Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Av Synnøve Gjerstad

Aixa Cano er fem år og bor i en liten landsby i Chaco-provinsen i Argentina. Hun er dekket av store hårete føflekker over hele kroppen.

Ingen har kunnet forklare hvorfor jenta har fått disse flekkene, men leger tror det er en genetisk feil som oppsto i forsterlivet.

I denne regionen er har barn fire ganger så høy risiko for å bli født med en eller annen fødselsdefekt enn i andre deler av landet.

Den enorme økningen av medfødte skader på barn startet da det ble gjennomført enorme endringer i måten det ble drevet landbruk på i området for 17 år siden.

SYKE: Tvillingene Erika og Macarena lider begge av kroniske luftveisproblemer. Moren er for fattig til å sørge for at de får rent drikkevann. (Foto: AP Photo/Natacha Pisarenko)

Det produseres store mengder soyabønner og bomull i området, og avlingene får sprøytet åtte ganger så mye giftstoffer nå enn i 1990.

Kjemikalier forurenser regelmessig drikkevannet til innbyggerne. Rester av kjemikalier er funnet både i folks hus og i klasserommene.

Ingen kan bevise sammenhengen mellom bruk av kjemikalier og fødselsskadene til Aixa, men leger mener det er en sammenheng.

Kjemikaliet som brukes er et av verdens vanligste ugressmiddel, Roundup. Det brukes over store deler av verden, uten at man ser samme effekt der.

Rapporter om middelet hevdes å vise at det ikke er fare for fosterskader ved bruk av middelet. Den ideelle organisasjonen, Earth Open Source, heder imidlertid middelet beviselig gjør skade på fostre i dyreforsøk, og spør om risikoen for forsterpåvirkning er større en man vet.

I Argentina brukes et modifisert ugressmiddel i uvanlig store mengder. Mange bønder er også for fattige til å ha innlagt vann i husene sine og drikker fra lokale dammer.

FATTIG OG SYK: AIxa bor i et fattig jordbruksområde. Mange har ikke råd til å beskytte seg mot kjemikalieforurensingen etter jordbruket. (Foto: AP Photo/Natacha Pisarenko)