GRAVFUNN: Rundt 2000 graver er funnet i området rundt University of Mississippi Medical Center i Jackson. Her fra utgravingene i fjor, hvor man fant 66 av gravene. Foto: University of Mississippi.
GRAVFUNN: Rundt 2000 graver er funnet i området rundt University of Mississippi Medical Center i Jackson. Her fra utgravingene i fjor, hvor man fant 66 av gravene. Foto: University of Mississippi.

Fant 2000 umerkede graver ved nedlagt sinnssykehus

Kistene var alle rundt 180 centimeter lange, men «alarmerende smale»

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

I årenes løp har det versert historier om at det lå en kirkegård et sted inn på området hvor University of Mississippi Medical Center ligger i dag.

Siden senteret åpnet i 1955, har det jevnt og trutt dukket opp små furukister i forbindelse med anleggs- og gravearbeid.

På 90-tallet oppdaget arbeidere rundt 40 umerkede graver, men det skulle gå ytterligere to tiår før det neste store funnet ble gjort: I fjor ble 66 nye graver avdekket i forbindelse med et veiutbedringsprosjekt på universitetsområdet.

Små kister

Kistene var alle rundt 180 centimeter lange, men «alarmerende smale», ifølge universitetet.

Størrelsen på kistene, som lå 120-150 centimeter nede i bakken, ble forklart med at vekten av jorden presset dem sammen.

Funnene til tross: Plasseringen av selve kirkegården forble et mysterium – inntil nylig.

SMÅ: Arkeolog James Roncki måler lengden på en av kistene som ble funnet i fjor.
SMÅ: Arkeolog James Roncki måler lengden på en av kistene som ble funnet i fjor.

Ved hjelp av en bakkepenetrerende radar har forskerne kartlagt nærmere 2000 graver, alle utplassert innenfor et avgrenset område. Hypotesen er at gravene stammer fra et sinnssykehus som ble åpnet der i 1855. Pasienter fra hele landet ble sendt til asylet i årene etterpå.

– Vi gjetter – for det er ingen personlige eiendeler, ingen klær, ikke en gang knapper eller nåler – på at de var beboere på asylet og ble gravlagt i liksvøp eller uten noe som helst. Det betyr at de sannsynligvis stammer fra siste halvdel av 1800-tallet til begynnelsen på 1900-tallet, sier arkeolog Derek Anderson til CNNs samarbeidspartner WLBT.

De døde ble ikke hentet

Få familiemedlemmer meldte seg da asylets beboere døde. Ekspertene tror forklaringen er fattigdom og store kostnader ved å hente og transportere likene.

Derfor ble mange begravet på et område som man antar ble utpekt som asylets egen kirkegård. Omfanget av kirkegården ble altså ikke avdekket før man tok i bruk en avansert radar.

– Det viste seg at det var 800 til 1000 graver på sørsiden av eiendommen, og ytterligere 1000 graver på nordsiden, sier talsmann Jack Mazurak.

Radarbildene viste at gravene var plassert tett i tett i sirlige rader.

UTGRAVING: Derek Anderson og Forrest Follet fra Cobb Institute of Archaeology ved Mississippi State University fjerner jord fra lokket til en av gravene som ble avdekket i fjor.
UTGRAVING: Derek Anderson og Forrest Follet fra Cobb Institute of Archaeology ved Mississippi State University fjerner jord fra lokket til en av gravene som ble avdekket i fjor.

Vil koste millioner å flytte gravene

Nå er planene om å bygge en utvidelse av det medisinske senteret på området innstilt. Samtidig forsøker universitetet å finne ut hva som skal gjøres med gravene.

Å grave opp og flytte kistene vil koste rundt 18.000 kr – per stykk. Universitetet har ikke råd til å å grave opp samtlige kister – et prosjekt som i så fall kan ende med en prislapp på nærmere 36 millioner norske kroner.

I stedet håper ekspertene at funnet kan belyse delstatens historie og behandling av mentalpasienter på slutten av 1800-tallet og begynnelsen av 1900-tallet.