Av Magnus Isaksen Line

– Jeg har bestemt meg for å tilby asyl på humanitært grunnlag til den unge amerikaneren, sier president Nicolás Maduro på nasjonaldagen til Venezuela, melder nyhetsbyrået Reuters.

Dermed trosser den venezuelanske presidenten amerikanske myndigheter som har utstedt arrestordre og siktet 30-åringen for spionasje.

– Han skal få leve i fedrelandet til Simon Bolivar og Hugo Chávez og bo langt unna den imperialistiske nordamerikanske forfølgelsen, sier Maduro.

BAKGRUNN: Avslørte omfattende overvåking

Han mener Snowdens lekkasje av det omfattende spionasjeprogrammet til USA var på sin plass.

– Bevæpner terrorister

– Han har fortalt sannheten, i opprørerens ånd, om at USA spionerer på hele verden. Hvem er den skyldige? En ung mann som fordømmer krigsplaner, eller den amerikanske regjeringen som bevæpner terroristene i den syriske opposisjonen, som er mot folket og den legitime presidenten Bashar al-Assad? spør Maduro.

ÅPNER DØRA: President Nicolás Maduro. (Foto: AP)
Under en time tidligere kunngjorde også Nicaragua at de er tilbøyelige til å gi Snowden asyl «dersom omstendighetene tillater det».

Russiske myndigheter har holdt Snowden på en armlengdes avstand for å unngå en potensiell diplomatisk krise med USA etter at han kom fra Hong Kong til Moskva 23. juni.

Etter alt å dømme befinner den tidligere NSA-ansatte mannen seg fremdeles i transittområdet på Sjermetjevo-flyplassen utenfor Moskva. Området regnes som nøytral grunn.

Det er foreløpig ikke kjent hvordan Snowden har reagert på tilbudet fra Venezuela.

Asylsøknader avvist

Nettstedet WikiLeaks meldte fredag at den spionsiktede Edward Snowden søker politisk asyl i seks nye land.

Dermed har han søkt om beskyttelse fra spionsiktelsen i 20 land, inkludert Norge.

LES OGSÅ: Presidentfly tvunget til landing etter Snowden-mistanke

For ikke å gjøre det lett for amerikanske myndigheter å utøve press på landene, opplyste ikke WikiLeaks hvilke land Snowden søker asyl i.

Alle de tidligere asylsøknadene har blitt avvist av samtlige land som har ytret seg i saken. Begrunnelsen har dels vært juridisk, dels politisk.

TV2.no følger saken.

(TV 2/NTB)