TOUR-DRONNING: Justyna Kowalczyk har vært umulig å tukte i Tour de Ski. (AP Photo / LEHTIKUVA / Markku Ulander )
TOUR-DRONNING: Justyna Kowalczyk har vært umulig å tukte i Tour de Ski. (AP Photo / LEHTIKUVA / Markku Ulander )

- Kowalczyk har betydd mye for meg

Marit Bjørgen håper å få en siste mulighet til å slå Justyna Kowalczyk i Tour de Ski.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Justyna Kowalczyk har vært uslåelig i Tour de Ski de siste årene. Fire ganger på rad har den polska jenten kommet først i mål på toppen av den avsluttende alpinbakken i Val di Fiemme.

Kowalczyk har varslet at hun kanskje legger opp etter Sotsji-OL. Tour de Ski 2013/14 kan dermed bli siste mulighet for de norske jentene å vippe Kowalczyk ned fra tronen.

– Ekstra prestisje
Det tror langrennsekspert Fredrik Aukland tenner Marit Bjørgen og Therese Johaug ekstra.

– Det kommer alltid noen nye opp, men det å slå Kowalczyk i Tour de Ski må jo være et naturlig mål for Therese Johaug og Marit Bjørgen. De har nok veldig lyst til å gjøre det, for det har virket uoppnåelig så langt. De er konkurransemennesker, og det er en skalp de ikke har tatt. Den tror jeg henger veldig, veldig høyt. De vil sikkert si at det er trening inn mot OL, men jeg tror at det er et helt naturlig mål for de to å vinne Tour de Ski, sier Aukland.

Odd-Bjørn Hjelmeset er enig.

– Det er alltid spesielt å slå de som ikke har tenkt å være med mer. Kowalczyk får ingen medlidenhetskonkurranse bare fordi hun kanskje skal slutte etter OL. Det er ekstra prestisje i Tour de Ski i år, slår Hjelmeset fast.

– Kowalczyk har betydd mye for meg
Det er forutsatt at Kowalczyk stiller til start. Hun har nemlig varslet at hun vurderer å stå over Tour de Ski om ikke FIS endrer en av etappene i fri teknikk til en etappe i klassisk.

Les: Kowalczyk truer med å droppe Tour de Ski

På grunn av snømangel og varme kunne ikke søndagens klassiske jaktstart gjennomføres som planlagt i Oberhof. Jaktstarten ble erstattet av en sprint i fri teknikk. Det taler i Bjørgens favør.

Selv håper Bjørgen at Kowalczyk vil være en del av skisporten i mange år fremover.

– Kowalczyk har betydd mye meg og for sporten vår. Hvis hun legger opp etter OL er det trist, innrømmer hun.

TREKLØVER: Justyna Kowalczyk, Therese Johaug og Marit Bjørgen har vært dominerende i kvinnelangrenn de siste årene. 
Foto: Lise Åserud / NTB scanpix
TREKLØVER: Justyna Kowalczyk, Therese Johaug og Marit Bjørgen har vært dominerende i kvinnelangrenn de siste årene. Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

Også Therese Johaug krysser fingrene for at Kowalczyk blir med videre.

– Jeg må si at det morsomste for meg er å vinne skirenn når jeg vet at de beste er med, sier Johaug.

Norsk Tour-nedtur
Det har ikke Johaug klart i tidligere utgaver av Tour de Ski. Faktisk har ingen nordmenn gått til topps i konkurransen.

– Det er et paradoks at ingen norske løpere har vunnet. Vi er verdens beste skinasjon, men Tour de Ski-koden har vi ikke klart å knekke. Vi er nær ved at en norsk kvinne vinner, og jeg mener Johaug er en løper som har større sjanse enn Bjørgen til å vinne Tour de Ski, mener Fredrik Aukland.

– Det som er spesielt i dameklassen, er skillet mellom de beste og nest beste. Det har du ikke i herreklassen. Der er det mange flere som er med og kjemper om topplasseringer. At en av de beste trolig gir seg vil sette sitt preg på dameklassen. Spesielt i Tour de Ski, sier Aukland.

Selv om det er OL-sesong mener Aukland at det er noe helt spesielt med Touren.

– Det er stor prestisje rundt det. Det er som et mesterskap. Det er stort å vinne Tour de Ski. I mine øyne viser det at du er en komplett skiløper, avslutter han.

Tour de Ski-programmet:

1. etappe (lørdag 28. desember, Oberhof Tyskland)
Prolog fri teknikk menn (4,5 km) og kvinner (3 km)
15 bonussekunder til vinneren, 10 bonussekunder til nummer to, og 5 bonussekunder til nummer tre.

2. etappe (søndag 29. desember, Oberhof Tyskland)
Sprint fri teknikk menn og kvinner
30 bonussekunder til vinneren, 2. plass får 27 bonussekunder, 3. plass får 24 bonussekunder osv.

3. etappe (tirsdag 31. desember, Lenzerheide Sveits)
Sprint fri teknikk menn og kvinner
30 bonussekunder til vinneren, 2. plass får 27 bonussekunder, 3. plass får 24 bonussekunder osv.

4. etappe (onsdag 1. januar, Lenzerheide Sveits)
Fellesstart 10 km kvinner og 15 km menn
15 bonussekunder til vinneren, 10 bonussekunder til nummer to, og 5 bonussekunder til nummer tre. I tillegg deles det ut bonussekunder underveis etter malen 15, 12, 10, 8, 6, 5, 4, 3, 2 og 1.

5. etappe (fredag 3. januar, Toblach Italia)
35 km jaktstart herrer og 15 km jaktstart kvinner i fri teknikk.
15 bonussekunder til vinneren, 10 bonussekunder til nummer to, og 5 bonussekunder til nummer tre.

6. etappe (lørdag 4. januar, Val di Fiemme Italia)
5 km klassisk kvinner og 10 km klassisk menn
15 bonussekunder til vinneren, 10 bonussekunder til nummer to, og 5 bonussekunder til nummer tre.

7. etappe (søndag 5. januar, Val di Fiemme Italia)
9 km kvinner og 9 km menn jaktstart opp monsterbakken.