Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Av Kristoffer Hovde Andersen

Rundt 20.000 jublende mennesker hadde samlet seg på en plass i hovedstaden Zagreb for å telle ned til det historiske øyeblikket da Kroatia tok steget inn i EU.

Den kroatiske presidenten, Ivo Josipovic beskriver det som et historisk øyeblikk for landet med nærmere 4,4 millioner innbyggere. Det er ti år siden landet søkte om EU-medlemskap.

I en tale til EU delegatene til stede under seremonien søndag ved midnatt, snakket Josipovic om viktigheten av å tilhøre EU.

«I et lands historie, er det kun få slike historiske begivenheter. Kroatia som medlem i EU er en bekreftelse på at vi tilhører det Europeiske demokratiet og våre felles kulturelle verdier», sa Josivic ifølge nyhetsbyrået AP.

–Å leve sammen i velstand

Også president i EU-kommisjonen José Manuel Barroso deltok i feiringen.

– Velkommen inn i den Europeiske Union, sa Barroso til folkemassen.

FEIRING: En kvinne holder opp fredstegnet og feirer at Kroatia endelig er innlemmet i Europaunionen. (Foto: Reuters)

Kroatenes inntog er en påminnelse om EUs misjon, mener EU-president Herman Van Rompuy:

– Å leve sammen i fred, å leve sammen i velstand, sier Rompuy.

– Én av fem arbeidsledige

Kroatia har høy arbeidsledighet, og folk i hovedstaden Zagreb lurer på om innlemmelsen i EU vil bety noe som helst for landets økonomi.

– Bare se hva som skjer med Hellas og Spania! Er det dit vi er på vei?, spør pensjonisten Pavao Brkanovic ifølge BBC.

Det finnes fortsatt bekymringer blant EU-toppledere om korrupsjon og organisert kriminalitet i Kroatia, og landet vil ennå ikke kunne bytte myntenhet til Euro. Heller ikke vil Kroatia være en del av Schengen-samarbeidet i først omgang.

– Medlemskapet er viktig for oss, for en langsiktig stabil politikk, sier Kroatias visestatsminister Vesna Pusic til BBC.

Dette er den første utvidelsen i EU siden 2007, da Bulgaria og Romania ble medlemmer.

(TV 2©NTB)