LIGAVINNERE: Manchester United (2008), Manchester City (2012), Arsenal (1998) og Manchester United (1996) så lenge ut til å ligge håpløs langt bak i Premier League, men endte opp med ligatittelen.
LIGAVINNERE: Manchester United (2008), Manchester City (2012), Arsenal (1998) og Manchester United (1996) så lenge ut til å ligge håpløs langt bak i Premier League, men endte opp med ligatittelen.

Her er de magiske Premier League-avslutningene som levner Manchester City håp

– Det er ikke over, sier Roberto Mancini – og her er fire gode grunner til å tro ham.

Kampen om Premier League-tittelen blir nok en gang en duell mellom de to lagene fra Manchester.

Etter at Manchester City bare klarte uavgjort mot Liverpool og Manchester United slo Fulham i forrige serierunde skiller det nå ni poeng mellom lagene.

Det har fått enkelte til å spekulere i at det hele er over, noe Manchester City-manager Roberto Mancini ikke uten videre er enig i.

– Det er ikke over, men vi må kanskje vinne restene av kampene våre for å klare det, sa italieneren etter 2-2-kampen mot Liverpool hjemme på Etihad.

Les også: Mancini til TV 2: – Vi må trolig vinne alle kampene for å ha en sjanse

Hans motpart i Manchester United tar ikke seieren for gitt, men avslører samtidig at han har god tro på sitt eget lag.

– Alle lagene vil miste poeng. Det vil Manchester City og vi vil sannsynligvis miste en to-tre-poeng selv, sa Alex Ferguson før forrige helgs serierunde.

Ferguson vet hva han snakker om. Siden hans inntreden i engelsk fotball har han vært med på noen av de beste, og noen av de verste sesongavslutningene.

Ni poeng på de tretten gjenstående kampene er nemlig ikke en uoverkommelig margin. Seinest i fjor hentet City inn åtte poeng på bare de siste seks kampene.

PL i altomfotball.no: Tabell | Terminliste | Statistikk
Får ditt lag en magisk avslutning? Spill Premier League-manager!

Det finnes flere eksempler som bør løfte humøret til italieneren.

Siden Premier League startet i 1992 har det flere ganger sett ut som serien var avgjort – men snudd mot slutten.

Ferguson har både vunnet og tapt mot slutten av sesongen.

Det psykologiske spillet og ordkrigføringen er igang og dette er listen som bør gi Roberto Mancini fornyet håp:

Manchester City (2011/2012):
Denne sesongen sitter nok friskt i minne hos de fleste fans av engelsk fotball.

Med seks kamper igjen å spille forrige sesong ledet Manchester United Premier League med åtte poengs margin til Manchester City.

SKUFFELSEN: Da Manchester Uniteds sesong var over etter kampen
  mot Sunderland ledet de serien. Så snudde Manchester City sin kamp. (Foto:
  ANDREW YATES/Afp)
SKUFFELSEN: Da Manchester Uniteds sesong var over etter kampen mot Sunderland ledet de serien. Så snudde Manchester City sin kamp. (Foto: ANDREW YATES/Afp)
Det fikk City-manager Roberto Mancini, i motsetning til denne sesongen, å slå fast at kampen om ligatittelen var over, og at Manchester United kom til å vinne serien.

Så enkelt var det imidlertid ikke.

En Manchester City-seier i et innbyrdes oppgjør og et Manchester United som tapte for Wigan og kastet bort en tomålsledelse mot Everton og spilte 4–4 sørget for at de lyseblå ledet serien på målforskjell før siste kamp.

Manchester United vant sin kamp 1-0 og på tidspunktet den kampen ble blåst av ledet QPR 2-1 borte mot Manchester City og de røde var seriemestre.

Men som de fleste vet sørget Edin Dzeko og Sergio Agüero for å avgjøre til fordel Manchester City på overtid. Dermed tok laget som er lillebror i Manchester, i alle fall trofémessig, sin første tittel siden 1968.

Les også: Manchester City vant første seriegull på 44 år

Manchester United (2007/2008):
Arsenal har ikke vunnet et trofé siden 2005, men i 2007/2008-sesongen var de lenge det førende laget i Premier League.

STRIPPET: William Gallas ble strippet for kapteinsbåndet etter
  sesongen 2007/2008. Her etter den famøse Birmingham-kampen. (Foto: Stephen
  Pond/Pa Photos)
STRIPPET: William Gallas ble strippet for kapteinsbåndet etter sesongen 2007/2008. Her etter den famøse Birmingham-kampen. (Foto: Stephen Pond/Pa Photos)
På et tidspunkt var laget fra Nord-London fem poeng foran konkurransen, primært fra Manchester United og Chelsea.

I februar hadde Arsène Wengers menn bare tapt en gang, men det som fulgte så kan vanskelig beskrives som noe annet enn en kollektiv kollaps.

En 2-2-kamp mot Birmingham på St. Andrews endte med en sittende protest fra kaptein William Gallas, og i kampene som fulgte var ikke Arsenal til å kjenne igjen.

Les også: Her brekker Eduardo beinet - og Arsenals formsvikt starter

London-laget ledet serien fra 15. september til 15. mars, men endte til slutt på tredjeplass.

Gallas, hvis dårlige lederskap av mange fikk skylden for kollapsen til laget hans, mistet kapteinsbåndet etter den sesongen. Selv anklaget Gallas sine medspillere for å være feige i kamp.

Til slutt stod kampen om ligatrofèet mellom Chelsea og Manchester United. Før siste kamp lå lagene á poeng, med Manchester United foran på målforskjell.

United vant, Chelsea spilte uavgjort, og resten er historie.

Arsenal (1997/1998):
Før jul i 1997 så Arsenal ut som alt annet enn en tittelkandidat. Laget tapte tre kamper av fire i månedsskiftet november/desember og lå på sjetteplass.

Selv om formen bedret seg noe så det helmørkt ut for Arsenal i februar da ledende Manchester United hadde tolv poeng å gå på, men rivalene hadde kamper til gode og en formutvikling av det spektakulære slaget.

Da London-klubben like greit tok ti seiere på rad, kulminerte det hele i seriegull med en 4-0-seier over Everton på Highbury.

Den andre kampen i denne rekken var en 1-0-seier på Old Trafford, da Marc Overmars scoret på Peter Schmeichel.

Da kom Alex Ferguson også med lignende uttalelser som han har gjort nylig.

– Det er uunngåelig for Arsenal å miste poeng, sa United-manageren den gangen, uten at han lykkes med sitt psykologiske spill.

VENDEPUNKTET: Da Marc Overmars trillet ballen mellom beina på
  Manchester United-keeper Peter Schmeichel endret momentumet seg i 1998.
  (Foto: DAN CHUNG/REUTERS)
VENDEPUNKTET: Da Marc Overmars trillet ballen mellom beina på Manchester United-keeper Peter Schmeichel endret momentumet seg i 1998. (Foto: DAN CHUNG/REUTERS)

Mellom 13. desember og 6. mai tapte Arsenal nemlig ikke en eneste kamp i Premier League.

Etter at ligagullet var sikret tapte Arsenal begge sine gjenværende seriekamper, men vant også FA-cupen og sikret seg the Double.

Manchester United (1995/1996):

TAKKET FANSEN: Kevin Keegan takket fansen etter sesongen 1995/1996.
  Det som hadde lovet så mye endte opp med å levere så lite. (Foto: DAVE
  JONES/AP)
TAKKET FANSEN: Kevin Keegan takket fansen etter sesongen 1995/1996. Det som hadde lovet så mye endte opp med å levere så lite. (Foto: DAVE JONES/AP)
Bare to år tidligere hadde imidlertid Manchester United gitt Newcastle samme behandling.

Etter en 2-1-seier over Bolton på St. James' Park i januar lå Newcastle, ledet av en Kevin Keegan i dytten, tolv poeng foran seriemestrene fra 1993/1994-sesongen.

Manchester United var imidlertid vant til å ligge i de situasjonene. Newcastle var publikumsfavoritter for sitt vakre offensive spill i første halvdel av sesongen, men mot slutten av sesongen var det slutt på finspillet.

Mens rivalene vant 13 av sine 15 siste kamper gikk det langt tråere for Kevin Keegans menn.

Signeringen av Faustino Asprilla og å flytte spillere ut av posisjon forstyrret mye av dynamikken til laget hans. Toppscorer Les Ferdinand scoret 21 mål på sesongens 24 første kamper, men i løpet av de tretten siste maktet han bare fire nettkjenninger.

I mars tapte Newcastle sesongens eneste hjemmekamp, da Manchester United vant 1–0. På det tidspunktet var avstanden de to mellom redusert til ett poeng.

Sebrastripene tok 17 av 30 poeng i løpet av sesongens siste ti kamper, men ndte til slutt to poeng bak Manchester United.

En uke seinere ble Manchester United det første engelske laget som tok the Double to ganger da de slo Liverpool 1–0 i FA-cupfinalen.

(Kilder: Wikipedia, the Independent, SkySports)

Premier League på TV 2 i helgen:

Lørdag:
Tottenham-Newcastle (13.45) | TV 2 PL HD1 og tv2sumo.no
Sunderland-Arsenal (16.00) | TV 2 PL HD1 og tv2sumo.no
Chelsea-Wigan (16.00) | TV 2 PL HD2 og tv2sumo.no
Norwich-Fulham (16.00) | TV 2 PL HD3 og tv2sumo.no
Swansea-QPR (16.00) | tv2sumo.no
Stoke-Reading (16.00) | tv2sumo.no
Southampton-Manchester City (18.30) | TV 2 PL HD1 og tv2sumo.no

Søndag:
Aston Villa-West Ham (14.30) | TV 2 PL HD1 og tv2sumo.no
Manchester United-Everton (17.00) | TV 2 PL HD1 og tv2sumo.no

Mandag:
Liverpool-West Bromwich (21.00) | TV 2 PL HD1 og tv2sumo.no