De beste Mandela-sitatene verden vil huske ham for

Nelson Mandelas liv har rommet mange historiske taler og utsagn som vil bli stående i manges minnebok i lang tid. Her er et utvalg av de beste.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Av Torbjørn Brandeggen

Nelson Mandela ga selv ut sine memoarer i bokform høsten 2010.

I boken «Samtaler med meg selv» har han samlet sine viktigste taler, notater, brev, utsagn og samtaler i kronologisk rekkefølge.

Mandela satte ord på kampen mot apartheid i Sør-Afrika, ord som fikk ham fengslet i 29 år på fangeøya Robben Island.

Forordet er skrevet av president Barack Obama, som aldri har lagt skjul på at Mandela var en av hans største inspirasjonskilder.

Her er en samling av de beste sitatene verden vil huske frihetsforkjemperen Nelson Mandela for:

– Det virker alltid umulig før det er gjort

– Når en mann blir nektet retten til å leve det livet han tror på, har han ikke annet valg enn å bli en fredløs.

– Utdanning er det kraftigste våpenet som du kan bruke til å endre verden.

– Jeg lærte at mot ikke var fravær av frykt, men seieren over den. Den modige er ikke han som ikke føler seg redd, men han som beseirer frykten.

– Jeg er fundamentalt en optimist. Om det kommer fra naturen eller oppveksten kan jeg ikke si. En del av det å være optimistisk er å holde hodet mot solen mens føttene beveger seg fremover. Det var mange tunge stunder da min tro på menneskeheten var hardt testet, men jeg ville ikke og kunne ikke gi meg opp til fortvilelse. Den veien tilrettelegger nederlag og død.

– Det virker alltid umulig før det er gjort.

– Å være fri er ikke kun å kaste av ens lenker, men å leve på en måte som respekterer og forbedrer andres frihet.

Nelson Mandela i 1961.Nelson Mandela i 1961. Foto: AFP

– Bitterhet er som å drikke gift og håpe det vil drepe dine fiender.

– Det er ingenting som å vende tilbake til et sted som er uendret, for å finne hvordan du selv har endret deg.

– Led bakfra og la andre tror de er i front.

– Jeg har gått den lange veien til friheten. Jeg har prøvd å ikke svikte, jeg har gjort feiltrinn underveis. Men jeg har oppdaget hemmeligheten i at bestiger du en høyde, vil du kun finne at det er langt flere høyder å klatre. Jeg har tatt et øyeblikk her for å hvile, å stjele et syn av den strålende utsikten som omgir meg, å se tilbake på den avstanden jeg har kommet. Men jeg kan bare hvile et øyeblikk, for med frihet kommer ansvar, og jeg tør ikke nøle, for min lange tur er ikke avsluttet.

– Jeg er ikke en helgen, med mindre du tenker på en helgen som en synder som fortsetter å prøve.

– Den største ære i å leve ligger ikke i å aldri falle, men å komme seg opp igjen hver gang vi faller.

– Ingen er født til å hate en annen person på grunn av hudfargen eller bakgrunn eller religion. Folk må lære å hate, og hvis de kan lære å hate kan de bli lært å elske. For kjærlighet kommer mer naturlig til hjertet enn dets motstykke.

– Ikke døm meg ut fra mine suksesser, døm meg etter hvor mange ganger jeg falt og kom meg opp igjen.

Obama om Mandelas død:

– Hvis du snakker til en mann på et språk han forstår, går det til hodet hans. Hvis du snakker til ham på hans eget språk, går det til hans hjerte.

– Først må du være ærlig med deg selv. Du kan aldri ha en innvirkning på samfunnet hvis du ikke har endret deg. Store fredsskapere er alle med integritet, av ærlighet og ydmykhet.

– Da jeg gikk ut døren mot porten som ville føre til min frihet, visste jeg at hvis jeg ikke la min bitterhet og mitt hat bak meg, ville jeg fortsatt være i fengsel.

– Hvor du står avhenger av hvor du sitter.

– En av de tingene jeg lærte da jeg forhandlet var at inntil jeg selv forandret meg, kunne jeg ikke forandre andre.

– Jeg er kaptein for min sjel.

– En vinner er en drømmer som aldri gir opp

– Det er sagt at ingen kjenner en nasjon før man har vært inne i dets fengsler. En nasjon bør ikke bli dømt etter hvordan den behandler sine best stilte borgere, men de dårligst stilte.

– Å utrydde fattigdom er ikke en oppgave for veldedighet, det er en handling av rettferdighet. Som slaveri og apartheid, er fattigdom ikke naturlig. Det er menneskeskapt og kan bli beseiret og utryddet av menneskeskapte handlinger. Noen ganger tilfaller det én generasjon å være stor. Du kan bli den generasjonen. La din storhet blomstre.

Nelson Mandela gav ut sin selvbiografi i 2010.Nelson Mandela gav ut sin selvbiografi i 2010. Foto: Reuters

– Som vi lar vårt eget lys skinne, gir vi ubevisst andre mennesker tillatelse til å gjøre det samme.

– Mot er ikke fravær av frykt, det inspirerer andre til å gå ut over det.

– En leder er som en gjeter. Han holder seg bak flokken, lar de kvikkeste gå først, hvorpå de andre følger etter uten å innse at hele veien blir de dirigert bakfra.

– Vi spør oss selv, hvem er jeg som skal stråle, være nydelig, kjekk, talentfull og fabelaktig? Egentlig, hvem skal du ikke være?

– Etter å ha klatret en stor bakke, finner man bare at det er mange flere åser å klatre.

– Din fremtoning betyr noe, og husk å smile.

– En vinner er en drømmer som aldri gir opp

– Ingenting er svart eller hvitt.

– I mitt land går vi i fengsel først og deretter blir vi president.

– I løpet av min levetid har jeg dedikert meg selv til kampen for det afrikanske folk. Jeg har kjempet mot hvit dominans, og jeg har kjempet mot svart dominans. Jeg har verdsatt idealet om et demokratisk og fritt samfunn der alle mennesker kan leve sammen i harmoni og med like muligheter. Det er et ideal som jeg håper å leve for og oppnå. Men hvis jeg må er det et ideal jeg er forberedt å dø for.

– Du vil oppnå mer i denne verden gjennom handlinger av barmhjertighet enn gjennom handlinger av gjengjeldelse.

– Man kan ikke være forberedt på noe mens man innerst inne ikke tror det vil skje.

– Frihet er udelelig, lenkene på en av mine folk var lenkene på alle. Lenkene på alle var lenkene på meg.

– Noen ganger tilfaller det én generasjon å være stor. Du kan bli den generasjonen.

– Jeg hadde ingen åpenbaring, ingen enkeltstående avsløring. Intet øyeblikk av sannhet, men en jevn opphoping av tusen ubetydeligheter, tusen beskjemmelser og tusen glemte øyeblikk som lagde et sinne i meg. Et opprør og et ønske om å bekjempe systemet som fengslet mitt folk. Det var ingen bestemt dag jeg sa at «heretter skal jeg vie meg til frigjøringen av mitt folk». I stedet fant jeg meg selv i å bare gjøre det, og kunne ikke gjøre noe annet.

– Å slutte er også å lede.

– Det er ingen enkel vei til frihet noe sted. Mange av oss vil måtte passere gjennom dalen i skyggen av døden igjen og igjen før vi når fjelltoppen av våre ønsker.

– Det kan ikke være noe sterkere åpenbaring av et samfunns sjel enn måten det behandler sine barn på.

– Kjenn din fiende og lær om hans favoritt idrett.

– La det bli rettferdighet for alle. La det bli fred for alle. La det bli arbeid, brød, vann og salt for alle. La alle vite at for kroppen, har sinnet og sjelen blitt frigjort til å oppfylle seg selv.

– Det er ikke hvor du starter, men hvor høyt du sikter som betyr noe for å lykkes.

– Når vannet begynner å koke er det dumt å slå av varmen.

– Hold dine venner nær og dine rivaler enda nærmere.

– En nasjon bør ikke bli dømt etter hvordan den behandler sine best stilte borgere, men de dårligst stilte.

Nelson Mandela ble president i Sør-Afrika i 1994.Nelson Mandela ble president i Sør-Afrika i 1994. Foto: AFP

– Trå mykt, pust fredelig, le hysterisk

– Vi må bruke tiden kreativt, og alltid innse at tiden alltid er moden for å gjøre det rette.

– Den modige er ikke han som ikke føler seg redd, men han som beseirer frykten.

– Jeg drømmer om et Afrika som er i fred med seg selv.

– Din rolle som liten tjener ikke verden. Hvem er du som ikke kan være stor?

– Det er hva vi gjør ut av det vi har, ikke hva vi får, som skiller en person fra en annen.

– Jeg har aldri brydd meg veldig mye om personlige premier. En person blir ikke en frihetskjemper i håp om å vinne priser.

– Trå mykt, pust fredelig, le hysterisk.

– Uten språk kan man ikke snakke med folk og forstå dem; Kan man ikke dele deres håp og ambisjoner, forstå deres historie, sette pris på deres poesi eller nyte deres sanger.

– Jeg er herre over min skjebne og kaptein over min lagnad.

– Det er bedre å lede bakfra og å sette andre foran, spesielt når du feirer seire når hyggelige ting inntreffer. Du tar frontlinjen når det er fare. Da vil folk sette pris på ditt lederskap.

– Vi vet altfor godt at vår frihet er ufullstendig uten frihet for palestinerne.

– Hvis du ønsker å slutte fred med din fiende, må du jobbe sammen med fienden din. Da blir han din partner.

– Vi skylder våre barn, de mest sårbare borgere i et samfunn, et liv fritt for vold og frykt.

– Som vi lar våre egne lys skinne, gir vi ubevisst andre mennesker tillatelse til å gjøre det samme. Som vi er frigjort fra vår egen frykt, frigjør vår tilstedeværelse automatisk andre.

– Jeg elsker å spille og chatte med barn. Gi de mat og legge de til sengs med en liten historie. Å være borte fra familien har plaget meg hele livet. Jeg liker å slappe av i huset, lese stille, lukte den søte lukten som kommer fra grytene, sitte rundt et bord med familien og gå ut med min kone og mine barn. Når du ikke lenger kan nyte disse enkle gledene blir noe verdifullt tatt bort fra livet ditt og du føler det i ditt daglige arbeid.

– Bare frie menn kan forhandle, fanger kan ikke gå inn i kontrakter.

– Jeg er ikke optimist, men en stor tilhenger av håp.

– Ingen enkelt person kan frigjøre et land. Du kan bare frigjøre et land hvis du opptrer som et kollektiv.

Slik var Mandelas liv:

Slik var Mandelas liv:

– Et godt hode og et godt hjerte er alltid en formidabel kombinasjon.

– Fred er det sterkeste våpen for utvikling som noe menneske kan ha.

– Jeg kunne ikke forestille meg at fremtiden jeg gikk i møte kunne sammenlignes på noen måte med fortiden jeg la bak meg.

– Det er en universell respekt og beundring for dem som er ydmyke og enkle av natur, og som har absolutt tillit til alle mennesker uavhengig av deres sosiale status.

– Det er få ulykker i denne verden som du ikke kan snu til en personlig triumf hvis du har jernvilje og nødvendige ferdigheter.

– Når en person er fast bestemt på å hjelpe seg selv, er det ingenting som kan stoppe ham.

– Lev livet som om ingen ser, og uttrykk deg som om alle lytter.

Nelson Mandela på sin 89-årsdag.Nelson Mandela på sin 89-årsdag. Foto: AFP

– Penger vil ikke skape suksess, friheten til å klare det vil

– Din seier har vist at ingen i verden ikke skal våge å drømme om å forandre verden til et bedre sted.

– Han visste når å inngå kompromisser, likevel inngikk han aldri kompromisser med sine prinsipper. Han var en militant, likevel en militant som visste hvordan planlegge, vurdere konkrete situasjoner og komme med rasjonelle løsninger på problemer.

– Suksess i politikk krever at du må trygge ditt folk om dine synspunkter og uttrykke dem veldig tydelig, veldig høflig, svært rolig, men likevel åpenlyst.

– Menneskets godhet er en flamme som kan skjules, men aldri bli forklart.

– Penger vil ikke skape suksess, friheten til å klare det vil.

– Vi tilgir, men glemmer ikke.

– Jeg skal holde meg til vårt løfte, aldri under noen omstendighet å si noe usømmelig om andre. Problemet er at de fleste vellykkede menn er utsatt for en form for forfengelighet. Det kommer et tidspunkt i livet når de anser det tillatt å være egoistisk og skryte til omverdenen om sine unike prestasjoner.

– En revolusjon er ikke bare et spørsmål om å trykke på avtrekkeren, dens formål er å skape et rettferdig samfunn.

– Vi må bruke tiden klokt og alltid innse at tiden er alltid moden for å gjøre det rette.

– Det som teller i livet er ikke bare at vi har levd. Det er hvilken forskjell vi har gjort i andres liv som vil avgjøre betydningen av det livet vi fører.

– Utdanning er det sterkeste våpen vi kan bruke til å endre verden.

100 personer beskriver Mandela med ett ord:

– Å ha harme mot noen er som å drikke gift og tro at det vil drepe din fiende.

– Selv om Verwoerd trodde afrikanere var laverestående enn dyr, ga hans død oss ingen glede. Politiske mord er ikke noe jeg eller ANC noensinne støttet. Det er en primitiv måte å slåss mot en motstander.

– På noen måter er det lettere å være en avviker, for da er en uten ansvar.

– Det finnes ingen delvis frihet.