer i ung alder. Den daværende Sporting Lisboa-unggutten hadde briljert og var så godt som klar for klubben, da Manchester Uniteds assistentmanager Carlos Queiroz snappet ham i siste liten.

– Han var veldig nære å komme hit. Han har en drakt med nummer ni med Ronaldo bakpå fra Arsenal Football Club, sa Wenger i oktober. 

Hva tenker du om lager Arsenal kunne hatt? Ta diskusjonen!

VALGTE MANCHESTER UNITED: Cristiano Ronaldo gikk fra Sporting Lisboa til Manchester United, og deretter til Real Madrid. Foto: Scott Heppell, AP Photo.
VALGTE MANCHESTER UNITED: Cristiano Ronaldo gikk fra Sporting Lisboa til Manchester United, og deretter til Real Madrid. Foto: Scott Heppell, AP Photo.