1999: – Det er tidenes håndballprestasjon 

Cecilie Leganger reddet Norge da alt annet gikk galt. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Her blir du med i kåringen av tidenes VM-øyeblikk | nye kandidater hver dag!

Etter EM-gullet i 1998, var Norge de store favorittene da VM ble arrangert i Norge i 1999. 

Men den norske maskinen slet med å komme igang. Det ble tap for Nederland i gruppespillet, og i åttedelsfinalen ventet et fremadstormende Ukraina. 

Med storskytteren Natalija Derepasko i spissen, hadde Ukraina spilt jevnt med både Østerrike og Frankrike i gruppespillet, og de slo Romania. 

Men Derepasko sa på forhånd at hun fryktet Cecilie Leganger. 

Ikke i sitt verste mareritt kunne sett for seg hva som skulle komme. 

For Derepasko hadde helt rett i sin forutanelse. 

For dette var dagen man fikk se det aller beste av Leganger. 

REDDET NORGE: Cecilie Leganger. Foto: Aleksandar Djorovic / Scanpix
REDDET NORGE: Cecilie Leganger. Foto: Aleksandar Djorovic / Scanpix

Bergensjenten ga begrepet levende vegg en helt ny mening. 

Ikke bare tok hun luven av Derepasko og resten av det ukrainske storskytset, hun tok alt som kom av straffekast også. 

Etter hvert var det ingen av de ukrainske jentene som ville ta straffekast. 

Og da Leganger reddet sitt åttende straffekast for kvelden, hadde kommentator Harald Bredeli sett nok. 

– Hun tar den. Hun tar den. Det er tidenes håndballprestasjon. Det er tidenes håndballprestasjon av en enkeltutøver, brølte TV 2-profilen. 

For uten en fantastisk Leganger, så kunne VM-drømmen ha vært knust denne kvelden i Trondheim. 

– Best i verden 
12. desember 1999 ble det skrevet håndballhistorie på Lillehammer. 

11 200 på tribunene i Håkons Hall, og 1,2 millioner seere foran TV-skjermene fulgte de norske håndballjentene da de for første gang kunne kalle seg best i verden. 

Men for et drama det skulle bli. 

Noe overraskende hadde Frankrike tatt seg til VM-finalen, og de visste de ikke hadde noe å tape i en finale mot de store norske hjemmefavorittene. 

Frankrikes målvakt Valerie Nicolas satte Cecilie Leganger i skyggen i første omgang, og Frankrike ledet 10-8 ved pause. 

Etter pause var Leganger tilbake i kjent slag. 

Lagene fulgte hverandre som skygger, og da Leganger reddet skuddet fra Nodjialem Myaro på stillingen 18-18 i sluttsekundene, reddet hun ekstraomganger for Norge. 

Også i sluttsekundene av andre ekstraomgang måtte Leganger trå til som reddende engel. 

Hun reddet fra Leila Duchemann, og sørget for at det sto 21-21 etter to ekstraomganger. 

Dermed måtte det ytterligere to ekstraomganger til. 

Norge kom umiddelbart foran, og da Leganger reddet straffekast fra Duchemann, så de franske jentene slagne ut. 

Da Kjersti Grini satte inn 25-22, var det i realiteten avgjort. Frankrike fikk redusert to ganger, men de klarte ikke å tvinge frem en straffekastkonkurranse. 

Norge var verdensmestere for første gang. 

– Gullet er vårt etter tidenes håndballopplevelse. Nå er det lov å danse på bordet, var utbruddet fra Harald Bredeli. 

Og det ble trolig danset både på gulv og bord ut i de sene timer på Lillehammer denne førjulssøndagen på Lillehammer.