Gjorde comeback etter å ha mistet sitt ufødte barn, vant endelig OL-medalje

Skeleton-utøver Noelle Pikus-Pace (31) kunne slippe jubelen løs.

Da det fjerde heatet i kvinnenes skeleton var over fredag , sto amerikanske Noelle Pikus-Pace igjen som sølvmedaljør. Storbritannias Elizabeth Yarnold tok gull, mens russiske Elena Nikitina tok bronse.

Her finner du full resultatliste.

Pikus-Pace kunne juble ellevilt for en OL-medalje hun har ønsket seg helt siden 2006-OL i Torino. Amerikaneren klatret opp på tribunen for å dele øyeblikket med sin mann og to barn.

Se de rørende scenene øverst i artikkelen.

JUBLET MED FAMILIEN: Noelle Pikus-Pace feirer sølvet med mannen Janson Pace og barna Laycee og Traycen. Foto: TV 2
JUBLET MED FAMILIEN: Noelle Pikus-Pace feirer sølvet med mannen Janson Pace og barna Laycee og Traycen. Foto: TV 2

Veien til medaljen har vært lang og smertefull for mormoneren, som nå legger opp.

Påkjørt av bob

Pikus-Pace slo igjennom i skeleton i 2004-2005-sesongen, som første amerikanske kvinne til å vinne VM. Veien lå åpen til OL i Torino, men 19. oktober 2005 brakk hun beinet etter å ha blitt påkjørt av en bob i en bob- og akebane.

OL gikk fløyten, men hun kjempet seg tilbake i verdenstoppen. I 2008 fødte hun datteren Lacee, men stilte likevel til start i Vancouver-OL i 2010.  Men der ble hun nummer fire - kun et tiendedels sekund fra bronsemedaljen.

– Hun var glad, og jeg var glad for plasseringen. Det handlet ikke om å vinne gull eller ta medalje, men å gjøre sitt beste og nå et OL, sa mannen Janson Pace, som er ingeniør og jobber for selskapet som har laget kjelken til konen, til ESPN.

Pikus-Pace har senere sagt at hun mistet medaljen i sving nummer to, der hun gikk fem centimeter for mye til høyre.

Ikke lenge etter OL ble hun gravid og fødte sønnen Traycen i februar 2011. Pikus-Pace var fast bestemt på å være mor på heltid, men mannen Janson hadde ikke gitt opp å få henne til å gjøre comeback.

GLAD: Noelle Pikus-Pace har familien med seg og strålte under OL. Foto: REUTERS/Arnd Wiegmann
GLAD: Noelle Pikus-Pace har familien med seg og strålte under OL. Foto: REUTERS/Arnd Wiegmann

Ble gravid for tredje gang

Han har sagt at hun ikke hadde nådde potensialet sitt i OL på grunn av benbruddet og at hun måtte konkurrere i Europa før Vancouver uten familien til stede.

Høsten 2011 ble hun overtalt til å forsøke seg i akebanen nok en gang. Etter første tur i banen i Park City var hun klar for mer.

Problemet var å skaffe nok penger slik at hele familien kunne være med og reise rundt for å delta i verdenscupen. 

Planene ble derimot lagt på is ikke lenge etterpå. Da ble hun gravid en tredje gang.

– Vi skulle få en liten jente. Alt var bra med henne, men så stoppet hjertet, har Noelle Pike-Pace fortalt flere medier.

Comeback etter bønn

I FARTEN: Noelle Pikus-Pace i aksjon i skeleton i Sotsji. (AP Photo/Natacha Pisarenko)
I FARTEN: Noelle Pikus-Pace i aksjon i skeleton i Sotsji. (AP Photo/Natacha Pisarenko)

Hun mistet barnet i 18. uke. Den dypt religiøse mormonske familien var helt knust. Men gjennom bønn kom de fem til at de skulle satse på et skeleton-comeback.

En pengeinnsamling ble startet. En anonym gave på 30 000 dollar gjorde at comebacket kunne realiseres. Siden har de også fått større selskaper som sponsorer.

- Det har ikke handlet om at det bare er meg som krysser mållinjen, Det har alltid vært oss, sier Noelle Pike-Pace.