TIL SUPER BOWL: Peyton Manning ledet Denver Broncos til Super Bowl. Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports
TIL SUPER BOWL: Peyton Manning ledet Denver Broncos til Super Bowl. Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

Klart for drømmefinale

NFLs beste forsvar skal stoppe magiske Peyton Manning i Super Bowl.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Peyton Manning og Denver Broncos er et eventyr som egentlig bare fortjener en happy ending.

Broncos hadde aldri klart å erstatte quarterbacklegenden John Elway, som la opp etter å ha ledet klubben til seier i Super Bowl i 1999.

De hadde famlet i NFLs skyggedal lenge nok da klubbledelsen tok en sjanse.

Gamblet på Manning
De lot kronisk ustabile, men populære Tim Tebow gå, og satset store penger på den nakkeskadde Peyton Manning.

Manning var allerede en fremtidig Hall of Fame-spiller, men operasjon etter operasjon gjorde at ingen trodde han ville komme tilbake på toppnivå igjen.

– Det perfekte tidspunktet å fortelle denne historien er etter at vi har vunnet Super Bowl denne sesongen, sa han da han ble presentert i Broncos.

Til tross for at Manning overbeviste i debutsesongen i Denver, så ble det ingen Super Bowl-tittel.

Men om Mannings første sesong i Broncos var god, så har den andre vært sensasjonell.

Tidenes beste?
37-åringen har trolig hatt sin beste sesong i karrieren. Han har slettet NFL-rekord etter NFL-rekord, og ekspertene begynner nå å enes om at han kanskje er den beste quarterbacken som noen gang har spilt.

Og i AFC-Conference-finalen mot Tom Brady og New England Patriots, spilte han en av sine beste sluttspillkamper noen sinne.

Planen var å holde på ballen mest mulig. Spille sikkert og komme seg sakte fremover på banen, slik at Brady ble stående mest mulig på sidelinjen.

Og Manning viste at han ikke bare kan kaste spektakulære touchdownpasninger. Han er også en taktiker av rang.

Han traff med 32 av 43 pasninger, for over 400 yards. To av pasningene endte med touchdowns. Og ikke en gang ble han taklet i kampen.

Broncos vant kampen 26-16, og er klar for sin første Super Bowl siden Elways svanesang i Miami i 1999.

Men i Super Bowl venter en ny tøff nøtt for Manning.

«Legion of Boom»
Da møter han NFLs beste forsvar. For første gang på fire år møtes de to lagene som var rangert som nummer en i sin Conference i finalen. Og det blir ligaens beste angrep mot det beste forsvaret.

Seattle Seahawks har vært nærmest uslåelige hjemme denne sesongen, først og fremst takket være forsvaret.

Det gjør vondt å møte Seahawks' «Legion of Boom», ledet av Richard Sherman og Kam Chacellor.

Det fikk San Francisco 49ers merke i finalen i NFC-Conference.

Niners ledet 10-3 til pause. Men i andre halvdel av kampen var det full stopp for Colin Kaepernick og lagkameratene hans.

Andre finale for Seahawks
Gjestene hadde en siste sjanse til å vinne kampen. Men med under et halvt minutt igjen å spille, fikk Sherman en hånd på en pasning fra Kaepernick mot Michael Crabtree. Ballen endte i Malcolm Smiths grep, og Seahawks kunne kontrollere inn til sin andre Super Bowl.

Ikke en spiller er igjen fra laget som tapte for Pittsburgh Steelers i 2006.

Seahawks ønsket seg Manning da han ble fristilt av Indianapolis Colts i 2012, men fikk aldri snakket med ham.

Nå skal de i stedet sørge for at det ikke blir noen lykkelig slutt på Mannings Broncos-eventyr.