ervinpreno (Foto: Scanpix (Montasje))
ervinpreno (Foto: Scanpix (Montasje))

Auksjonerte bort OL-gullet på E-bay og la opp for å spille i band: Nå er Anthony Ervin gullkandidat igjen

Svømmeren er raskere enn da han vant i Sydney i år 2000, etter ni år ute av bassenget.

Med tatoverte armer og en laid-back stil er Anthony Ervin langt unna prototypen på en svømmer.

Amerikaneren med både jødisk og indiansk blod i årene var den første svømmeren med Afro-amerikanske aner som kom med på USA sitt sterke OL-lag i svømming da han svømte seg til OL i Sydney i år 2000.

Der tok han delt OL-gull med sin treningskamerat Gary Hall Jr.

Nylig kvalifiserte han seg til lekene i London - etter ni år ute av bassenget.

Talentet som forsvant
Mannen som trente både Ervin og Hall Jr. til OL-gullet, Mike Bottom, har titulert mannen med tittelen «det største svømmetalentet han har sett.»

Ikke små ord fra en mann som har trent frem et tosifra antall medaljevinnere i OL.

Så er det da heller ikke mange som blir olympisk mester i en alder av 19, verdensmester som 20-åring, for så å legge opp to år senere.

– Jeg hadde slitt med motivasjonen i flere år. Jeg kjente meg utbrent, men hadde alltid en eller annen ytre grunn til å fortsette, sier Ervin.

Anthony Ervin (Foto: Mark J. Terrill/Ap)
Anthony Ervin (Foto: Mark J. Terrill/Ap)
Til slutt, da han hadde oppnådd alt det største man kan gjøre som svømmer i en alder av 22, gikk han tom for grunner til å fortsette svømmekarrieren.

Han hadde vunnet det gjeveste som var å vinne, og trivdes ikke med oppmerksomheten som fulgte med.

– Likte ikke kjendisstatusen
Selv i dag er den amerikanske svømmeren ikke spesielt glad i å snakke om seg selv, og i særdeleshet ikke om årene der han ikke svømte.

Andre er mer villig til å snakke om den spesielle personen.

– Det Anthony var i 2000 var en stor del av det som drev han bort fra sporten. Han omfavnet aldri kjendisstatusen. Det var aldri svømmingen som var problemet, det var alt det som fulgte med av oppmerksomhet og forventninger som drepte lysten, sier Gary Hall Jr.

Det Anthony var i 2000 var en stor del av det som drev han bort fra sporten.

De to var treningskamerater da de sprintslo hele verden og svømte inn til gull med 21,98 i OL-finalen i 2000. Nå ble Ervin nummer to under det amerikanske OL-uttaket på 50 fri med tiden 21,60.

Det er raskere enn verdensrekorden var sist California-gutten var i aksjon.

Les også: OL-favoritt, sexsymbol og kåret til den beste sommerkroppen

I motsetning til australske Ian Thorpes høyprofilerte, og mislykkede, comeback-forsøk, kom University of California-studenten opp fra det skjulte.

Hall er imponert av sin tidligere konkurrent og treningskamerat.

– For ham å komme tilbake på dette nivået er virkelig oppsiktsvekkende, og det forteller mye vi allerede visste om Anthony - han er fenomenalt talentfull. Folk dømmer han etter de tatoverte armene, men han er nøye i forberedelsene og til å øve. Han har en tørst for kunnskap, og en sult etter å bli bedre, forklarer Hall.

Han er fenomenalt talentfull, har en tørst for kunnskap og en sult etter å bli bedre.

– Det som er kult er å se han komme tilbake til noe han egentlig alltid har elsket, selve svømmesporten.

Anthony Ervin Gary Hall Jr. OL-gull 50 meter fri 2000. (Foto: DAVID LONGSTREATH/AP)
Anthony Ervin Gary Hall Jr. OL-gull 50 meter fri 2000. (Foto: DAVID LONGSTREATH/AP)

Spilte gitar, gjorde bijobber og solgte gullet
Slik fremstod det ikke for Anthony Ervin da han ga seg i 2003.

Han sluttet å svømme, reiste til en kompis i New York og ble med i bandet hans, mens han livnærte seg med bijobber som lærer.

– Det var på tide for meg å få tilbake noe av de tingene jeg hadde ofret. Noen av frihetene mine, noe av selvstendigheten min og noen av evnene mine til å gjøre og lære ting jeg måtte gi opp. Jeg brukte noen år på det, forklarer gitaristen Ervin.

Les også: OL-vinner som 14-åring og Playboy-modell - skjulte spiseforstyrrelser og selvskading

Den eneste gangen i perioden der verdensmesteren ikke svømte at han var i medias søkelys var da han auksjonerte bort gullmedaljen fra OL på E-bay, til inntekt for ofrene etter tsunami-katastrofen i Asia romjulen 2004.

Gullmedaljen ga etter dagens kurs 104.000 kroner til gjennoppbyggingen etter katastrofen.

Fant svømmegleden
I 2010 involverte han seg i svømming igjen som svømmetrener, og barnas fremgang motiverte den tidligere svømmestjernen til å starte igjen.

– Jeg tror det at å se barna dedikerte, gradvis gjøre endringer og bli bedre og tillegg ha moro med det, blåste litt liv i noen glør som nesten var dødd ut. Gnistene ble til slutt en flamme, forklarer 31-åringen.

Foreldrene til barna han trente trodde nesten ikke på at den tynne, spinkle treneren hadde vært en av verdens raskeste i vannet. I svømming er ofte sprintere store og kraftige.

Anthony Ervin Nathan Adrian (Foto: AL BELLO/Afp)
Anthony Ervin Nathan Adrian (Foto: AL BELLO/Afp)
De færreste hadde trodd at Anthony Ervin skulle klare å svømme seg inn på verdens beste svømmelag, men han ble nummer to på uttaksstevnet i juni, ett hundredel bak Cullen Jones.

Han slo blant annet ut Nathan Adrian, en mann de fleste regnet med i gullstriden i London.

Om han kan forbedre tiden fra uttaksstevnet under selve lekene vil han være høyaktuell for en medalje, bare 18 måneder etter at han returnerte til treningsbassenget.

Hvordan svømmehistorien hadde sett ut om han ikke hadde brent ut for tidlig er vanskelig å si.

Kan ikke avskrives
Gary Hall Jr. fortsatte sin karriere og tok OL-gull i 2004 - den gang stod han alene på toppen av pallen.

– Jeg tjente på at «Tony» forlot sporten. Han var borte fra svømmingen da kroppen kunne ha vært på høyden fysisk. Ville jeg ha vunnet OL-gull i 2004 om han hadde vært der? Jeg vet ikke, han var alltid vanskelig å slå, reflekterer Hall.

Jeg tjente på at «Tony» forlot sporten. Jeg vet ikke om jeg ville ha vunnet OL-gull i 2004 om han var med.

Anthony Ervin har fått en sjanse til å erstatte medaljen han auksjonerte bort.

– Jeg håper jeg kan klare det. Jeg skal prøve alt jeg kan, men det er noen fantastiske svømmere rundt omkring i verden, og jeg kan ikke kontrollere hvor fort de svømmer, sier atleten.

Ingen svømmekjennere vil lenger avskrive Anthony Ervin. Tar han OL-gull i London vil det bli en av tidenes comeback-historier.

Kilder: ESPN.com, USA Swimming og New York Times.