GLANSDAGENE: Sopranos-stjernene (fra venstre) Tony Sirico, Steven Van Zandt, James Gandolfini, Michael Imperioli og Vicint Pastore er avbildet på et arkivbilde fra den verdenskjente HBO-serien. Hovedrolleinnehaver James Gandolfini gikk bort natt til torsdag 20. juni, 2013. (Foto: ANTHONY NESTE/Ap)
GLANSDAGENE: Sopranos-stjernene (fra venstre) Tony Sirico, Steven Van Zandt, James Gandolfini, Michael Imperioli og Vicint Pastore er avbildet på et arkivbilde fra den verdenskjente HBO-serien. Hovedrolleinnehaver James Gandolfini gikk bort natt til torsdag 20. juni, 2013. (Foto: ANTHONY NESTE/Ap)

Sopranos-stjernen James Gandolfini (51) er død

Skuespilleren skal ha fått hjerteinfarkt på ferie i Roma i Italia og døde onsdag, ifølge amerikanske medier.

Av Kristoffer Hovde Andersen og Stine Eriksen

– Han var et geni! Alle som så han, selv i små roller, vet det. Han er en av de største skuespillerne av sin tid, for ikke å si den største noensinne, sier skaperen av Sopranos, David Case.

Natt til torsdag ble det kjent at skuespilleren James Gandolfini (51), best kjent som Tony Soprano, er død.

Gandolfini skulle vært på den italienske øya Sicilia i forbindelse med Taormina-filmfestival denne uken, men fikk et massivt hjerteinfarkt og døde trolig av hjertesvikten, ifølge amerikanske Deadline.com.

– Alle gråter over hans bortgang, forteller en kilde nær Gandolfini til avisen the Daily News.

Skuespilleren fra Westwood i New Jersey ble for alvor kjent i rollen som Tony Soprano, i den populære TV-serien fra HBO, «The Sopranos». Han mottok tre Emmy-priser for hovedrollen i mafiaserien fra 1999.

«The Sopranos»-stjerne døde brått:

Jobbet med ny HBO-serie

Etter suksessen med TV-serien «The Sopranos» som gikk over 6 sesonger fra 1999-2007, har det strømmet på med filmtilbud for Gandolfini, som har hatt roller i store filmer som «Zero Dark Thirty», «Get Shorty», «The Mexican» og «True Romance».

Fram til sin død jobbet Gandolfini med en ny HBO-serie som har fått tittelen «Criminal Justice».

«Vi er alle i sjokk og føler bunnløs sorg ved tapet av et kjært familiemedlem. James Gandolfini var en spesiell mann, et stort talent, men viktigere, en mild og omsorgsfull person som behandlet alle med samme respekt, uavhengig av deres stilling. Han beveget så mange av oss opp gjennom årene med sin humor, varme og ydmykhet. Våre tanker går til kona og barna hans i denne forferdelige stunden. Han vil bli dypt savnet av alle sammen», skriver HBO på sin Facebook-side.

Banet vei for antihelter på tv

Flere mener James Gandolfini var med på å bane vei for antihelter på tv. I Today Entertainment skriver Ree Hines om Gandolfini som gjorde det uspiselige spiselig.

– Hans tiltalende portrett av en modilg, utiltalelig fyr var innledningen til den moderne antihelten på tv. Mange skuespillere står i takkenmlighetsgjeld til Gandolfini, skriver Hines.

SOPRANOS: Skuespillerne James Gandolfini og Tony Sirico i rollene som Tony Soprano og Paulie Walnuts fra HBO-serien «The Sopranos» (Foto: Stella)

– En stor skuespiller

Statsminister Jens Stoltenberg har fulgt «The Sopranos» i mange år og hedrer skuespilleren.

– Han har gitt oss fantastiske filmopplevelser og var med på å skape en helt ny sjanger, nemlig de lange tv-seriene. Det er en stor skuespiller som har gått bort, sier statsministeren til TV 2.

Statsminister Jens Stoltenberg om Gandolfinis bortgang:

– En av de beste skuespillerne gjennom tidene

I «The Sopranos» spilte Gandolfini sammen med blant andre, Steven Van Zandt, som vi kjenner godt her hjemme fra TV-serien «Lilyhammer».

På sosiale medier skriver Zandt i dag:

«Jeg har mistet en bror og en bestevenn. Verden har mistet en av de beste skuespillerne gjennom tidene. Maureen og jeg sender vår kjærlighet og dypeste sympati til Deborah og deres barn og hele Jimmy's familie.»

NORGESVENN: En nær venn av Gandolfini, Steven Van Zandt på sommeråpent på Operataket i Oslo i fjor sommer. (Foto: Stella Pictures)

Reaksjoner fra medskuespillere

Lorraine Bracco, som spilte Tony's psykolog i «The Sopranos» skriver:

«Vi mistet en kjempe i dag. Jeg er helt knust.»

En produsent av TV-serien, Brad Grey, skriver:

«Jimmy var en av de mest talentfulle, ekte og sårbare skuespillerne av vår tid. Han var uortodoks og virkelig spesiell på så mange måter. Han hadde sexappeal som Steve McQueen eller Brando i sin beste tid, samt det komiske geniet til Jackie Gleason.»

Etterlater seg kone og to barn

Gandolfini etterlater seg kona Deborah Lin og deres datter og Lily (7 mnd.) og sønnen Michael (13) fra et tidligere ekteskap.

Les også: Listen over de 101 beste TV-seriene

POPULÆR: James Gandolfini ble for alvor kjent i rollen som Tony Soprano, og har i senere tid spilt i en rekke filmer. Her fra premieren på filmen «Zero Dark Thirty» med sin kone Deborah Lin. (Foto: AP)