LEVENDE LEGENDE: På bildet til venstre jubler Armin Zöggeler for VM-seier i aking i 2005. (Montasje/Scanpix)
LEVENDE LEGENDE: På bildet til venstre jubler Armin Zöggeler for VM-seier i aking i 2005. (Montasje/Scanpix)

40-åring jakter på medalje i sitt sjette OL på rad 

«Kannibalen» måtte takke nei til å være flaggbærer i 2010 – nå skal OL-legenden bære Italias flagg i Sotsji. 

– Jeg er fullstendig klar over at det er en stor ære å bli utnevnt som flaggbærer. Men siden de to første rundene går av stabelen dagen etter den olympiske åpningsseremonien er jeg ikke i posisjon til å takke ja til dette ærefulle tilbudet. 

Utsagnet kom fra den italienske akeren Armin Zöggeler. Han måtte takket nei til det ærefulle oppdraget som flaggbærer under OL i Vancouver. 

Årsaken var at han dagen etter skulle begynne jakten på medalje i sitt femte OL på rad. Italieneren tok bronse i Lillehammer 1994, sølv i Nagano 1998 og gull både i Salt Lake City 2002 og Torino 2006. 

Da Zöggeler takket nei til å bli flaggbærer i 2010 var det Giorgio Di Centa som fikk æren av å lede italienerne under åpningsseremonien, mens Zöggeler fikk utvidet medaljesamlingen sin. I Vancouver tok han bronsemedaljen i singel. 

Ja, faktisk er alle medaljene tatt i singel. For det er jo ekstra imponerende når man legger til at Zöggeler kun deltar i én gren. 

BRONSE: Armin Zöggeler i aksjon under OL i Vancouver 2010. (AP Photo/Michael Sohn)
BRONSE: Armin Zöggeler i aksjon under OL i Vancouver 2010. (AP Photo/Michael Sohn)

 – Han er den største

Italieneren er blitt 40 år før lekene i Sotsji går av stabelen. Og der skal han delta – og der skal han bære flagget. 

– Vi har bestemt oss for at Zöggeler skal bære flagget i vinterlekene i Sotsji. Armin har vunnet to OL-gull, en sølvmedalje og to bronse. Han er den største i sin idrett noensinne og den eneste i noen olympiske vinteridretter som kan ta medalje i sitt sjette strake OL. Jeg er veldig fornøyd med dette valget, sa presidenten i den italienske olympiske komité, John Malagò, da veteranen ble offentliggjort som flaggbærer. 

For denne gangen har akelegenden, som kalles «Kannibalen» på grunn av sin enestående evne til å vinne, bestemt seg for å takke ja. 

– Det er en stor ære for meg. Jeg er glad og stolt over at jeg får bære det italienske flagget, sier Zöggeler. 

Ny konkurransekrasj

Han måtte imidlertid tenke seg om også denne gangen, for dilemmaet var det samme som i 2010. 

Den 7. februar 2014 går åpningsseremonien av stabelen. Dagen etter skal «Kannibalen» ake. 

– Jeg må takke Zöggeler, ettersom han skal konkurrere neste dag, sier Malagò, før han forklarer hvorfor det er passer langt bedre å være flaggbærer denne gangen. 

– I Sotsji begynner konkurransen på kvelden, og det gir ham en lang nok pause, sier presidenten for den italienske olympiske komiteen. 

Viser OL-form

Så gjenstår det å se om Zöggeler som 40-åring klarer den historiske bragden det vil være å ta individuell medalje i sitt sjette OL på rad. 

– Den olympiske banen er veldig utfordrende, og det vil ikke være enkelt å komme på podiet. Men jeg vil gjøre mitt beste, sier han.

Formen er det i alle fall ikke noe å si på. I den siste konkurransen før OL ble han europamester. 

– Selv om de beste tyske akerne uteble, så er det en deilig følelse å reise til OL med en slik seier, sier Zöggeler.

Lørdag og søndag holdes herrenes akekonkurranse. Da får vi svaret på om Zöggeler blir historisk, og tar medalje i sitt sjette OL på rad.

Kilder: Det internasjonale akeforbundet, RAI, Wikipedia, Eurosport, Reuters.

Armin Zöggeler jubler for andreplass under et verdenscup-løp i januar. (AP Photo/dpa,Tobias Hase)
Armin Zöggeler jubler for andreplass under et verdenscup-løp i januar. (AP Photo/dpa,Tobias Hase)