Holmenkollen, Oslo 19470302. Skihopper Birger Ruud i aksjon under det 50. holmenkollrennet.
Foto: NTB arkiv / Scanpix
Holmenkollen, Oslo 19470302. Skihopper Birger Ruud i aksjon under det 50. holmenkollrennet. Foto: NTB arkiv / Scanpix

Birger Ruud

Birger Ruud var den første nordmann som virkelig dominerte hoppsporten.

Han tok sin første internasjonale tittel da han som 19-åring ble verdensmester i Oberhof i 1931. Året etter fulgte han opp med sin første OL-tittel da han vant hopprennet i Lake Placid.

Dette gullet forsvarte han fire år senere i Garmisch-Partenkirchen.

Ruud tok også VM-gull i 1935 og -37, men måtte ta til takke med sølv i 1939.

Han ble regnet som verdens beste skihopper i årene før andre verdenskrig, og gikk nok glipp av flere store triumfer i krigsårene.

I OL i St. Moritz i 1948 ble det sølv på en 36 år gammel Birger Ruud, som egentlig var med som trener for de norske hopperne, men valgte å gjøre comeback for ett eneste renn.

Ruud var ikke bare en stor skihopper. Ruud var også en meget habil alpinist. I OL i 1936 vant han utfor, men den gangen gikk denne øvelsen inn i den alpine kombinasjonen og sammenlagt endte han på fjerdeplass.

Hans to brødre Asbjørn og Sigmund var også skihoppere i verdenseliten.

Da Birger Ruud døde i 1998 ble han den første idrettsutøver som fikk begravelse på statens regning.