ThonFront (Foto: Lars Os/TV 2)
ThonFront (Foto: Lars Os/TV 2)

Svenske akademikere boikotter forundret æresdoktor Olav Thon

– Han er nesten som en helt, sier rektor ved Universitetet i Karlstad. Samtidig boikottes han av andre svenske akademikere – fordi han stemmer Frp.

Av Anine Hallgren

Forretningsmannen Olav Thon (90) er utnevnt som æresdoktor ved universitetet i Karlstad i Sverige.

– Jeg er kanskje litt forundret at jeg skal bli tildelt en ære, men det er en ære sier, Thon til TV 2 i forkant av utdelingen.

– En helt

Thon har skapt mange arbeidsplasser i grenseregionen mellom Sverige og Norge med kjøpesenter og hotell.

– For kommunene i vestre regionen så er han nesten som en helt, sier rektor Åsa Bergenheim ved Universitet i Karlstad.

Men Thon, som åpent støttet Fremskrittspartiet i valgkampen, får krass kritikk fra svenske universitetsansatte.

– Hvordan skal vi kunne kjenne oss hedret av en slik såkalt æresdoktor, det er ubegripelig, sier Magnus Ullen, professor ved universitetet.

Boikotter utnevnelsen

Han og flere kolleger boikotter utnevnelsen fordi de mener Thon står for et fremmedfiendtlig menneskesyn gjennom Frps politikk.

– Det grunnleggende problemet med Frp er at de ikke tillater universelle rettigheter for alle personer, sier idéhistoriker Stefan S. Widqvist.

Han mener det harmonerer dårlig med universitets verdier at Olav Thon æres som doktor.

– Hvorfor skal vi premiere denne mannen som støtter en politikk der man skal holde den norske kulturen ren og der man vil avskjerme landet for visse grupper, sier han.

Mener svenskene misforstår

Professor Ullen selv skulle egentlig hedres på dagens seremoni, men velger å ikke delta.

– Jeg vil ikke være med på denne seremonien der det kan tolkes som at vi blir gisler som må være med å normalisere verdiene til Frp, sier han.

Thon selv avviser påstandene og mener svenskene misforstår.

– Jeg har levd et langt liv og tar dette som uttrykk for manglende kunnskap. Jeg har over 1000 ansatte fra 90 nasjoner, sier han.

–Angrer du på at du valgte å støtte Frp åpent?

– Nei, det ville være utenkelig. Men jeg er litt forundret over hvilke bølger dette har skapt særlig i utlandet.