Skadekrise for Finland: – Det er sjelen i laget

Mikko Koivu og Valtteri Filppula ute av OL med ankelbrudd. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.
Valtteri Filppula er også ute med skade. (AP Photo/The Canadian Press, Jeff McIntosh)
Valtteri Filppula er også ute med skade. (AP Photo/The Canadian Press, Jeff McIntosh)

 Finlands kaptein Mikko Koivu brakk ankelen den 9. januar i kamp for Minnesota Wild mot Washington Capitals, men hadde likevel håp om å rekke OL. Det har han nå gitt opp.

- Jeg føler meg ikke frisk nok til å spille på det nivået jeg vil, sier Koivu i en pressemelding fra Wild.

Det blir ikke OL-spill for Mikko Koivu. Foto: AP Photo/Andy Clayton-King
Det blir ikke OL-spill for Mikko Koivu. Foto: AP Photo/Andy Clayton-King

Fordel Norge

For å gjøre vondt verre for landslagssjef Jari Kurri brakk også Tampa Bay Lightnings Valtteri Filppula ankelen i deres siste kamp før OL. Løperen var med på bronselaget i Vancouver og scoret det siste målet i bronsefinalen mot Slovakia som endte 5-3, mens Koivu er en av det finske lagets viktigste spillere og var kaptein da finnene tok VM-gull i 2011.

At begge måtte melde forfall samme dag gjør at fredagen blir omtalt som "black friday" i Finland.

- Vi snakker om sjela i laget, men samtidig har de så mange kvalitetsspillere at de kan erstattes av spillere som er omtrent like gode. Vi bruker ikke så mye energi på det, sier landslagssjef Roy Johansen.

- Lett seier!

- Det er ikke negativt når motstanderne får skader, den kan slå ut positivt for oss, så vi får ta med oss det, sier Alexander Bonsaksen.

Men han understreker at sannsynligheten for norsk seier mot de finske storfavorittene ikke blir veldig mye større.

- De har jo en bra bredde, så jeg tror ikke de har noe problem å ta inn folk, men de føler seg sikkert svekket og det er fordel for oss.

Keeper Lars Haugen er mer positiv, om i en noe humoristisk tone.

- Da blir det jo lett seier for oss, ler 26-åringen.

- Nei da, de har nok å hente inn så det blir tøft uansett. Synd for dem er det jo, Koivu har nok av rutine og det er ikke bra for dem det.

- Sentrale spillere

Kaptein Ole-Kristian Tollefsen mener Finland kommer til å kjenne på savnet av de to meget gode toveisspillerne.

- Det er to utrolig bra spillere, Koivu spesielt er utrolig sentral i det laget. Det er to spillere vi er glade for at de ikke har med.

- Hvordan styrker det sjansene våre?

- Det er vanskelig å si, vi har to tøffe kamper mot Canada og Finland først, også er det Østerrike vi skal slå først og fremst, svarer Tollefsen.

Mathis Olimb ser også det positive i at finnene er skadeplaget.

- Nå kommer det vel et par habile spillere inn, men det er to av de som er høyest ranket i det finske laget og de bærer laget, så det kan jo bli utslagsgivende, sier Olimb.