Lillehammer. Seiersseremoni. 5 km klassisk langrenn damer. Manuela Di Centa sølv, Ljubov Jegorova gull, Marja-Liisa Kirvesniemi bronse. OL på Lillehammer 1994. L 50.
Lillehammer. Seiersseremoni. 5 km klassisk langrenn damer. Manuela Di Centa sølv, Ljubov Jegorova gull, Marja-Liisa Kirvesniemi bronse. OL på Lillehammer 1994. L 50.

Marja-Liisa Hämäläinen

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Den finske langrennsveteranen ble den første kvinnen som deltok i seks Vinter-OL da hun deltok på Lillehammer i 1994.

Hun debuterte i Innsbruck i 1976, men det var i Sarajevo hun hadde sitt helt store mesterskap.

Hämäläinen måtte leve i skyggen av Berit Aunli under Ski-VM i Oslo to år tidligere, men i Sarajevo var hun i en klasse for seg. Hun vant alle de tre individuelle distansene.

Den gamle OL-dronningen Raisa Smetanina måtte ta til takke med sølv på både 10 og 20 kilometer, mens Aunli ble nummer to på 5 kilometer.

Hämäläinen hadde nok et håp om å få med seg stafettgullet også, men Finland måtte se seg slått av både Norge og Tsjekkoslovakia.

De tre gullmedaljene var de eneste hun fikk i OL-sammenheng. Hun tok stafettbronse i Calgary fire år senere, før hun rundet av OL-karrieren med to bronsemedaljer på Lillehammer.

Hun kan også se tilbake på tre VM-gull. Alle tre på hjemmebane i Lahti. Stafettgull i 1978, og 10 kilometer og stafett i 1989.

Hun giftet seg med Harri Kirvesniemi, og bar hans navn mot slutten av karrieren. De er det eneste ekteparet hvor begge har deltatt i seks OL hver.