Northug om Løfshus-krav: - I 2006 gikk jeg fort, og det holdt ikke

Nå prøver Northug motsatt strategi - å gå dårlig.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

LENZERHEIDE (TV 2): Martin Johnsrud Sundby ble beste nordmann på 3. plass i sprinten i Lenzerheide. Petter Northug jr. ble nummer tre i sitt semifinaleheat, med en for svak tid til å avansere til finalen.

TREDJEPLASS: Martin Johnsrud Sundby nummer tre på nyttårsaftens sprint. Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpix
TREDJEPLASS: Martin Johnsrud Sundby nummer tre på nyttårsaftens sprint. Foto: Terje Bendiksby / NTB scanpix

Northug avsluttet sterkt, men til tross for det som minnet om god gammel Petter-klasse maktet han ikke å komme inn blant de to beste i heatet.

Finn Hågen Krogh og Calle Halfvarsson holdt unna for Mosvik-ekspressen.

- Hva synes du om at det ble en ny topp 12-plassering?

- Det er der jeg har plassert meg i det siste, sier Northug.

Har ikke glemt 2006
Landslagssjef Vidar Løfshus mener Northug må prestere i NM for å være aktuell for Norges OL-lag.

– Han blir vurdert frem mot NM. Det blir det virkelige nåløyet for Northug. Han vet at han må prestere der, har Løfshus sagt til TV 2 tidligere.

Northug bryr seg ikke om sjefens form-krav.

- Jeg prøver motsatt strategi fra 2006. Jeg skal gå dårlig. I 2006 gikk jeg fort, og det holdt ikke, sier Northug.

I 2006 vraket daværende landslagstrener Krister Sørgård Northug fra Torino-OL. Da hadde Northug vunnet tremila i NM. Da han dagen etterpå vant stafetten etter en spurtduell med Tore Ruud Hofstad, uttalte han de famøse ordene "Og æ ska faen itj til OL!".

Han føler seg trygg på at OL-formen er på plass i Sotsji.

- Det har jeg bra kontroll på. Jeg ser på dette som gode økter. Jeg er ikke så langt unna, sier Northug. 

Ny pallplass til Sundby
Martin Johnsrud Sundby hadde ikke den samme spurten som Northug i det andre semifinaleheatet, men gikk fortere og avanserte til finalen på tid igjen.

Der viste Sundby seg nok en gang frem. Røa-løperen spurtet inn til en særdeles imponerende tredjeplass og tok dermed med seg 24 verdifulle bonussekunder. 

Johnsrud Sundby gikk videre på tid både fra kvartfinalen og semifinalen.

Harvey beholder sammenlagtledelsen
Hans kanskje største konkurrent i sammendraget er nok Alexander Legkov. Russeren røk ut allerede i kvalifiseringen, og tapte dermed terreng mot Sundby.

Nå tror lagkompis Northug at Sundby kan gå helt til topps.

- Jeg tror Martin er like sterk som Legkov opp den siste bakken. Han er en kapasitetsløper. Jeg tror han kan vinne, sier Northug. 

Finn Hågen Krogh endte på femteplass i finalen, som ble vunnet av amerikanske Simeon Hamilton.

Alex Harvey sørget for nordamerikansk dobbeltseier, som de norske jentene tok på kvinnesiden, og beholder dermed ledelsen i sammendraget, 27 sekunder foran Johnsrud Sundby.

 Fem nordmenn takket for seg allerede i prologen. Niklas Dyrhaug (39.), Didrik Tønseth (48.), Chris Jespersen (54.), Sjur Røthe (60.) og Tord Asle Gjerdalen (63.) kvalifiserte seg ikke til utslagsrundene.

Sammenlagt Tour de Ski:
1. Alex Harvey
2. Calle Halfvarsson +22,7
3. Martin Johnsrud Sundby +27,0
4. Petter Northug +43,7
5. Jens Eriksson +44,3
...
7. Finn Hågen Krogh +51,0
13. Alexander Legkov +1:04,3