OSLO  20131106.
Bursdagsbarnet, 80-åringen Knut "Kupper'n"  Johannesen poserer ved Nina Nesjes statue av seg selv ved Maratonporten Bislett Stadion onsdag. Bak står skøytepresident Rune Gerhardsen og kulturminister Torhild Widvey.
Foto: Heiko Junge / NTB scanpix
OSLO 20131106. Bursdagsbarnet, 80-åringen Knut "Kupper'n" Johannesen poserer ved Nina Nesjes statue av seg selv ved Maratonporten Bislett Stadion onsdag. Bak står skøytepresident Rune Gerhardsen og kulturminister Torhild Widvey. Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Knut Johannesen

Da Hjalmar «Hjallis» Andersen abdiserte som norsk skøytekonge, sto en ung milsluker klar til å overta tronen.

Knut «Kupper’n» Johannesen ble verdensmester som 24-åring i 1957, og fikk bære det norske flagget inn på Blyth Memorial Arena under åpningsseremonien.

For første gang gikk skøyteløpene på kunstis, og isen i Squaw Valley var den raskeste utøverne hadde gått på.

Før OL hadde «Hjallis» fortsatt verdensrekorden på 10 000 meter med 16.32,6. At noen skulle gå under 16 minutter på distansen var utenkelig. Men Kupper’n utnyttet de fantastiske forholdene og suste inn til den utrolige tiden 15.46,6, 46 sekunder bedre enn den tidligere verdensrekorden.

Han fikk igjen være flaggbærer i 1964, og er den eneste som har vært norsk flaggbærer i to OL.

Etter å ha tatt OL-gull på 5000 meter i Innsbruck, ble han kåret til tidenes norske idrettsutøver i 1964. I 2013 fikk han Hedersprisen på Idrettsgallaen, sammen med Hjalmar Andersen.