FLAGGBÆRER: Zdeno Chara skal bære flagget for Slovenia under åpningsseremonien i OL i Sotsji. (AP Photo/Winslow Townson)
FLAGGBÆRER: Zdeno Chara skal bære flagget for Slovenia under åpningsseremonien i OL i Sotsji. (AP Photo/Winslow Townson)

Dropper NHL-kamper for å være flaggbærer i Sotsji

Boston Bruins må klare seg uten sin kaptein Zdeno Chara.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Kraftbacken Zdeno Chara var en av de viktigste spillerne da Boston Bruins vant Stanley Cup i 2011.

Med sine 206 centimeter og 116 kilo, er han en ruvende skikkelse på isen.

Men Chara er ikke bare stor på isen i Nord-Amerika. Han er også en av Slovakias største idrettsstjerner.

Full støtte fra klubben
36-åringen har derfor fått det ærefulle oppdraget å være flaggbærer under åpningsseremonien i Sotsji.

Han har takket ja til dette, selv om det betyr at han går glipp av Bruins' to siste kamper før OL-pausen i NHL.

– Når du ser på hva den fyren har gjort for denne klubben, og på hvilken ære det er å være flaggbærer for nasjonen din, så er det umulig å ikke støtte ham når han får den muligheten, sier Bruins-trener Claude Julien til ESPN.

– Får slappet av
Det spilles så mange kamper i NHL i løpet av en sesong at Julien ikke ser det som noe problem at de må klare seg uten sin kaptein i to kamper.

– Det ville ikke vært annerledes om han var skadet. Jeg sender ham heller avgårde og vet at han er frisk og får slappet av fremfor å ha en fyr skadet og ikke vite når han er tilbake, sier Bruins-treneren.

Hardeste skudd i NHL
Chara debuterte i NHL for New York Islanders i 1997, og har også spilt for Ottawa Senators før han kom til Bruins i 2006.

Han vant Stanley Cup i 2011, og ble i 2009 kåret til NHLs beste back.

Chara har fem ganger vunnet «hardeste skudd»-konkurransen under NHLs All Star-weekend, og har også rekorden med et skudd som kom opp i 175,5 km/t.