Per-Mathias Høgmo møter mer enn gjerne det engelske stjernegalleriet i EM-kvaliken. Om Steven Gerrard og Wayne Rooney mer enn gjerne vil møte Norge vites ikke.
Per-Mathias Høgmo møter mer enn gjerne det engelske stjernegalleriet i EM-kvaliken. Om Steven Gerrard og Wayne Rooney mer enn gjerne vil møte Norge vites ikke.

Høgmo vil ha England i EM-kvalifiseringen

Landslagssjef Per-Mathias Høgmo vil ikke si hvilke lag Norge bør unngå i EM-kvalifiseringen, men han synes det hadde vært gøy å spille mot England.

Norge har ikke kvalifisert seg til et fotballsluttspill siden EM i 2000. Siden den gang har landslaget feilet i sju kvalifiseringer på rad. Den rekken håper Høgmo å bryte.

Søndag blir det klart hvilke lag Norge møter på veien mot et utvidet 2016-EM i Frankrike. Høgmo griner ikke på nesen om England trekkes opp fra bollen i Nice.

– Det hadde vært moro å møte England og Roy Hodgson. Spesielt en bortekamp på Wembley henger høyt. Kamper mot England har en helt spesielt status, som helt sikkert vil skape mye entusiasme, sier landslagssjefen.

Norge har gode minner fra kvalifiseringskamper mot England. Foran VM i 1994 ble det 1-1 på Wembley og norsk 2-0-seier på Ullevaal. Norge vant gruppen, mens «Three Lions» ble slått ut. Det ble også 2-1 i den berømte hjemmeseieren over engelskmennene i 1981.

Norge er rangert på nivå tre foran trekningen. Det betyr at Høgmos menn risikerer å trekke knalltøff motstand. Likevel har Norge en gyllen sjanse til endelig å få være med i det gode selskap igjen om to og et halvt år. EM-sluttspillet er nemlig utvidet fra 16 til 24 lag.

Stråler over utenlandsboom

Høgmo tror Norge kan få et solid løft nå som mange av landslagets utenlandsproffer endelig får godt med spilletid.

Tirsdag tok Høgmo ut den norske troppen til bortekampen mot Tsjekkia 5. mars. Av de 22 utvalgte spiller 17 av dem klubbfotball i utlandet.

I fjor høst var landslagsledelsen bekymret over manglende spilletid blant de norske proffene. Men siden Norges kamper mot Danmark og Skottland i november har trenden snudd.

– Situasjonen har endret seg helt de siste månedene. Vi ser en kraftig forbedring, og spilletiden har gått i været for mange. Dette er selvsagt veldig gledelig og viktig for landslaget, sier Høgmo til NTB.

– Vi har 17 spillere i de fem største ligaene, og vi har aldri hatt så mange nordmenn i Tyskland som i dag.

Åtte av spillerne i troppen til Tsjekkia-kampen spiller til daglig i tysk fotball. Mohammed Abdellaoue nyter endelig tillit i Stuttgart etter en trå høst, mens spisskollega Håvard Nielsen får godt med spilletid etter at han gikk på lån til Eintracht Braunschweig. 

 Her er Norges tropp:

Rune Almenning Jarstein (Hertha Berlin) , Ørjan Håskjold Nyland (Molde), Mohammed Abdellaoue (Stuttgart), Fredrik Semb Berge (Odd), Daniel Braaten (FC København), Mats Møller Dæhli (Cardiff), Magnus Wolff Eikrem (Cardiff), Omar Elabdellaoui (Eintracht Braunschweig), Tarik Elyounoussi (Hoffenheim), Vegard Forren (Molde), Brede Hangeland (Fulham), Erik Huseklepp (Brann), Tom Høgli (Club Brugge), Ruben Yttergård Jenssen (Kaiserslautern), Stefan Johansen (Celtic), Martin Linnes (Molde), Håvard Nielsen (Eintracht Braunschweig), Håvard Nordtveit (Borussia Mönchengladbach), Jonathan Parr (Crystal Palace), Morten Gamst Pedersen (Kardemir Karabükspor), Per Ciljan Skjelbred (Hertha Berlin), Alexander Tettey (Norwich).

(©NTB)