Den russiske judoutøveren Jelena Ivasjtsjenko døde lørdag etter et fall fra 15. etasje i et leilighetskompleks i den sibirske byen Tjumen.

Et selvmordsbrev ble funnet i leiligheten, og selv om etterforskningen fremdeles pågår antyder russiske myndigheter at meritterte Ivasjtsjenko selv valgte å ende sitt liv bare 28 år gammel, skriver Ria Novosti.

– Depresjonen startet etter OL
Ivasjtsjenko vant judo-EM i 2007, 2009, 2011 og 2012, og hun tok VM-sølv i 2008 og VM-bronse i 2007 og 2011.

I London-OL ble hun imidlertid «bare» nummer sju, noe som ifølge lederen for det olympiske judosenteret i regionen Tjumen oblast, Vjatjeslav Jurlov, utløste en depresjon.

– Jelena Ivasjtsjenko var en vakker, snill og sosial person. En sterk atlet på matten, men en skjør jente utenfor, sier Jurlov til Ria Novosti.

Les også: Japans største idrettsskandale ruller videre

Ivasjtsjenko ble slått ut av den olympiske turneringen av Idalys Ortiz fra Cuba, som endte opp med å vinne gullet.

– Depresjonen hennes startet etter de olympiske lekene. Hun straffet seg selv hardt for det. Utøveren hun tapte for hadde hun tidligere slått flere ganger, forklarer Jurlov.

– Holdt alt inni seg
I tillegg trengte hun flere operasjoner etter å ha pådratt seg en leggskade, og den neste operasjonen skulle blitt gjennomført i juli.

– Hun klaget aldri, hun bare godtok alt og holdt alt inni seg. Det virker som hun ikke klarte å håndtere den emosjonelle belastningen, og valgte å ta sitt eget liv, sier Jurlov.