Northug: - Er kvalifisert som stavpost for tredjelaget

Petter Northug sendte syrlig stikk til Odd-Bjørn Hjelmeset.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Lillehammer (TV 2): Petter Northug stjal showet på fredagens pressekonferanse på Lillehammer. Mosvik-ekspressen fikk flere spørsmål om at han trolig blir vraket fra Norges førstelag på stafetten.

– Jeg er ikke kvalifisert for noe førstelag. Jeg må bare trene og gjøre en bra jobb fremover, så skal jeg være klar til den viktigste stafetten i vinter.

– Men kan du gå andre etapper enn den siste?

– Stavpost for tredjelaget. Der er jeg kvalifisert.

– Han er vel egentlig stavpost på fjerdelaget, legger trener Trond Nystad til.

Ler av Halfvarsson og Hellner

Han er ikke bekymret for at svenskene kan blande seg inn i tetkampen på stafetten.

– Når jeg er i form ser jeg verken på Hellner eller Halfvarsson som skumle kandidater på den siste etappen. Jeg håper for Sveriges del at de kommer med andre kandidater, sier Northug.

En reporter fra Expressen spurte om hva det ville betydd dersom Sverige igjen hadde tatt OL-gull i stafett.

– Det ville vært fryktelig vondt. Jeg vet at dette kanskje er vår siste mulighet til å bli OL-mester i stafett. Det er ekstra godt å ta tilbake tronen når Sverige vant sist. Da hadde de flaks. Vi fikk med en gamling (Odd-Bjørn Hjelmeset) på andre etappe som ga dere mulighet. I år kommer vi med et ungt og friskt lag, sier Northug.

Les: TV 2s langrennsekspert: – Northug er ikke god nok for Norges førstelag

Har tre lag som er bedre enn Sverige

Han mener flere norske lag kan ydmyke Sveriges førstelag på søndag.

– De ble jo ydmyket på Sjusjøen sist. Og de har ikke byttet ankermann siden den gang. Jeg tror vi har to eller tre lag som kan kjempe om en pallplass.

– To eller tre lag som er bedre enn Sverige?

– Ja, det skal ikke så mye til, sier Northug.

– Er du i så dårlig form at det kunne blitt en kamp mellom deg og Halfvarsson?

– Ja, det kunne faktisk bli spennende. Det hadde blitt vanskelig for bookmakerne med meg og han ut på sisteetappen med min form, sier Northug.